Le directeur d'OC Animal Services démissionne tranquillement pendant les vacances

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Le directeur d'OC Animal Services démissionne tranquillement pendant les vacances | Vacances pas cher

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Le chef des services animaliers du comté d'Orange a démissionné la veille de Noël et a déménagé dans un organisme à but non lucratif basé dans le Colorado, à la suite d'une controverse sur le refuge du comté qui n'aurait pas divulgué les antécédents de morsure lors de l'adoption de chiens.

Michael Kaviani, qui a commencé en tant que directeur d'OC Animal Care en août 2018, a déclaré qu'il partait pour un nouveau poste "qui me permettra d'avoir un impact beaucoup plus rapide et immédiat sur la vie des animaux de compagnie des refuges", avec Dogs Playing for Life, un organisme sans but lucratif national basé dans le Colorado qui milite pour des groupes de jeux d'animaux dans des abris plutôt que pour un isolement constant dans des chenils.

Jeudi, Kaviani n'a pas retourné de messages téléphoniques demandant des commentaires sur les raisons de son départ.

Dans son e-mail de démission, Kaviani a indiqué qu'il partait pour un «poste de cadre» avec l'association. Son titre de poste est «Lead Instructor», selon le site Web de son nouvel employeur, qui dit qu'il «aide à l'organisation de séminaires et offre des services de mentorat». Ses antécédents professionnels sur le site Web de son nouvel employeur ne mentionnent pas OC Animal Care.

L'agence des services animaliers du comté fait face à la controverse depuis des années, notamment un rapport du grand jury de 2015 qui a révélé que le manque de leadership a contribué aux infestations de rats dans le refuge du comté et aux animaux morts laissés près des maisons pendant des jours après avoir été signalés au contrôle des animaux.

Kaviani a reçu les éloges de certains défenseurs des animaux, l'ancien maire de Lake Forest, Jim Gardener, le décrivant comme une «force mouvante» dans le comté pour établir de nouvelles politiques aidant les animaux errants.

Son mandat n'est pas resté sans controverse.

Un rapport de novembre par le journaliste de CBS Los Angeles, David Goldstein, a révélé que OC Animal Care avait retenu les antécédents de morsure de chiens de personnes souhaitant les adopter, conduisant à des cas d'animaux domestiques attaquant leurs nouveaux propriétaires.

Selon ce rapport, sur 32 chiens ayant des histoires violentes, seulement neuf avaient des avertissements sur leurs cartes de chenil et les 23 autres n'avaient aucun avertissement concernant les attaques précédentes.

Kaviani a répondu à l'époque en disant que les histoires de morsures n'étaient pas fournies parce que le personnel «ne mettait pas tous les négatifs» à la disposition du public, mais que sa politique était de parler aux gens des histoires de morsures avant d'adopter.

"Quand vous sortez ensemble, le premier rendez-vous, dites-vous toutes les choses sur lesquelles vous essayez vraiment de travailler en tant qu'être humain? Non. Vous ne diffusez pas cela lors d'un premier rendez-vous. Mentez-vous à ce sujet? Absolument pas », a déclaré Kaviani.

Les chiens ont également été drogués avec du trazodone, un antidépresseur qui pourrait être utilisé pour changer le comportement du chien, selon le rapport. Bien que le médicament puisse être utilisé pour modifier le comportement du chien afin de paraître plus attrayant pour les nouveaux propriétaires, Kaviani a déclaré qu'il n'était utilisé que pour traiter l'anxiété.

Gardner, l'ancien maire et défenseur des animaux qui a critiqué le comté dans le passé, a hautement apprécié la manière dont Kaviani gère les services aux animaux.

"Il a fait un excellent travail, il était de loin le meilleur réalisateur que nous ayons eu depuis des décennies", a déclaré Gardner dans une interview jeudi. Gardner a également déclaré qu'il s'agissait d'une «grosse perte» pour le département et a exprimé l'espoir que son remplaçant continuerait le travail de Kaviani.

Une nouvelle loi est entrée en vigueur le 1er janvier, obligeant les refuges à divulguer aux propriétaires potentiels les antécédents du chien de toute morsure connue ayant percé la peau. Les refuges qui ne se conforment pas peuvent se voir infliger une amende pouvant atteindre 500 $ par incident.

OC Animal Care est également actuellement poursuivi par un groupe de sauveteurs d'animaux du comté d'Orange pour leur utilisation de la politique – connue sous le nom de «Return to Field» – qui empêche et renvoie les chats errants dans les rues, au lieu de les abriter pour adoption.

Les responsables du comté ont reçu une lettre de cessation et d'abstention le 4 octobre de l'avocate Christine Kelly cherchant à mettre fin à la politique de retour sur le terrain. Un procès intenté par Kelly indique que le refuge mène "une application illégale du programme Retour sur le terrain" et "abandonne des milliers de chats et chatons adoptables en bonne santé dans les rues".

Jessica Novillo, agente d'information publique d'OC Animal Care, n'a pas répondu aux demandes de commentaires de Voice of OC sur le programme de retour sur le terrain.

Elle l'a précédemment décrit au Daily Pilot comme un «programme de longue date visant non seulement à réduire la population errante de chats de la communauté au fil du temps, mais aussi à aider à diminuer l'euthanasie en refuge de ces chats en leur donnant un potentiel de vie supplémentaire – option de résultat. "

Après le départ de la veille de Noël de Kaviani, le directeur par intérim d'OC Animal Care a été Andi Bernard, directeur des ressources humaines chez OC Community Resources, qui supervise OC Animal Care et plusieurs autres agences du comté. Elle n'est pas membre du personnel de l'agence de protection des animaux.

Le recrutement pour un poste de directeur de comté prend souvent des mois avant l'embauche d'un remplaçant, et le comté n'a apparemment commencé le processus de recrutement pour remplacer Kaviani qu'après son départ.

Dans un communiqué, OC Animal Care a déclaré que Bernard est «bien informé du personnel et des opérations» et que «sous sa direction, OC Animal Care continuera d'être guidé par son plan stratégique, et un recrutement commencera immédiatement pour un remplacement permanent.»

Aucun calendrier n’a été donné concernant la démission de Kaviani ou la déclaration annonçant au directeur par intérim le moment où un remplaçant potentiel serait choisi ou annoncé.

Les responsables du procureur du comté d'Orange ont confirmé jeudi qu'ils se sont penchés sur OC Animal Services, tout en refusant de préciser de quoi ou de qui il s'agit.

«Nous étudions tout problème potentiel là-bas», a déclaré la porte-parole de DA, Kimberly Edds. "Nous avons demandé des documents à Animal Care, mais nous ne les avons pas encore tous reçus."

Noah Biesiada est stagiaire aux nouvelles de Voice of OC. Contacte-le @[email protected] ou sur Twitter @NBiesiada