Wright incarne la résilience de Mavericks, qui sera désespérément nécessaire après une grosse perte contre Suns

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Lorsque Delon Wright a fumé le Thunder d'Oklahoma City pour 14 points, 12 rebonds et quatre passes décisives dimanche soir, l'entraîneur Rick Carlisle a déclaré que Wright était l'un de ces joueurs qui est «fier d'être un franc-tireur».

Une partie de cette fierté réside dans la capacité de Wright à continuer à charger, même lorsque les choses ne vont pas particulièrement bien. Le récent road trip en est un excellent exemple.

Sa performance contre le Thunder l'a prouvé car il est survenu environ 48 heures après avoir eu une fin difficile à la défaite en Utah. Ce fut une formidable démonstration de résilience de Wright et de tous les Mavericks.

Dans ce match, le long et dégoûtant centre de jazz Rudy Gobert a bloqué un lecteur Wright au panier qui aurait pu égaler le score dans les derniers instants. Wright semblait avoir un pas sur Gobert, mais le grand homme s'est rétabli pour le jeu défensif du match.

Deux jours plus tard, Wright en parlait encore.

"Gobert a fait un jeu d'enfer", a-t-il déclaré.

Mais le road trip commençait à devenir intéressant, et pas dans le bon sens.

Dimanche, il y a eu la terrible nouvelle que Kobe Bryant et sa fille sont morts dans un accident d'hélicoptère. Et soudain, un essai de lay-up bâclé ne semblait pas si grave.

"Notre objectif était de prier pour la famille de Kobe et les autres familles impliquées", a déclaré Wright. "Et ce genre de choses nous a fait oublier le basket-ball pendant un certain temps et nous avons pu nous enfermer. Et nous sommes fiers de pouvoir rebondir."

Les Mavericks ont peut-être joué leur meilleur match défensif de la saison contre le Thunder, remportant 107-97 avec Wright faisant une série de jeux aux deux extrémités. Et Wright était peut-être leur meilleur joueur sur le terrain non nommé Luka Doncic.

Rick Carlisle aime dire que les Mavericks ont beaucoup de joueurs de calibre de départ et il n'y a pas d'autre choix que d'en retirer certains. Wright est l'un de ces joueurs.

Il a eu six rebonds offensifs contre OKC et 12 lors du road trip de trois matchs qui s'est terminé 2-1.

"C'est une de ses forces", a déclaré Carlisle. «Il a une excellente sensation pour le ballon et un excellent nez pour le ballon. Nous l'avons comme quelque chose qu'il est capable de faire et il en avait un couple (à Oklahoma City) qui était vraiment exceptionnel. Il a rendu les choses faciles – un timing très rapide et de haut niveau impliqué.

"Et parce qu'il a la possibilité de planter les planches ET de revenir rapidement, cela vous permet de lui donner la latitude de faire ce genre de chose."

Pour la saison, Wright a en moyenne 7,4 points, 4 rebonds et 3,2 passes décisives. Au cours des 10 derniers matchs, il a en moyenne 2,1 rebonds offensifs.

Ces opportunités de seconde chance sont inestimables en NBA.

"C'est ce que je fais depuis que je suis jeune", a déclaré Wright, "et l'entraîneur Carlisle m'a permis de le faire."

Carlisle a déclaré: «Il joue toujours mieux. Au fil du temps, il s'est habitué à la façon dont ses coéquipiers jouent, comment jouer avec eux, comment les aider à les configurer. Nous avons certainement expérimenté de nombreuses files d'attente différentes cette année. J'ai l'impression qu'il est un joueur de calibre de départ. Et je pense que nous avons beaucoup de ces gars qui sortent du banc.

«Nous pensons qu'il est une grande force de notre équipe. Il a fait beaucoup de choses diverses (en OKC) – rebondir, marquer, conduire et aider. Et nous avons besoin de lui pour faire ces choses. »

Malheureusement, rien de tout cela ne s'est traduit dans le match de mardi, une défaite de 133-104 contre Phoenix. Mais ni Wright ni aucun de ses coéquipiers n'avaient rien à faire et les Suns ont fait fondre les Mavericks en seconde période.

Mais personne ne pariera contre leur résilience qui se manifestera à nouveau vendredi à Houston.

Ravi de vous accueillir: Avant le match, le nouveau centre Willie Cauley-Stein a eu une conversation avec les membres des médias locaux et il a eu des échanges avec Justin Jackson, qui a le casier à côté de Cauley-Stein et a été son coéquipier pendant deux ans à Sacramento .

Jackson a pris un crédit partiel pour avoir aidé Cauley-Stein à Dallas. Les deux sont devenus amis à Sacramento, bien que Jackson soit un North Carolina Tar Heel et Cauley-Stein un Kentucky Wildcat.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il n'y avait pas plus de Wildcats dans les vestiaires que lui, Cauley-Stein a répondu: "Ce n'est qu'une question de temps."

Nous en aurons beaucoup plus sur Cauley-Stein sur mavs.com mercredi prochain.

Twitter: @ESefko