Comment l'industrie du voyage d'affaires lutte contre le changement climatique

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Un appel à l'action à la communauté de la gestion des voyages est venu cette semaine d'American Express Global Business Travel.

S'adressant au public de 1 200 personnes aux Business Travel Awards, Jason Geall, vice-président et directeur général pour l'Europe du Nord chez Amex GBT, a exhorté l'industrie à "s'unir pour repousser les limites de la durabilité".

Il a décrit le changement climatique et la durabilité environnementale comme «à juste titre, en haut de l'agenda des entreprises», ajoutant que l'industrie doit «faire face à la réalité du changement climatique».

Bien que son discours soit peut-être un attrape-manchette évident et opportun, il est clair que l'industrie du voyage d'affaires devra démontrer ses références écologiques lorsque les gouvernements, les entreprises et les consommateurs passeront à l'action.

Pour de nombreux voyageurs d'affaires, l'action a commencé il y a plus d'une décennie, mais la crise financière de 2007-2008 a frappé et de nombreuses initiatives ont été abandonnées.

Cependant, jusqu'à la fin de 2019 et une nouvelle initiative - Climate Action for Corporate Travel Urgent Sustainability Summit (CACTUS) -, de nombreux membres de la communauté ont à nouveau parlé sérieusement de la question, ainsi que de la promesse d'une action réelle.

L'événement à la mi-novembre, lancé par Helen Hodgkinson, anciennement avec Barclaycard, et Lee Jackson, directeur du développement des affaires au Diners Club, visait à encourager la conversation sur le changement climatique et à révéler ouvertement certains sujets difficiles.

S'attaquer aux sujets épineux

Hodgkinson, qui a récemment rejoint le cabinet de conseil en gestion des voyages d'affaires Festive Road, déclare:

"Nous avons estimé que même s'il y avait des conversations en cours sur l'environnement, la durabilité et la réduction du carbone, il n'y avait rien de particulièrement significatif et d'action très limitée et la gravité de l'urgence climatique et naturelle n'est pas entièrement comprise dans notre secteur.

"C'est une conversation assez difficile à avoir, pour promouvoir une réduction des voyages, lorsque vous êtes dans l'industrie du voyage. Mais nous devons tous revoir comment et quand nous voyageons et être honnêtes sur ce que nous devons faire.

"Nous avons également estimé que certaines des conversations les plus difficiles n'avaient pas lieu en conséquence. Nous voulions créer un forum où les gens pourraient parler très ouvertement de tous les aspects des voyages et du changement climatique"

Le résultat a été un événement qui s'est tenu à Londres et a réuni plus de 60 personnes de la communauté des voyages d'affaires; parmi les orateurs figuraient le Fonds mondial pour la nature et Microsoft.

Les participants ont reçu des actions professionnelles et personnelles qui pourraient être mises en œuvre immédiatement, comme encourager la reconsidération de tous les voyages, savoir si les entreprises mesuraient les émissions de CO2 et ajouter la question aux documents de demande de propositions du fournisseur pour savoir si elles répondaient au Carbon Disclosure Project.

Il y a également eu un moment de l'ampoule pendant l'événement lorsque Lauren Wiseman, responsable de l'environnement pour le Fonds mondial pour la nature au Royaume-Uni, a partagé les détails du budget carbone de l'entreprise.

Hodgkinson dit:

"S'il y avait un point à retenir, c'est que: le budget carbone de votre politique de voyage. Quand vous y pensez, c'est évident, nous devrions tous établir un budget carbone. Si vous ne dépensez pas de budget marketing, la pensée c'est vous n'obtiendra pas autant l'année prochaine, mais l'inverse est vrai pour un budget carbone. Vous le définissez et votre objectif est de respecter le budget - voyagez plus efficacement et émettez moins pour relever le défi.

"Cela a été une révélation pour beaucoup de gens qui ne mesurent peut-être pas déjà les émissions et qui visent à les réduire, ou peut-être qu'ils le font, mais ce n'est pas le cas des gestionnaires de voyages et des voyageurs de manière significative."

Lors de l'événement, Wiseman a également parlé de la politique de voyage durable du WWF, qui commence par demander aux employés si une vidéoconférence pourrait être une alternative à un voyage.

La semaine dernière, les résultats d'une enquête auprès des acheteurs de voyages d'affaires, publiée par le Business Travel Show, ont révélé que 60% des acheteurs ne gèrent pas les programmes de voyages éthiques et 83% des programmes ne compensent pas les émissions de carbone liées à l'air.

La recherche cite le directeur du programme de relations économiques d'Amnesty International au Royaume-Uni, Peter Frankental, qui affirme que la recherche est une preuve supplémentaire que «trop d'entreprises ont la tête dans le sable quand il s'agit de réduire leur empreinte carbone».

Actions mesurables

De nombreuses entreprises sont plus avancées dans la réduction des émissions de carbone et la prise de conscience à l'échelle de l'entreprise de la nécessité d'agir sur le changement climatique.

La semaine dernière, Microsoft s'est engagé à éliminer «tout le carbone» de l'environnement émis par l'entreprise depuis sa création au milieu des années 1970.

Dans le même temps, l'entreprise a mis en place une innovation climatique d'un milliard de dollars pour développer des «technologies de réduction, de capture et d'élimination du carbone».

Eric Bailey, directeur mondial des voyages, de VenueSource et du paiement chez Microsoft, estime que la neutralité carbone n'est qu'une première étape.

Microsoft, en tant qu'entreprise, dit-il, est neutre en carbone depuis 2012 et calcule ses émissions atmosphériques depuis 2010-2011.

«Avant cela, en 2009, je me souviens d'avoir parlé aux responsables de la durabilité chez Lufthansa au sujet des biocarburants. Il y a eu un peu d'accalmie il y a quelques années, mais nous avons essayé de trouver des moyens de réduire cette empreinte carbone de toutes les manières possibles. »

Il attribue un changement spectaculaire au cours de la dernière décennie «dans notre façon de voyager en tant qu'entreprise» à la technologie, avec des étapes telles que le passage à la vidéoconférence pour tout le monde en place depuis 2009.

«Nous venons de contourner notre empreinte carbone nette pour les voyages en 2007 l'année dernière.»

Il dit que cela signifie «une baisse de 42% par dollar de revenus et une diminution de 24% par effectif au cours des 13 dernières années».

En termes d'initiatives que les entreprises peuvent prendre, Bailey dit qu'il s'agit de réduire les voyages ainsi que de changer la façon dont vous voyagez.

"En ce moment, ce sur quoi nous essayons de nous concentrer, c'est de sauter un voyage ou d'ajouter une réunion à ce voyage et de rendre votre voyage plus efficace."

Et un budget carbone pour les voyages d’entreprise viendra alors que le directeur des achats de Microsoft vient de demander sa mise en place.

En octobre 2019, Microsoft a signé une lettre d'intention avec KLM pour «explorer une coopération axée sur le transport aérien durable».

Le partenariat comprend également un engagement à acheter du carburant d'aviation durable.

Bailey dit que les employés sont ravis de ces initiatives.

«En tant qu'entreprise, nous sommes censés être les plus fiables au monde, et nous pensons que c'est quelque chose que nous devons faire et si cela est bon pour les affaires directement est secondaire. C'est juste la bonne chose à faire. "

Il est clair que les entreprises et la communauté des investisseurs pensent plus largement de la même façon.

Regarder le cours des actions ce trimestre n'est pas nécessairement l'investissement le plus important ... C'est ce qui va être le plus durable pour votre entreprise à long terme. La dévastation mondiale n'est bonne pour personne.

Eric Bailey - Microsoft

La semaine dernière, Larry Fink, PDG du gestionnaire d'investissement BlackRock, dans une lettre aux PDG a annoncé des initiatives mettant la «durabilité au centre de son approche d'investissement».

Bailey dit:

«Les entreprises voient maintenant que ce n'est pas une option. Il ne s'agit pas du meilleur investissement financier à court terme; les investisseurs doivent le considérer dans une perspective à long terme et un avantage global.

"En regardant le cours des actions de ce trimestre n'est pas nécessairement l'investissement le plus important ou ce que vous allez faire ce mois-ci ou ce trimestre.

"C'est ce qui va être le plus durable à long terme pour votre entreprise. La dévastation mondiale n'est bonne pour personne. »

Le temps nous dira comment et quand un grand nombre des déclarations saisissantes se traduiront en action.

Dans le domaine des voyages d'affaires, pendant ce temps, une série de nouvelles initiatives sont lancées pour aider les entreprises, les sociétés de gestion de voyages et les voyageurs à être conscients et à réduire leurs émissions.

Initier l'action

En décembre, Advito, une société de conseil pour les sociétés de gestion de voyages et faisant partie de BCD Travel, a dévoilé son service de collaboration durable.

L'initiative aide les entreprises à mettre en place des programmes de compensation, à réduire la demande de voyages de moindre valeur et à mesurer l'impact environnemental des voyages via des «méthodes sophistiquées».

Expliquant cette décision, Lesley O’Bryan, vice-présidente principale d’Advito, a déclaré:

«Les gestionnaires de voyages subissent des pressions des deux côtés. Les voyageurs sont de plus en plus conscients de l'empreinte environnementale de leurs voyages et souhaitent que leurs programmes prennent des mesures, et les dirigeants émettent des directives descendantes pour chaque secteur de l'entreprise afin d'atteindre les objectifs de durabilité. Avec les nouvelles autour du changement climatique qui deviennent de plus en plus désastreuses chaque jour - nous pensons que cette fois, la tendance est là pour durer. »

Selon O’Bryan, les commentaires depuis le dévoilement du service ont été positifs et les gestionnaires de voyages «veulent des conseils sur la façon de créer un programme durable».

Egencia, quant à lui, a lancé un tableau de bord des émissions de carbone permettant aux clients de voir leur empreinte relative aux réservations aériennes et hôtelières.

Il y a cette fois un sentiment général dans l'industrie que l'action sur le changement climatique est urgente et que ce n'est pas quelque chose qui va disparaître.

Pat McDonagh, directeur général de Clarity, société de gestion de voyages, déclare:

«Il est clair qu'il a progressé dans l'agenda politique au cours des 12 derniers mois. L'impact vivant est que de plus en plus d'entreprises se questionneront davantage sur la nécessité de voyager, le mode de voyage et le fournisseur de ce voyage, il y a donc un défi potentiel à la demande. »

CACTUS prévoit de tenir son deuxième sommet dans les bureaux de LinkedIn à Londres en mars, donnant aux délégués la possibilité de se joindre à la fois virtuellement et en personne.

Hodgkinson dit:

"Il est rafraîchissant de voir la quantité de travail qui se fait, mais il y a toujours un décalage entre le bon travail en cours et les personnes qui pourraient en avoir besoin ou vouloir le savoir.

"De plus en plus, les gens vont parler plus ouvertement de la compensation et mieux préparer à dire que cela doit être un dernier recours, nous devons réduire les émissions ou nous rencontrer différemment.

"Il y a encore énormément de travail à faire, mais cela change et je ne pense pas que l'accent mis sur l'urgence climatique disparaîtra. Il doit y avoir un accent sur un dialogue significatif. Si nous pouvons toujours le ramener aux conversations fondées sur la science, vous obtenez l'attention des gens, mais il y a encore beaucoup d'écoblanchiment. "