«Le scribe de beauté américain Alan Ball parle à son oncle Frank du film de Sundance – Date limite

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Alan Ball est à Sundance aujourd'hui pour la première Oncle Frank, un drame qui se déroule en 1973. Une jeune de 18 ans et son oncle professeur à NYU font un road trip dans leur maison de Caroline du Sud pour enterrer le père du prof, qui a rejeté son fils quand il a appris qu'il était gay. Le voyage fera remonter un traumatisme passé que Frank a fait de son mieux pour réprimer. Les excursionnistes sont rejoints de manière inattendue par l’amant du prof Walid dans un drame sur la famille, la tragédie et le pardon. Alors que Ball a remporté un Oscar pour son tout premier scénario de film, le gagnant du meilleur film beauté américaine et suivi d'une carrière Emmy TV, y compris Six pieds sous terre et Vrai sang, ce film lui est si personnel qu'il est particulièrement nerveux à propos de sa première première à Sundance. Paul Bettany, Sophia Lillis, Margo Martindale, Judy Greer, Steve Zahn, Peter Macdissi et Stephen Root. Ici, Ball parle de ce travail amoureux et de ses préoccupations au sujet d'une entreprise où les histoires personnelles comme celle-ci sont évincées.

DATE LIMITE: Paul Bettany est le centre de ce film, et il a tellement plongé dans sa performance en tant que personnage principal que je ne savais pas immédiatement que c'était lui.

ALAN BALL: Il disparaît dans ce rôle.

DATE LIMITE: Quelle a été l'inspiration pour l'oncle Frank?

BALLE: Deux choses en fait. L'un est dans ma propre histoire personnelle. Ma sœur a été tuée dans un accident de voiture quand j'avais 13 ans, à son 22e anniversaire, et ce fut une expérience très traumatisante qui a changé la vie. En vieillissant, je me suis rendu compte que vous revenez à ces moments, généralement pas de votre propre gré et généralement pas volontairement. Mais votre vie dira, il est temps de revisiter cela et d'essayer de le comprendre à nouveau. J'ai toujours été intéressé par les personnages qui transportent de grands événements traumatisants et marquants, comme le fait Frank. Ensuite, 20 ans après cet accident de voiture, je suis sortie du placard de ma mère. Et elle a bien dit… elle a élevé un de mes parents décédé depuis, qui était déjà mort, mais elle a dit, je pense qu'il en était ainsi aussi. Elle m'a fait part de son histoire quand il était un jeune homme, travaillant dans le camp CCC et que l'un de ses amis de leur ville natale s'est noyé. Il a accompagné le corps du garçon en Caroline du Nord. C’est à quel point ils étaient proches. Comme tout bon dramaturge du Sud, j'ai un Williams du Tennessee intérieur. Je l'ai mâché pendant des années et des années, et au fil des ans, ces deux événements se sont réunis et sont devenus ce qui est devenu le film.

DATE LIMITE: Une grande partie du drame concerne un père convaincu que son fils brûlerait en enfer pour être gay, et la peur de Frank à l'âge adulte que la famille qu'il évitait ressentirait la même chose. Est-ce que tout cela a été façonné par l'expérience personnelle?

BALLE: Je n'ai pas personnellement eu ce genre de rejet, car je ne suis sorti du placard que dans la trentaine et je m'étais déjà éloigné de chez moi et je me suis forgé une vie d'adulte. Mais j'étais très conscient quand j'étais plus jeune de ce genre de pensée, et que c'est juste la pire chose qui puisse arriver à quelqu'un. La pire chose qu'on puisse vous dire, c'est que c'est un crime contre la nature et contre Dieu, et que Dieu vous hait, et c'est une maladie et vous irez en enfer. J'ai des gens assez religieux dans ma famille. C'était quelque chose que vous absorbez. C'était organique, comme ça s'est passé dans le film parce que je ne planifie pas vraiment les choses. J'écris d'un endroit organique. Donc, je ne dirais pas que j'ai eu le même genre de rejet, mais il y a un rejet de soi que je me suis fait dès le plus jeune âge, juste à cause de la culture, de l'endroit où je vivais. J'ai déménagé à New York. pour travailler avec une compagnie de théâtre que j'ai formée avec des gens avec qui j'étais allé à l'école. La plupart de mes amis le savaient, mais le truc de la famille était le plus important parce que j'avais tellement peur d'être rejeté. Alors que je n'étais pas vraiment - personne n'a dit que vous étiez mort pour moi - personne ne voulait vraiment en entendre parler. Ils n'ont posé aucune question sur quelqu'un que je pourrais voir, ou quelque chose comme ça.

DATE LIMITE: Le rejet choquant de Frank par son père était-il votre pire cauchemar, canalisé par votre imagination pour devenir un élément clé du drame?

BALLE: Ouais. Je pense aussi que Stephen Root est si étonnant dans ce rôle de père, dans cette scène qu'il a, après avoir découvert les deux garçons ensemble. Vous pouvez voir combien il est douloureux pour lui de dire ces choses à son fils parce qu'il a été élevé pour les croire et parce qu'il est inquiet et effrayé pour son fils. Il n'est pas haineux du moins pas à ce stade. C’est juste navrant parce que je pense que cette façon de penser a fait tellement de tort à tant de gens, enfants et parents.

DATE LIMITE: Qu'est-ce qui a incité Paul Bettany à faire cela?

BALLE: Paul a lu le script et vient de se connecter avec lui, et semblait comprendre le rôle à tant de niveaux. C'est un acteur très, très accompli et en lui parlant, je savais instinctivement que c'était vrai, et qu'il avait la bonne combinaison d'intelligence et d'humour et de sensibilité, et la volonté d'aller dans les endroits douloureux. Comme tout le monde, il a partagé avec moi des expériences douloureuses qu'il avait vécues dans sa vie. Je pouvais juste dire qu'il comprenait le personnage et qu'il savait ce que nous essayions de faire et je faisais juste confiance à mon instinct.

DATE LIMITE: Difficile d'obtenir du financement - Miramax est l'un des bailleurs de fonds - compte tenu du casting et de votre propre bilan?

BALLE: C'était dur parce que ce n'est pas un film qui a beaucoup d'explosions ou de gens qui tirent des fusils. Nous l'avons montré à beaucoup de gens avant que Miramax n'intervienne enfin.

DATE LIMITE: Pourquoi la réticence des autres?

BALLE: Je pense que c'était le sujet. Il ne s'agit pas de l'homosexualité, mais d'un petit morceau d'époque. À propos des humains. Ce n'est pas vraiment un film que vous pouvez simplement trier en une phrase. C’est un film compliqué, difficile car il est à la fois très drôle et très douloureux. Je pense que beaucoup de gens ne savaient pas trop quoi en faire. Vous savez comment c'est de nos jours; ils dépenseront 300 millions de dollars sur n'importe quelle bande dessinée, mais ils n'en dépenseront pas cinq sur quoi que ce soit à moins que Martin Scorsese ne le réalise et les plus grandes stars qui y travaillent aujourd'hui. Mais c'était le petit film qui pouvait. Je regarde encore un peu en arrière et je suis surpris que nous ayons réussi à le faire.

DATE LIMITE: Qui n'aime pas un bon film sur le Sud, comme Fried Green Tomatoes, The Help ou ces adaptations des romans de Pat Conroy? L'odeur de l'air marin, la chaleur, tout est si vif…

BALLE: Je vois exactement ce que tu veux dire. J'adore ça aussi, mais je pense qu'ils se basent toujours sur ce qui a été le dernier film comme celui-ci et comment ça s'est passé.

DATE LIMITE: Feriez-vous un de ces spectaculaires de 300 millions de dollars?

BALLE: Je ne saurais pas comment les faire de toute façon. Je serais complètement dépassé et déconcerté. Je vais peut-être aller en voir un de temps en temps, mais je ne veux pas faire ces films.

DATE LIMITE: Dans quelle mesure êtes-vous préoccupé par le fait qu'ils dominent les multiplexes et qu'un parasite est un petit miracle?

BALLE: Pour un écrivain comme moi, intéressé par les petites histoires humaines, oui, je m'inquiète parce que c'était la télévision où vous alliez faire ça. C'est toujours le cas, mais même la télévision prend de l'ampleur et les entités de production veulent de grandes stars. C'est un peu inquiétant en termes de films. J'adore faire des films. J'ai quatre scénarios assis que j'ai écrit au cours des dernières années et que j'aimerais faire. J'ai essayé, et ils n'obtiennent pas de traction, ou le bon morceau de talent s'attache mais tombe ensuite. Ils ne sont pas considérés comme suffisamment gros ou commerciaux.

DATE LIMITE: Cela me surprend car votre travail depuis American Beauty prouve que ce n'était pas un coup de chance.

BALLE: Eh bien, j'ai fait un film depuis American Beauty. C'était un film intitulé Towelhead, qui n'a pas bien fonctionné, d'un point de vue critique ou financier. À ce stade, je pense que les gens étaient comme, oh, il était à la télé. Et je n'ai pas réalisé American Beauty. Mais je me demande si American Beauty serait même faite aujourd'hui.

DATE LIMITE: Vraiment?

BALLE: C'était assez facile comme cela s'est passé à l'époque, car Steven Spielberg l'a lu et a dit, oui, faisons ce film. Mais je me demande si ce film serait réalisé aujourd'hui de la façon dont il a été fait ou s'il se transformerait en quelque chose de plus ouvertement violent ou plus ouvertement de thriller ou quelque chose comme ça. Je ne suis juste pas sûr. Je regarde ce qui se fait, je comprends l'économie du marché et le fait que ces grands films de parcs à thème rapportent beaucoup d'argent et se portent bien partout dans le monde. En tant qu’écrivain, j’ai l’impression que ça va être difficile pour moi d’y mettre des trucs.

DATE LIMITE: Sundance est à l'origine de beaucoup de ces films. Vous entrez en tant que titre d'acquisitions. Comment allez-vous?

BALLE: C'est excitant et terrifiant. Le film est super personnel, donc je me sens très exposé. Mais je suis également extrêmement enthousiaste à l'idée que les gens aient la chance de voir le film et de jouer aux Eccles devant un public de cette taille. Les projections que nous avons eues ont eu un public, ça joue vraiment bien, l’humour surtout. Beaucoup plus que je ne le pensais. J'espère, mais c'est angoissant. Je ne suis pas un joueur. Je ne suis ni un moteur ni un shaker. Je ne sais pas trop ce que je suis censé faire ou ce que je suis censé dire. Je dois juste montrer au monde ce que nous avons fait et espérer pour le mieux.

DATE LIMITE: Si tout se passe bien, voulez-vous rester dans la bande des fonctionnalités, ou revenir en arrière et créer et diffuser une émission de télévision?

BALLE: Il y a quelques projets télévisés qui m'ont été présentés et qui sont intéressants, mais j'aimerais rester dans la bande des fonctionnalités. Parce que j'ai maintenant 62 ans et que je dirige une émission de télévision, c'est un gros problème. Je serais très chanceux de le faire à nouveau, mais il y a quelque chose à propos de la nature finie du cinéma et aussi du temps que vous passez à publier pour vraiment rendre chaque moment aussi parfait que possible. J'adorerais continuer à faire des fonctionnalités mais ce n'est pas à moi mais c'est certainement ce que je vais essayer de faire arriver.

DATE LIMITE: Eh bien, ce n'est pas comme si vous n'aviez pas de prochain projet, s'ils aiment celui-ci. Retirez simplement l'un de ces scripts du tiroir.

BALLE: J'espère que les gens aiment le film et viennent vers moi et me disent, qu'est-ce que tu as d'autre? Parce que je dirais que j'en ai beaucoup. Vous devez sûrement aimer l’une d’elles.