Taylor Gauthier des Prince George Cougars est presque parfait lors de sa première victoire sur la route dans la division Est

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Il y a une raison pour laquelle Taylor Gauthier est sans doute le meilleur joueur des Cougars de Prince George cette saison.

Il sait rester vif entre les tuyaux et cette confiance est transférée à ses coéquipiers tous les soirs, que ce soit une victoire ou une défaite.

Eh bien, sa performance de 29 arrêts sous les lumières du samedi du SaskTel Centre a aidé les Cats à leur première victoire lors de leur swing de six matchs dans la division Est, émoussant les Blades de Saskatoon par un score de 4-1.

C'était la 23e fois que le joueur de 18 ans affrontait 30 tirs ou plus en 32 départs cette année, dont 13 sur 14 en troisième période et lui a valu la première étoile du match.

Sa performance a même attiré l'attention de l'entraîneur-chef de Saskatoon, Mitch Love.

"Il avait l'air très à l'aise et mis dans son filet toute la nuit", a déclaré le natif de Quesnel sur Blades TV, qui était entraîneur adjoint de l'équipe mondiale junior médaillée d'or d'Équipe Canada en République tchèque plus tôt ce mois-ci.

«Nous en avons parlé ce matin lors de notre réunion d'équipe, nous avions besoin de lui pour le faire regarder à travers nos écrans et même si les rondelles étaient filtrées sur le net, nous trouvions un moyen de nous écarter. Vous ne pouvez pas faire ça contre Gauthier. "

Avec cette victoire, les Cats ont maintenant un dossier de 1-0-1-1 totalisant quatre des six points possibles dans les Prairies et 5-2-2-1 à leurs 10 derniers matchs.

Vladislav Mikhalchuk a également joué un rôle dans la première victoire de Prince George depuis le 3 janvier, après avoir battu Everett à domicile.

L'importation biélorusse a enregistré son quatrième match à trois points de la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL), sa 27e soirée multipoint en carrière, avec un trio de passes décisives contre les Blades.

Deux d'entre eux ont aidé le capitaine Josh Maser à marquer ses 17e et 18e buts en tête de l'équipe de la saison 2019-20.

Maser a ouvert le score plus de quatre minutes après le début de la deuxième période alors qu'il était en avantage numérique après que Saskatoon ait déclenché un appel, ceci après que les 20 premiers se soient soldés par des œufs d'oie, obtenant l'aide de sa lignée de Mikhalchuk et Ethan Browne.

Le conseil a lu 1-0 après la strophe du milieu, mais il est ensuite passé à 1-1 près de six minutes après le troisième tiers lorsque Tristen Robins a trouvé une voie devant Gauthier, le privant d'un blanchissage potentiel.

De là, c'était tout Gauthier, permettant à l'offensive des Cougars de capitaliser trois fois sans réponse en route vers la victoire 4-1.

Jonny Hooker a allumé sa deuxième lampe dans un uniforme de Prince George à 7:19 de la période, les passes décisives de Mikhalchuk et Tyson Upper, et Connor Bowie a marqué le marqueur d'assurance 2:02 plus tard, son neuvième de l'année de Jack Sander.

Le deuxième but du match de Maser était un but dans un filet vide avec 49 secondes à jouer lorsque les Blades ont retiré le gardien recrue Koen MacInnes avec 2:33 à jouer pour l'attaquant supplémentaire.

À la marque des 40 matchs de la saison régulière, le record général des Cougars est maintenant de 11-22-3-4.

Le défenseur Rhett Rhinehart avait une fiche de -2 contre son ancien club, deux jours après avoir été envoyé à Saskatoon avant la date limite des échanges de la WHL vendredi (10 janvier).

Il reste encore trois compétitions pour Prince George lors du long voyage sur la route vers l'est, en direction du Manitoba pour une paire de matchs en milieu de semaine.

Les Cats affronteront l'ancien attaquant Jackson Leppard et les Ice de Winnipeg mardi 14 janvier à 17h30. Pacific, puis, à Brandon le mercredi 15 janvier à 17 h. Pacifique, ils affronteront les Wheat Kings et Reid Perepeluk, qui a également été échangé la même nuit que Rhinehart.