"Liberté pour tous": Kanter a finalement été autorisé à voyager hors des États-Unis pour jouer

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TORONTO - Enes Kanter portait son cœur sur sa poitrine pour le match du jour de Noël des Celtics de Boston à Toronto.

Le centre turc est arrivé à la Scotiabank Arena avec un tee-shirt noir sur lequel était inscrit «Liberté pour tous».

Toronto a accueilli les Celtics mercredi pour le premier match du jour de Noël des Raptors dans l'histoire de la franchise, et le fait que Kanter ait pu traverser la frontière était une grande nouvelle.

"Nous avons atterri et ils se sont dit:" OK, voici le moment! "", A déclaré Kanter aux journalistes avant le dévoilement. "Et les gens me demandaient si j'étais nerveux et je me disais:" Non, je suis juste excité. " C'était vraiment bien."

Kanter est un critique franc du gouvernement du président turc Recep Tayyip Erdogan pour son traitement des résidents. Le gouvernement turc a révoqué son passeport en 2017 et n'a donc pas voyagé en dehors des États-Unis depuis des années.

Il a pu voyager mercredi après des discussions avec le gouvernement canadien, et dans une chronique publiée plus tôt cette semaine dans le Globe and Mail, Kanter a remercié le gouvernement du premier ministre Justin Trudeau

"Venir ici et maintenant sortir des États-Unis pour la première fois depuis des années, c'est définitivement plus qu'un match pour moi", a déclaré Kanter mercredi. "C'est vraiment une bénédiction de jouer un jour de Noël, en particulier à Toronto, les champions en titre.

"Mais ça fait du bien d'être sorti. Ça fait du bien d'être libre, ça fait du bien de profiter de ce temps avec mes coéquipiers, c'est sûr. C'est incroyable."

Kanter a déclaré que les Celtics avaient travaillé pour assurer un voyage sûr pour lui depuis la publication du calendrier au début de la saison. Il a dit qu'il n'était pas sûr à 100% qu'il obtiendrait le feu vert jusqu'au 23 décembre.

"Un de mes amis a tendu la main au bureau de Trudeau hier et il était en vacances au Costa Rica ou quelque chose comme ça, et ils ont dit:" Nous allons tous bien "et m'ont dit de ne pas m'inquiéter à ce sujet et que tout allait bien se passer", a déclaré Kanter. .

Kanter, qui a organisé 50 camps de basket-ball l'an dernier aux États-Unis, a déclaré qu'il aimerait en organiser deux ou trois au Canada cet été.

"Alors maintenant, j'ai un document de voyage et maintenant je prévois de venir ici pour faire un camp de basket-ball à Toronto et à Ottawa et quand je dirige mon camp de basket-ball, je prévois de rencontrer Trudeau", a-t-il déclaré.

"(Le Canada) est l'un des meilleurs pays au monde, mais je ne peux évidemment pas donner en retour autrement que le basket-ball, c'est pourquoi je vais revenir ici pour organiser un camp de basket-ball."

Le grand homme de 27 ans affiche en moyenne 7,8 points et 7,3 rebonds pour les Celtics cette saison.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 25 décembre 2019.

Lori Ewing, La Presse canadienne