Coronavirus Live Updates: Somber Holiday alors que la Chine rapporte plus de décès

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Alors que la Chine a marqué un sombre Nouvel An lunaire samedi, 15 autres décès dus au nouveau coronavirus ont été signalés à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie. D'autres pays, dont l'Australie, ont déclaré que le virus avait atteint leurs côtes.

Les derniers décès, annoncés tôt samedi par les autorités sanitaires de la province du Hubei, dont la capitale est Wuhan, ont fait 41 morts en Chine. Tous sauf trois sont morts à Wuhan. Les dernières victimes étaient âgées de 55 à 87 ans, ont indiqué les autorités.

Dans tout le pays, plus de 400 nouveaux cas de virus ont été diagnostiqués, ont annoncé samedi des responsables, portant le nombre total de cas confirmés en Chine à près de 1 300. Les restrictions de voyage à Wuhan et dans 12 autres villes ont essentiellement marqué 35 millions de personnes lors des plus grandes vacances du pays, normalement un temps pour voyager pour rendre visite à la famille.

Wuhan a resserré ses restrictions samedi avec une interdiction de circulation des véhicules dans le centre-ville, qui doit commencer à minuit.

Le gouvernement local a déclaré que certains véhicules seraient exemptés, notamment les navettes et les camions transportant des fournitures. Les résidents ont répondu avec frustration sur les réseaux sociaux. Une femme, qui a dit qu’elle était enceinte et près de la date prévue de son accouchement, a demandé si elle était censée se rendre au bureau de son gynécologue.

Tous les décès signalés par l'épidémie se sont produits en Chine continentale, mais les voyageurs ont propagé le virus à de nombreux autres endroits. Des cas ont été confirmés en Australie, en Malaisie, au Népal, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, à Hong Kong, en Thaïlande, en France et aux États-Unis.

Les autorités de Wuhan ont déclaré qu'elles accéléreraient également le processus douanier pour les dons de fournitures, car les hôpitaux de la ville tirent la sonnette d'alarme concernant une pénurie de blouses d'hôpital, de masques chirurgicaux et d'autres nécessités.

Un avis publié samedi sur le site Web de l'agence des douanes de la ville, a déclaré que de nouveaux canaux étaient mis en place pour garantir que les dons soient utilisés immédiatement. Les dons à l'étranger seront exonérés de droits fiscaux, a indiqué la notification.

Samedi, la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré une urgence sanitaire dans la ville semi-autonome chinoise et a déclaré que les écoles seraient fermées jusqu'à la mi-février.

La ville traite cinq patients atteints de coronavirus connectés à Wuhan, et plus de 100 autres sont soupçonnés d'avoir la pneumonie virale.

Hong Kong suspend également les vols et les trains vers Wuhan et annulera toutes les célébrations du Nouvel An lunaire. Le marathon de Hong Kong, initialement prévu pour début février, a également été annulé.

Les masques et les désinfectants pour les mains se sont vendus dans la plupart des pharmacies de la ville, les résidents ayant fait le plein de panique depuis la semaine dernière.

Les rues de Wuhan étaient en grande partie vides samedi, premier jour complet des vacances du Nouvel An lunaire chinois.

En revanche, le site d'un nouvel hôpital pour soigner les victimes du coronavirus était une mine d'activités. Des engins de terrassement, des camions et des centaines de travailleurs de la construction ont creusé et gratté pour construire une nouvelle installation qui, si elle était terminée en quelques jours comme prévu, pourrait faire plus que de traiter la maladie.

Vendredi, le gouvernement a promis de terminer la construction de l'hôpital dans 10 jours, un exploit rappelant l'épidémie de SRAS de 2003, lorsque Pékin a construit un hôpital à une vitesse similaire.

Outre le traitement des personnes infectées au centre de l’épidémie de coronavirus, l’établissement servirait également de puissant symbole de la volonté du gouvernement de faire ce qui doit être fait. Si Pékin a construit un hôpital en quelques jours, en d'autres termes, Wuhan peut aussi le faire.

Samedi, les autorités ont annoncé qu'un deuxième hôpital était en cours de traitement pour traiter les personnes infectées par le virus. Il aurait une capacité de 1 300 lits. Ils prévoient de terminer l'installation, appelée Leishenshan Hospital, dans 15 jours.

La Chine est pratiquement inégalée dans sa capacité à terminer en quelques mois le genre d'usines, de ponts et d'autres projets qui pourraient prendre de nombreuses années dans d'autres pays. Les dizaines de engins de terrassement creusant le sol à la périphérie de Wuhan ont attesté de cette force.

Mais certains travailleurs sur le site du premier hôpital prévu, appelé Huoshenshan, ont déclaré qu'il y avait un besoin urgent de travailleurs qualifiés. Beaucoup sont à la maison ou ailleurs, pour éviter d'attraper le coronavirus.

Yuan Banfu, un travailleur de la province voisine du Henan, a déclaré qu'un appel avait été lancé sur les réseaux sociaux chinois pour demander des volontaires sur le site. Il s'était fièrement inscrit.

"Il s'agit du nouvel hôpital de Tangshan", a-t-il dit, se référant à l'hôpital que Pékin avait construit en 2003.

M. Yuan, un homme de 46 ans, a déclaré qu'il n'avait pas pu rentrer chez lui pour les vacances du Nouvel An lunaire parce que les autorités avaient fermé les routes à partir de Wuhan.

"Je suis heureux d'aider les habitants de Wuhan", a-t-il déclaré. "Ma famille est inquiète, mais je leur ai dit que je suis ici quand même et nous devons aider."

Certains travailleurs sur le site ont déclaré qu'ils s'étaient portés volontaires, tandis que d'autres ont déclaré avoir reçu des appels de leurs employeurs les invitant à se présenter. Presque tous les travailleurs du chantier, une étendue de boue brune sous la pluie battante, portaient des masques de protection.

"Je n'ai pas trop peur", a déclaré M. Yuan. «Je travaille à l'extérieur et mon cœur et mes poumons sont forts.»

Aux États-Unis, qui ont des liens étroits avec la Chine, l'épidémie a suscité des inquiétudes, des déceptions et un examen inattendus. Certains membres de la communauté sino-américaine ont vu leurs plans de vacances du Nouvel An lunaire suspendus, car les horaires de voyage pour la semaine à venir et au-delà sont interrompus.

Certains se préparent à une aggravation de l'épidémie. Les quincailleries et les pharmacies des États-Unis vendent des masques qui pourraient aider à prévenir la propagation de la maladie. Dans le quartier de Flushing à New York, les masques ont été vendus une grande partie de la semaine.

Les Chinois-Américains travaillant en réseau avec leurs amis et leur famille en Chine se sont précipités pour envoyer de l'aide. Une femme de Los Angeles a amassé 20 000 masques pour expédier à l'étranger.

Sean Shi, d'Issaquah, Washington, a déclaré qu'il avait expédié plusieurs boîtes de masques en Chine dans les bagages d'un ami, dans l'espoir que les masques pourraient atteindre des amis dans la région de Wuhan dès que possible. Plus tard dans la journée, M. Shi était de retour dans une quincaillerie locale, achetant 46 masques supplémentaires pour certains de ses anciens pairs à l'Université de Wuhan.

"Nous comprenons que la situation est difficile là-bas – la panique, le manque d'équipement", a déclaré M. Shi. «Nous venons de réaliser que la situation est très grave – plus grave que nous ne le pensions.»

Les reportages ont été fournis par Tiffany May, Vivian Wang, Chris Buckley, Carlos Tejada, Rick Gladstone, Mike Baker et Jeffrey E. Singer. Yiwei Wang et Claire Fu ont contribué à la recherche.