La demande d'or en Asie est tiède alors que les vacances et la menace de virus étouffent l'activité

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Par K. Sathya Narayanan et Rajendra Jadhav

BENGALURU / MUMBAI (Reuters) - La demande physique d'or a été modérée cette semaine dans les principaux pôles asiatiques en raison des vacances du Nouvel An lunaire, avec des craintes croissantes que l'épidémie de coronavirus en Chine ne puisse ralentir davantage l'activité.

La Chine, le plus grand consommateur d'or au monde, met en place des mesures pour contenir un virus qui a tué 26 personnes, suspendant les transports en commun dans 10 villes, fermant des temples pendant le nouvel an lunaire et même fermant la Cité interdite et une partie de la Grande Muraille.

"La Chine entamant le Nouvel An lunaire et la maladie, le marché de l'or est calme", ​​a déclaré Ronald Leung, revendeur en chef chez Lee Cheong Gold Dealers à Hong Kong.

Les cours internationaux de l'or au comptant ont augmenté d'environ 0,1% jusqu'à présent cette semaine, se maintenant principalement au-dessus du niveau clé de 1 550 $ l'once.

Une prime de 2 à 5 dollars l'once a été facturée sur les taux de référence en Chine, contre 5 à 6 dollars la semaine précédente.

"Je pense que la situation virale a définitivement un effet néfaste sur la prime d'or. (Cependant,) l'impact négatif peut ne pas être aussi important que certains auraient pu s'y attendre", a déclaré Samson Li, analyste des métaux précieux basé à Hong Kong chez Refinitiv GFMS. .

À Hong Kong, l'or a été vendu n'importe où entre une prime pouvant aller jusqu'à 0,1 $ l'once à égalité avec l'indice de référence, contre des primes de 0,40 $ à 0,60 $ la semaine dernière.

En Inde, les concessionnaires ont offert des remises allant jusqu'à 11 $ l'once sur les prix intérieurs officiels, ce qui comprend une taxe à l'importation de 12,5% et une taxe de vente de 3%, inchangées par rapport à la semaine dernière.

"La demande au détail est faible. Le marché se négocie à escompte, mais les bijoutiers hésitent toujours à faire de gros achats", a déclaré Chanda Venkatesh, basée à Hyderabad, directrice générale de CapsGold, a déclaré un marchand de lingots.

Le contrat à terme sur l'or indien était d'environ 40 000 roupies (563 $) pour 10 grammes vendredi, près d'un niveau record de 41 293 roupies.

"La demande pour la saison des mariages pourrait commencer à augmenter dans les semaines à venir si les prix se corrigent un peu", a déclaré Daman Prakash Rathod, directeur chez MNC Bullion, grossiste à Chennai.

Les concessionnaires attendaient également le budget avant de faire des achats importants, a déclaré un concessionnaire basé à Mumbai avec une banque importatrice de lingots.

L'Inde avait augmenté la taxe à l'importation sur l'or dans le budget précédent. Le prochain budget sera présenté le 1er février.

Les primes à Singapour sont tombées à 0,5 $ - 0,6 $, contre 0,60 $ - 0,80 $ la semaine dernière, a indiqué une source commerciale. L'or au Japon a été vendu à une prime d'environ 0,50 $ l'once.

(Reportage par Asha Sistla à Bengaluru et Rajendra Jadhav à Mumbai; édité par Arpan Varghese et Louise Heavens)