«Ils voyagent des heures pour voir un médecin pendant une minute»: la crise de santé mentale en Inde | Développement global

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Oe matin ensoleillé à l'hôpital de Calcutta Pavlov, 600 personnes attendent patiemment dans le service de consultation externe. Pour beaucoup, le voyage pour voir un médecin a commencé des heures avant le lever du soleil, certains voyageant même la nuit pour s'assurer leur place en ligne. Malgré des heures d'attente, la plupart ne passeront que 90 secondes avec le psychiatre.

L'un des médecins de garde, le Dr Debananda Saha, prévoit de traiter environ 250 patients au cours de son quart de travail de sept heures à l'hôpital public.

«Ces patients viennent de régions très reculées. Ils ont quitté la maison à deux heures du matin, juste pour parler à un médecin pendant une minute », dit-il. «Si je passais une demi-heure avec chaque patient, je ne pourrais pas tous les voir.»

Sa charge de travail est typique de la plupart des hôpitaux publics en Inde et reflète l’ampleur de la crise des soins de santé mentale dans le pays. Alors que le nombre de personnes souffrant de maladies mentales continue d'augmenter, le «fossé de traitement» des professionnels de la santé pour les soigner demeure l'un des plus importants au monde.

L'enquête nationale sur la santé mentale, commandée par le gouvernement indien et réalisée par l'Institut national de la santé mentale et des neurosciences (Nimhans), a révélé que 150 millions d'Indiens (10,6% des adultes) souffraient d'un trouble de santé mentale en 2016. Un rapport par l'Organisation mondiale de la santé en 2017 a révélé qu'il y avait moins de deux professionnels de la santé mentale pour 100000 personnes, ce qui est considérablement inférieur à la moyenne mondiale de neuf.

La crise devrait s'aggraver et de nombreux experts estiment qu'elle pourrait avoir de graves conséquences économiques, sociales et culturelles. Entre 2012 et 2030, l'OMS estime que l'urgence de santé mentale en Inde coûtera à l'économie plus d'un milliard de dollars en perte de productivité (mesurée en dollars américains de 2010).

«En ce moment, la population de ce pays souffre», explique le psychiatre Dr Soumitra Pathare. «Nous devons rétablir la santé des Indiens afin qu'ils puissent atteindre leur plein potentiel et que le pays puisse prospérer. La perte économique est une chose, mais la perte pour l'humanité est pire. »

Il dit qu'une variété de facteurs contribuent à l'écart de traitement, y compris le personnel mal formé ainsi que les ressources publiques insuffisantes pour la santé mentale.

Pour des patients comme Karan Khan, cela a entraîné un retard de diagnostic. En 2014, âgé de 28 ans et plus d'une décennie après avoir éprouvé ses premiers symptômes, Khan a reçu un diagnostic de trouble affectif bipolaire. Sa mère estime que la famille a rendu visite à plus de 10 médecins différents sur plusieurs années à la recherche d'aide, bien qu'aucun médecin ne puisse reconnaître correctement ses symptômes.

«J'ai continué à l'emmener dans les différents hôpitaux», dit-elle. «Différents médecins, essayant d'obtenir de l'aide. Certains me diraient «allez ici», d’autres diraient «allez-y». Nous tournions en rond. »

Mais alors que Khan a finalement reçu des soins, de nombreux patients en Inde n'en ont pas. En effet, l'écart de traitement est pire dans les zones rurales, où vivent la majorité des 1,3 milliard d'habitants de l'Inde.

Le Dr Shyam Ravilla est psychiatre au Banyan, une organisation de santé mentale qui héberge des cliniques pop-up dans les zones rurales. Il voit généralement jusqu'à 50 patients lors d'une clinique. La qualité des soins qu'il dispense doit en souffrir, admet-il, sinon il devrait refouler les gens.

C'est en partie parce que l'établissement de santé mentale le plus proche est souvent hors de portée. Un rapport de 2014 de Human Rights Watch a révélé que 70% de la population indienne vit dans une zone rurale, où seulement 25% des infrastructures de santé du pays sont situées.

«Si quelqu'un doit se rendre dans un établissement gouvernemental, cela nécessite souvent de s'absenter du travail», explique le Dr Ravilla. «Ensuite, il y a les frais de transport et de nourriture, l'hébergement et le coût des traitements, des soins de suivi et des médicaments. Ce n'est pas quelque chose qu'un Indien moyen peut se permettre. "

Bien qu'il existe un système de santé public en Inde, le Dr Ravilla dit que de nombreux patients ruraux abandonnent totalement les soins ou se tournent vers des prestataires privés.

Malgré les défis, des progrès ont été accomplis. La percée la plus importante est peut-être venue récemment avec la nouvelle loi sur les soins de santé mentale en 2017. Elle stipule que chaque citoyen a droit à un traitement adéquat et dit que les compagnies d'assurance doivent couvrir les services de santé mentale.

Les experts conviennent que le gouvernement doit augmenter le financement et créer des incitations pour que les médecins travaillent dans les zones rurales, mais beaucoup disent qu'il ne sera pas en mesure de résoudre seul la crise.

C’est pourquoi des centaines de groupes à travers le pays expérimentent différentes manières d’alléger le fardeau des psychiatres. Diverses ONG telles que Sangath à Goa, Mata Jai ​​Kaur au Rajasthan et Anjali à Kolkata ont commencé à utiliser des conseillers non professionnels et des agents de santé communautaires pour atteindre les populations mal desservies.

Le Dr Nishanth Kn travaille avec le programme de psychiatrie de soins primaires Nimhans qui utilise des vidéoconférences pour former des médecins en psychiatrie générale. Son objectif est d'atteindre les médecins des zones rurales qui, autrement, n'auraient pas accès à la formation.

"Même au cours des prochaines décennies, l'Inde ne pourra jamais former suffisamment de psychiatres", dit-il. «Nous devons donc trouver d'autres moyens innovants pour combler l'écart de traitement.»