Des bénévoles aident à sauver les chars du Dayton Holiday Festival

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Des vandales et des bestioles ont causé l’été dernier de graves dommages aux chars du Dayton Holiday Festival, ce qui aurait pu entraîner une réduction spectaculaire du défilé populaire des enfants.

Mais comme quelque chose de l'acte final d'un film de Noël, la communauté s'est regroupée pour s'assurer que cela ne se produise pas.

Plus de 100 bénévoles ont consacré plus de 2400 heures de leur temps à la réparation des chars et certains chars ont été entièrement repensés pour avoir de nouveaux thèmes qui raviront les amateurs de parade pour les années à venir, ont déclaré des responsables.

"Il y avait juste cette bonne volonté que nous allons faire cela pour les enfants - les enfants de notre communauté - et c'était très réconfortant", a déclaré Sandy Gudorf, président du Downtown Dayton Partnership, qui organise le festival des fêtes.

PLUS: Les Grinches réels vandalisent les chars de vacances de Dayton; aide à la réparation nécessaire

Le 47e Dayton Holiday Festival s'est tenu fin novembre et, comme toujours, l'événement a attiré une foule massive.

Près de 35 000 personnes se sont alignées pour assister au défilé annuel des enfants, qui a conduit à l’allumage du sapin de Noël sur la place du Palais de justice.

Les enfants et leurs parents applaudissaient, bafouaient et s'écoutaient tandis que les chars flottaient, voyageant dans les rues du centre-ville.

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Mais le défilé aurait pu être beaucoup moins impressionnant.

Au cours de l'été, des vandales ont endommagé les flotteurs, déchiré les lumières et les décorations et volé leurs générateurs.

Des voleurs ont également volé des perceuses, des lumières et d'autres outils et équipements utilisés pour réparer les chars et les préparer pour le grand événement.

Les animaux sont également entrés dans l'installation de stockage et ont rongé des fils et ont causé un désordre destructeur.

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Après la tragique année de Dayton, personne ne voulait annuler le défilé, mais les réparations étaient considérables.

Le Downtown Dayton Partnership affirme qu'il n'a jamais sérieusement envisagé d'annuler le défilé, mais les responsables ont pensé qu'il pourrait être beaucoup plus petit que la normale.

"Nous avons décidé que nous allions essayer de tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation et de faire tout notre possible pour préparer autant de chars que nous ne décevrions pas les familles et les enfants de notre communauté", a-t-elle déclaré.

Le partenariat a mis en place un SOS pour les bénévoles afin d'aider à réparer les chars à temps pour le festival.

En interne, le partenariat s'est fixé pour objectif de faire réparer 10 des 17 chars, ce qui aurait été suffisant pour un défilé «respectable», a déclaré Gudorf.

Mais la réponse a dépassé de loin ce que les responsables auraient pu imaginer. Des milliers de volontaires se sont avérés et ont pu reconstruire et redécorer 16 des 17 flotteurs endommagés.

Le partenariat a reçu des milliers de dollars en dons pour aider à payer les matériaux et à remplacer l'équipement nécessaire.

Les professionnels de l'électricité NECA / IBEW ont fait un don et leurs électriciens ont aidé à recâbler les flotteurs.

Il a fallu beaucoup de travail à beaucoup de gens.

Les bénévoles ont décoré les chars avec 2655 pieds carrés de papier à fleurs, 860 pieds carrés de franges et 625 pieds carrés de festons décoratifs, a indiqué le partenariat.

Les bénévoles ont installé 18 000 nouvelles lampes LED sur 4 100 brins, 27 couvertures à neige et 64 nouvelles pièces décoratives de grande taille, comme des rennes et des cannes de bonbon lumineuses.

Les bénévoles ont également installé 15 hommes en pain d'épice, une maison de pain d'épice grandeur nature, une roue et un mât de navire et près de 200 gros morceaux de décorations en bonbon.

La plupart des chars de parade ont été construits il y a des décennies, bien qu'ils aient subi quelques mises à jour et modifications au fil des ans.

Le partenariat prévoyait de faire une cure de jouvence à ses chars avant le 50e Dayton Holiday Festival, qui se déroule en 2022.

Mais ce travail a été fait, grâce au grand nombre de bénévoles qui se sont présentés et au montant d'argent qui a été donné, a déclaré Gudorf.

"Ce fut le résultat positif d'une situation négative", a-t-elle déclaré.