Le vrai voyage en autocar n'est pas aussi agréable qu'avant

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La raison pour laquelle le transport aérien en autocar n'est pas aussi luxueux qu'il y a 50 ans est dû à la déréglementation. Les voyages en avion sont beaucoup moins chers. Les avions sont pleins - et le déterminant numéro un d'un vol agréable à l'arrière est de savoir si vous avez un siège vide à côté de vous. Les compagnies aériennes ne fonctionnent pas avec les marges élevées qu’elles ont connues lorsque le gouvernement les a empêchées de se faire concurrence sur les prix. En conséquence, ils n'investissent pas dans des aliments luxueux pour attirer les voyageurs loin de leurs concurrents, car ils ne nous ont pas permis d'utiliser des prix bas.

L'histoire ne se résume pas à cela - il y a eu de véritables innovations comme la classe tout-affaires Legend Airlines (elle-même une créature d'arbitrage réglementaire) et Midwest Airlines n'a cessé de servir des cookies longtemps après la déréglementation - mais c'est l'explication de base et toute histoire sur les changements dans les voyages aériens qui n'expliquent pas comment les voyages aériens ont changé en l'absence du Civil Aeronautics Board, qui a agi pour empêcher une `` concurrence ruineuse '' mais qui a échoué à bien des égards à le faire, ne rend pas service aux lecteurs.

Jennifer Billock prétend offrir un historique des différentes classes de services dans l'aviation à The Points Guy. Elle promet d'expliquer pourquoi les expériences en vol se sont aggravées et une histoire de différents produits. Seulement, elle n'offre pas d'explication Pourquoi et de nombreux détails de son histoire sont faux.

Pourquoi voyager en autocar n'est plus luxueux

Billock commence par dire que tous les voyages étaient super, et maintenant c'est pourri, et promet d'expliquer pourquoi tout cela a changé. Peu importe que certaines choses se soient améliorées pour tout le monde - abordabilité, sécurité, divertissement en vol (même lorsque vous devez le diffuser vous-même) et Internet par exemple. Et peu importe qu'elle enregistre en fait une amélioration des cabines premium.

Un domaine où il y a eu un vrai déclin en classe économique est de la nourriture (bien que la nourriture des compagnies aériennes fût la cible de blagues comdiennes tard dans la nuit) et, dans certains cas, de la place assise.

L'âge d'or du vol dans les années 1950 et 60 était plein de paillettes et de glamour, plein de repas gastronomiques, de boissons copieuses, suffisamment d'espace pour les jambes pour s'étirer et suffisamment de fumée de cigarette pour créer une brume rêveuse à évoquer. Tout le monde était traité comme une star.

Maintenant, vous avez de la chance si la personne en face de vous ne claque pas sa chaise sur vos genoux pendant que la personne derrière vous a les pieds nus calés près de votre tête. Et ne nous lancez pas sur l'état de la nourriture des compagnies aériennes.

Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Comment sommes-nous passés du glamour de première classe pour tout le monde aux cabines souvent moins que spectaculaires à l'intérieur des avions aujourd'hui?

Le problème ici est malgré le fait de demander ce qui s'est passé et de savoir comment nous sommes passés du «glamour de première classe pour tout le monde» à où nous en sommes aujourd'hui, elle ne nous le dit jamais. En fait, les mots "Airline Deregulation Act" n'apparaissent nulle part dans la pièce. Voici pourquoi ce fut un moteur majeur du changement:

  • L'industrie du transport aérien a obtenu sa propre agence de réglementation à la suite du scandale de la poste aérienne. Le gouvernement a réglementé où les compagnies aériennes pouvaient voler et quels prix elles pouvaient facturer.
  • Les prix étaient élevés. Le rôle du gouvernement était perçu comme assurant la rentabilité des compagnies aériennes.
  • Alors que le gouvernement a agi pour empêcher la concurrence (jusqu'aux dernières années du Civil Aeronautics Board dirigé par le président John Robson, il a "expérimenté" la concurrence par les prix, permettant aux Texas International Airlines de bénéficier de "tarifs arachides" et d'American Airlines, entre autres), cela n'a pas vraiment empêché compétition. Lorsque chaque passager marginal était rentable, les compagnies aériennes se disputaient ces passagers.
  • Étant donné que les compagnies aériennes ne pouvaient pas rivaliser sur les prix, elles se faisaient concurrence sur les équipements. Le Congrès, dans sa supervision du Conseil de l'aéronautique civile, a même discuté à un moment donné de la nécessité régler l'épaisseur des sandwichs pour empêcher ce genre de concurrence.

La déréglementation a fait baisser les prix et rendu le trafic aérien plus accessible, mais a signifié que les compagnies aériennes n'étaient pas en concurrence sur les mêmes marges.

Bien sûr - compte tenu de la capture réglementaire - il est facile de comprendre pourquoi Mme Billock confond le Civil Aeronautics Board avec un groupe industriel («En 1952, des groupes de compagnies aériennes (le CAB au niveau national et International Air Transport Association à l'étranger) ont commencé à autoriser les vols à tarifs multiples, combinant une classe standard et la classe des entraîneurs avec un service inférieur. »).

Je ne suis pas sûr que son histoire de cabines soit correcte, non plus

En plus de croire que le Civil Aeronautics Board, une agence de réglementation du gouvernement américain créée pendant l'administration Roosevelt, était une association professionnelle chargée de permettre la vente de plusieurs classes de services, elle attribue également la hausse des prix du pétrole dans les années 1950 dans les années 1970 comme une cause de changement dans l'expérience des compagnies aériennes. Les prix du pétrole sont stables et diminuent même légèrement en termes corrigés de l'inflation jusqu'en 1973.

Les années 50 à 70 ont vu l'introduction d'avions plus sûrs et d'espace pour encore plus de passagers, mais aussi des coûts d'exploitation plus élevés grâce à l'augmentation des prix du pétrole.

Bien qu'elle affirme que «les sièges étaient encore plus serrés pour compenser le déficit» causé par la hausse des prix du carburant, elle suggère également que les avions plus gros au cours de cette période «augmentent[d] des offres de service pour chaque classe. Dans le récit, ces deux effets peuvent peut-être s'annuler, car même si elle suggère que les compagnies aériennes ont réduit leur nombre de sièges, mais aussi augmenté le service, que - même s'il y a eu des améliorations dans les cabines premium - «l'économie est restée la même».

Cette histoire semble cependant éteinte:

Dans les années 90, certaines compagnies aériennes (comme Delta et Continental) ont commencé à fusionner les sièges affaires et de première classe afin de rendre les offres coûteuses encore plus attrayantes pour les passagers. Cela signifiait l'introduction d'une autre classe - économie premium - que les passagers de milieu de gamme pouvaient utiliser, prise en sandwich entre économie et affaires.

Delta BusinessElite et Continental BusinessFirst ne signifiaient pas[..] l’introduction de l’économie supérieure. ” Continental n'a jamais proposé de produit économique premium. Delta n'a introduit l'économie premium qu'en 2017.

En 1992, Continental s'est débarrassé de la première classe et a introduit de meilleurs sièges dans les affaires, a augmenté le terrain de 15 pouces et amélioré les restaurants. Leurs sièges d'affaires antérieurs étaient comme des sièges économiques premium aujourd'hui. Ils ont amélioré leurs cabines sur une période de six mois seulement.

Au début des années 2000, la classe affaires a officiellement dépassé la première classe. British Airways a commencé en lançant le premier lit entièrement allongé. Les États-Unis, le nord-ouest, le continent, le delta et les États-Unis ne voulaient pas être en reste, alors ils ont emboîté le pas. La course pour réclamer ces riches clients a conduit à encore plus d'améliorations, comme des suites avec intimité, des portes coulissantes, de plus grands systèmes de divertissement dans les sièges, et maintenant même des appartements entiers avec salles de bains et douches à l'intérieur des avions.

La classe affaires n'a pas «dépassé[..] première classe »et ne l'a certainement pas fait« officiellement ». Cependant, les sièges en classe affaires ont finalement dépassé les sièges qui étaient autrefois offerts en première classe. En 2000, British Airways a commencé à déployer un siège à lit plat en classe affaires, mais il ne comportait pas de produit souple de première classe et la première classe s'est également améliorée.

Et il n'est pas correct de dire que toutes les compagnies aériennes américaines ont emboîté le pas - United n'a commencé à installer des lits plats en classe affaires qu'en 2008, American n'a pas eu son premier siège d'affaires lit plat jusqu'en 2013.

De plus, la suggestion selon laquelle «des suites avec intimité, portes coulissantes» est venue après cela (mais comment la classe affaires a-t-elle pu surpasser la première classe?) Ne se rend pas compte que dès 1950 United Airlines offrait une chambre d'état privée à bord de son Boeing 377 Stratocruisers .

L'avenir du transport aérien est moins marchandisé

Lorsque les clients recherchent des voyages en avion, la plupart du temps, leur horaire et leur prix leur sont présentés. Ils prennent donc leur décision d'achat en grande partie en fonction de l'horaire et du prix (bien que les recherches de British Airways montrent que la marque influence également les décisions d'achat).

De plus en plus, les compagnies aériennes fourniront des informations sur l'expérience de voyage complète qui sera utilisée pour que les clients comparent leurs options de vol. Une nouvelle norme est en cours d'élaboration et de déploiement par la société de distribution de tarifs ATPCO, propriété de l'industrie, qui permettra aux clients de tout comprendre, du type de siège aux repas, en passant par l'accès au salon et la vitesse Internet.

Qui prend en charge un plus grand produit différenciation - ce qui est l'opposé de l'espoir de Billock quand elle conclut: "Hé, peut-être que les sièges de classe affaires chics vont tout emporter, et nous allons enfin entrer dans un nouvel âge d'or du voyage en avion."