Les tenants et aboutissants de l'assurance voyage au milieu d'une nouvelle flambée de coronavirus

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VANCOUVER - Les voyageurs inquiets du globe-trotter lors de la nouvelle épidémie de coronavirus peuvent être admissibles à un remboursement pour l'annulation de leur voyage, disent les experts en assurance, mais cela dépend de la destination, de leur police d'assurance et d'autres facteurs.

"Je pense que dans tous les cas d'une sorte d'épidémie comme celle-ci, c'est vraiment une situation qui évolue et chaque jour est différent, quelque chose de nouveau se produit", a déclaré Joan Weir, directrice des politiques de santé et d'invalidité de l'Association canadienne des compagnies d'assurances de personnes. La CLHIA représente 99% des compagnies d'assurance vie et maladie du pays, selon son site Internet.

Les assureurs de voyage observent la situation se dérouler très attentivement, a-t-elle déclaré, et l'association vérifie fréquemment avec tous ses membres ce qu'ils vivent.

Il y a maintenant plus de 31 000 cas confirmés de coronavirus, originaires de Wuhan, en Chine, selon l'Organisation mondiale de la santé.

La plupart d'entre eux se trouvent en Chine, où il y a également eu 637 décès. Dans 24 autres pays, il y a 270 cas confirmés et un décès. Il y a cinq cas confirmés au Canada.

L'OMS a déclaré l'épidémie une urgence sanitaire mondiale fin janvier.

Le gouvernement canadien a émis un avis de niveau 3 pour la Chine, demandant aux Canadiens d'éviter les voyages non essentiels. Il n'y a qu'un seul niveau supérieur, qui conseille aux voyageurs d'éviter tout voyage.

Le gouvernement recommande aux gens d'éviter de se rendre dans la province du Hubei, où se trouve la ville de Wuhan. La province a enregistré 22 112 des 31 211 cas de coronavirus en Chine, selon l'OMS.

Dès que le gouvernement canadien déclare un avis de voyage de niveau 3 ou 4, une personne peut annuler son prochain voyage et son assurance devrait couvrir les dépenses perdues, a déclaré Weir.

"Vous devrez soumettre des reçus", a-t-elle dit, mais les voyageurs devraient recevoir des remboursements pour les vols, les hôtels et autres frais.

Les voyages réservés avant que le gouvernement n'émette ces avis sont souvent couverts par une assurance voyage, selon un communiqué envoyé par courriel par la compagnie d'assurance RSA Canada.

"Les voyages réservés après ce point ne sont pas éligibles à une couverture médicale ou à une annulation / interruption de voyage."

Allianz Global Assistance Canada, qui a refusé de commenter en raison de la «rapidité avec laquelle le coronavirus actuel évolue et des avis changeants» du gouvernement du Canada et d'autres, a publié un avis sur son site Web à l'intention des clients au sujet de l'épidémie indiquant que le moment de la réservation était important pour l'admissibilité à la couverture.

Les personnes voyageant en Chine dont les avantages d'annulation de voyage interviennent si le gouvernement émet un avis de niveau 3 seraient éligibles pour soumettre une réclamation si elles ont souscrit une assurance avant le 29 janvier, lorsque le gouvernement a émis son avis, selon le communiqué.

Pour ceux qui se qualifient, peu importe que leur voyage ait lieu la semaine prochaine ou dans six mois, a déclaré Weir.

Cependant, la destination compte. Bien que 24 pays aient confirmé des cas de coronavirus, l'avis de voyage du Canada ne s'applique qu'à la Chine. Cela signifie qu'une personne qui ne se sent pas à l'aise de voyager dans l'un des autres pays ne pourra pas obtenir de remboursement pour l'annulation de son voyage, a-t-elle déclaré.

C'est-à-dire, à moins qu'ils n'aient acheté ce qui est connu sous le nom d'assurance annulation pour une raison quelconque, a-t-elle dit, qui fait exactement ce que son nom implique.

Ceux qui n'ont pas souscrit d'assurance voyage peuvent toujours obtenir un remboursement, a noté Weir, car de nombreuses cartes de crédit importantes offrent une sorte de couverture.

"Mais cela dépend de la carte de crédit dont vous disposez et de ses avantages", a-t-elle déclaré. "Il est donc bon de savoir ce que votre carte de crédit couvre pour l'annulation de voyage, pour la santé du voyage, tout ça."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 7 février 2020.