Les entreprises touristiques japonaises frappées par l'interdiction de voyager en Chine

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TOKYO (Reuters) - Une semaine après que la Chine a interdit à ses citoyens de voyager pour contenir une épidémie mortelle de coronavirus, les entreprises japonaises accueillant des touristes chinois affirment que les ventes ont diminué et qu'elles se préparent à des mois de ralentissement des échanges.

Les touristes portant des masques faciaux passent devant la porte Kaminarimon alors qu'ils visitent le temple Sensoji à Tokyo, Japon, le 31 janvier 2020. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Xie Shanpeng, qui dirige une agence de voyages à Tokyo pour les touristes chinois, s'attendait à ce que les mois allant du Nouvel An lunaire aux Jeux olympiques de Tokyo débutant fin juillet soient chargés.

«C'est une situation terrible. Je pense que nous n’aurons pas de touristes chinois entrants au cours des trois à six prochains mois. Je ne sais pas quoi faire », a-t-il dit, pointant une liste d'annulations.

"La plupart des réservations sont annulées ... Nous n'avons qu'une seule réservation maintenant."

Alors que les constructeurs automobiles japonais et des sociétés telles que Fast Retailing (9983.T) ont été affectés par des arrêts d'usine et des fermetures de magasins à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie, de nombreuses petites entreprises à Tokyo ressentent également la douleur car elles sont devenues dépendantes des dépenses touristiques chinoises.

Les Chinois représentent 30% de tous les touristes voyageant au Japon et près de 40% du montant total des visiteurs étrangers ont dépensé l'année dernière, selon une enquête de l'industrie.

Masako Takabayashi, qui gère une boutique d'ornements en verre à Asakusa, un quartier historique de Tokyo populaire auprès des touristes, a déclaré qu'elle n'avait pas vu de clients chinois récemment.

"Je ne les vois pas du tout", a-t-elle déclaré.

L'économiste du Dai-ichi Life Research Institute, Hideo Kumano, prévoit que l'impact économique sera inférieur à 200 milliards de yens (1,8 milliard de dollars).

Mais il a déclaré que cela pourrait être plus grave si l'épidémie se prolongeait et affectait le nombre de visiteurs pour les Jeux olympiques - une opportunité commerciale sur laquelle de nombreuses entreprises comptent.

«Les Chinois décideront probablement d'aller aux Jeux olympiques vers avril ou mai. Mais si ce virus continue, le nombre de touristes de Chine au Japon diminuera », a-t-il déclaré.

"Une augmentation de la demande d'environ 2 000 milliards de yens est attendue pendant les Jeux olympiques de juillet et août, mais quelques pour cent de ce chiffre seront perdus si le virus se prolonge."

(Cette histoire a été refiled pour clarifier la citation rapportée au paragraphe 7)

Reportage d'Akiko Okamoto, Reportage supplémentaire d'Akira Tomoshige et Hideto Sakai; Écriture par Ritsuko Ando, ​​édité par Ed Osmond

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