Les lieux de vacances dans le sud de la Thaïlande traversent une période difficile après une épidémie de coronavirus

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PHANG NGA, Thaïlande: la compagnie thaïlandaise de bateaux de tourisme "Love Andaman" fait face à un mois de février sombre après que la Chine a interdit toutes les visites de groupe à l'étranger cette semaine pour tenter de contenir l'épidémie de coronavirus.

La Chine est la plus grande source de touristes étrangers en Thaïlande, représentant 28% des 39,8 millions de visiteurs l'année dernière, et l'interdiction imposée par la Chine a laissé beaucoup de touristes thaïlandais inquiets pour leur avenir.

"Je suis un peu stressé à ce sujet. Hier, c'était la première fois en plus de 10 ans à travailler comme guide touristique où il n'y avait pratiquement pas de touristes", a déclaré Amie Hemthanon, un guide de "Love Andaman", a déclaré jeudi 30 janvier. .

"Parce que la Chine a fermé quelques-unes de ses villes, nous avons pris un grand coup, les touristes (chinois) sont partis et les annulations à 100% vont de l'avant".

Plus de 8 100 personnes ont été infectées dans le monde lors de l'épidémie, principalement en Chine, et des millions de Chinois sont en lock-out alors que les autorités se précipitent pour enrayer sa propagation.

La Thaïlande elle-même a enregistré 14 cas de coronavirus, tous sauf un parmi les Chinois visitant la Thaïlande.

La société d'Amie exploite généralement 21 à 30 bateaux sur la mer d'Andaman pendant la haute saison, transportant les touristes vers des sites sur la côte de la province de Phang Nga et sur l'île de Phuket.

Jeudi, un seul bateau avait été loué par un groupe de touristes chinois.

"Les touristes chinois sont si importants pour notre industrie touristique. Nous espérons qu'ils pourraient bientôt surmonter ces problèmes", a déclaré Amie.

L'Autorité du tourisme de Thaïlande a déclaré qu'elle attendait deux millions de touristes chinois de moins cette année que l'année dernière, quand 11 millions sont arrivés.

La réduction des voyages en provenance de Chine pourrait entraîner une perte de 50 milliards de bahts (1,52 milliard de dollars) de recettes touristiques, selon le ministère du Tourisme.

Les commerçants d'un marché populaire de Phuket ont déclaré que près de 80% des touristes chinois avaient disparu depuis l'épidémie de coronavirus.

"Mais nous ne les interdisons pas, nous accueillons les touristes. Nous nous protégeons en portant des masques pour couvrir le nez. Mais s’ils viennent ici, nous les accueillons vraiment ici", a déclaré Tanawan Menthongkam, un vendeur de bijouterie.

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