Voyage baseball: un monde où les enfants de huit ans sont traités comme des pros | sport

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Voyage baseball: un monde où les enfants de huit ans sont traités comme des pros | sport | Vacances pas cher

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UNE joueur de baseball frappe. Déçu, il se tourne vers les tribunes où il établit un contact visuel avec un homme qui crie: «QUEL DÉCHET D'UN ESPACE. " Le joueur revient lentement vers l'abri, la tête baissée, une routine qu'il semble familière. Il n'est pas une superstar des ligues majeures comme Anthony Rendon, George Springer ou Mike Trout, habitué à la colère des fans impatients. Il est un garçon de huit ans et le fan dégoûté est son père qui, sur la base de son langage corporel, aurait tout aussi bien pu crier: "Quel gaspillage de vie."

Cela s'est produit il y a un mois au milieu d'un tournoi des moins de neuf ans alors que nous attendions le match de mon fils, qui était contre le gamin avec le père en colère. Je voulais embrasser ce gamin ou au moins le féliciter devant son père. Ce n'était pas nécessaire. Son équipe a démoli la nôtre et le garçon est reparti avec son père, qui avait l'air un peu moins exaspéré qu'il ne l'avait fait quelques heures auparavant.

La veille, j'ai entendu parler d'un parent d'une autre équipe. Il portait une chemise qui disait «FUCK OFF» et a pris une balançoire à un parent de notre équipe pour avoir poliment souligné le caractère inapproprié de sa tenue. Il s'agissait d'un tournoi de baseball pour jeunes parsemé de joueurs aussi jeunes que six ans. Fuck Off Guy a reçu un Fuck Off proverbial lorsqu'il a été escorté hors du complexe, un Disneyland de baseball appelé Big League Dreams, qui organise des tournois hebdomadaires et gagne de l'argent en cours de route. Il y a de beaux champs et deux bars. Apparemment, regarder votre enfant faire du sport est mieux lorsqu'il est bourdonné.

Ce week-end a été notre première expérience à grande échelle sur le circuit des voyages de baseball pour les jeunes, une entreprise de baseball qui offre aux enfants dès l'âge de sept ans la possibilité de participer à un niveau de compétition théoriquement plus élevé en participant à des tournois réguliers. Élément clé de l'industrie américaine du sport pour les jeunes de 15 milliards de dollars, ces équipes de voyage ont souvent des étiquettes de prix élevées qui excluent automatiquement de nombreuses familles. C'était un contraste avec la ligue que nous avions joué l'été dernier. Là, mon fils a été sélectionné dans une équipe des meilleurs joueurs de notre ligue de baseball locale. Nous avons participé à trois tournois qui étaient de doux événements annuels communautaires. Les enfants ont dirigé les cabanes à collation, il y avait des présentations de trophées pour les gagnants et beaucoup de fierté locale était au rendez-vous. Le tout était si innocent qu'on avait l'impression qu'il était joué sur la bande originale de Centerfield de John Fogerty.

Un animal très différent, le tournoi du mois dernier n'était que l'un des nombreux pour une entreprise qui organise des tournois tous les week-ends toute l'année, essayant de regrouper autant d'équipes (et leurs frais d'inscription) que leurs permis le permettent. Notre tournoi a impliqué 10 équipes et nous avons commencé un match après 20h30. Au moment où mon fils est arrivé, il était 22 h 17, 107 minutes après l'heure du coucher.

Il n'y a pas de manuel parental qui différencie les aspects glorieux du baseball pour les jeunes et les prédateurs. Personne ne peut pleinement expliquer comment les sports pour les jeunes peuvent monopoliser votre monde tant que vous n’y êtes pas. Et, pour le meilleur ou pour le pire, nous y sommes officiellement.

Mon fils de huit ans est un athlète multisports. C'est ridicule de parler de lui comme d'un "athlète" car il n'est vraiment qu'un élève de troisième année obsédé par les blagues sur les parties du corps et son équipe de football fantastique. Mais il joue au football et au baseball de manière compétitive et il est assez bon dans ce dernier domaine pour jouer dans un avenir prévisible.

Je fais partie de ces parents qui ne sont pas seulement intéressés par les efforts de ses enfants, je veux participer à moins qu'ils ne me disent de me perdre. Donc, malgré le fait que je n'ai jamais joué au softball ou au baseball quand j'étais enfant et que j'évitais la plupart des sports organisés pour les arts du spectacle, je me suis transformée en une maman hardcore du baseball. J'ai appris la bonne mécanique des gants, le mouvement de lancer et les règles du baseball pour les jeunes afin de pouvoir participer à ce qu'il aime le plus, qui est heureusement le baseball et non le saut de base. Pas plus tard qu'hier, mon fils a fait éclater mon cœur quand il a dit: «tu es génial au baseball… pour une maman», ce qui était presque aussi gratifiant que le suivi, «j'aime que tu joues au baseball avec moi». logique, mais je ne peux pas insister assez sur la magie d'interagir avec votre enfant sur le sien gazon.

S'engager dans une équipe de voyage nécessite de modifier radicalement votre vie. Plusieurs entraînements par semaine ne sont qu'un début. Si vous avez un athlète à deux sports comme moi, cela signifie des tournois chaque week-end, des hôtels, des dépenses - quelque chose que nous avons la chance d'avoir les moyens - et de s'assurer que les frères et sœurs sont rassasiés. Lorsque les stars s'alignent comme elles l'ont fait pour nous et que les parents sont incroyables et que votre enfant devient instantanément ami avec ses coéquipiers, vous vous adonnez à tout parce que vous avez soudain une famille de baseball.

Si mon enfant décidait de s'éloigner du baseball de voyage demain, je serais dévasté, mais aussi conscient que mon travail numéro un est de soutenir mes enfants. Tous les enfants n'ont pas ce luxe. J'ai interrogé plusieurs amis avec des enfants sportifs sur le circuit des voyages, et beaucoup ont été témoins de parents qui semblent se soucier davantage du baseball pour les jeunes que leurs enfants. Certains essaient simplement de revivre leurs jours de gloire (ou de construire une gloire qu'ils n'ont jamais eue); d'autres parents issus de certains milieux socio-économiques considèrent le baseball comme le seul chemin viable de leur enfant vers l'université et considèrent le baseball pour les jeunes comme un terrain d'entraînement pour une bourse. Pas étonnant, pour certains, chaque match ressemble à la vie ou à la mort. Bien sûr, cela peut conduire à une dynamique d'équipe nuisible lorsque les parents bavardent ou font du lobbying agressif contre les entraîneurs pour le temps de jeu. Je ne peux même pas imaginer ce type de combat au sein de notre équipe de baseball, mais nos enfants n'ont que huit et neuf ans. Qui sait si dans cinq ans l'un de nous passera à la poste si un entraîneur prend une décision qui, selon nous, nuit injustement à la trajectoire de notre enfant?

Pour l'instant, je suis concentré sur le laser pour protéger mon fils contre les forces extérieures qui se soucient de ce qu'elles peuvent lui retirer. L'été dernier, mon fils a été invité à jouer dans une équipe de voyage - il pourrait même le faire sans essai, a déclaré l'entraîneur. Lorsque nous avons poliment refusé en invoquant des préoccupations au sujet de l'épuisement professionnel, l'entraîneur a déclaré que mon fils est le type qui ne s'épuisera jamais parce qu'il aime tellement le baseball. Il était agréable à propos de tout cela et nous avons finalement rejoint son équipe de voyage d'automne, en grande partie parce que mon fils l'aime et qu'une tonne de ses amis se sont inscrits. Mais je crains de repousser les futures invitations.

L'avenir me fait peur. Je ne veux pas que la joie de mon fils diminue. Mais je sais qu'il y aura plus de recrutement, plus de gens qui se joignent à ceci ou à cela ou à d'autres pourraient prendre du retard sur les méthodes de vente.

J'ai déposé mon enfant de cinq ans dans un cours après l'école il y a quelques semaines et un entraîneur m'a demandé si mon enfant de huit ans participerait à leurs «séances d'entraînement d'hiver». J'ai dit non, que nous ne voulions pas le brûler. L'entraîneur m'a regardé comme si je torturais mon enfant et a simplement dit: «J'espère qu'il ne rouille pas trop.» J'ai souri de l'extérieur et j'ai roulé les yeux à l'intérieur. Ensuite, je suis partie chercher mon enfant et rencontrer mon mari dans un parc local où nous avons tous joué à la pêche pendant l'heure suivante. Comme nous le faisons toujours.