La magie des vacances rassemble la communauté pour le festival des lumières de l'hôpital – Actualités – New Jersey Herald

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NEWTON - Le père Noël a offert son genou aux enfants de tous âges alors qu'il entendait des murmures de souhaits de vacances au Newton Medical Center samedi, les yeux brillants et la barbe sur le menton blanche comme la neige.

Les enfants étaient ravis de visiter St. Nick en tant que familles, amis, collègues et la communauté s'est réunie pour célébrer le coup d'envoi officieux de la saison des vacances lors de la 28e édition du Festival des lumières C. Edward McCracken. L'événement, l'idée de feu McCracken, a commencé comme un petit rassemblement de sponsors d'hôpitaux, mais a considérablement augmenté au fil des ans.

Après son décès en 1997, les enfants de McCracken et la Fondation du centre médical Newton perpétuent sa tradition, attirant des foules de centaines de personnes.

Brian Gragnolati, président et chef de la direction d’Atlantic Health System, se trouvait dans le hall de l’hôpital samedi soir - certains retrouvaient de vieux amis et d’autres sirotant un chocolat chaud pour se réchauffer au chaud - après une journée froide.

«C’est un événement incroyable pour la communauté, il élève vraiment le moral des vacances», a déclaré Gragnolati, lauréate du festival cette année.

Gragnolati a déclaré à quel point il était ravi de participer à un événement qui se déroulait depuis tant d'années, «Cela marque vraiment le temps de commencer la célébration des vacances, en réfléchissant particulièrement à ce qu'elles signifient.

L’événement a également rendu hommage à la femme de C. Edward McCracken, Shirley McCracken, décédée en avril. Le Dr. Paul Owens a noté qu'après le décès de son mari, Shirley McCracken avait la vision de continuer la tradition.

«Shirley et Ed ont vraiment travaillé en équipe, ils étaient de véritables donateurs pour la communauté et leur famille», a rappelé Owens. «Depuis le premier événement il y a 28 ans, cette soirée a toujours été consacrée à rendre les vacances plus lumineuses pour nos patients et leurs familles, était et reste la mission de cet événement.»

Un arbre, entouré de lumières blanches et vertes, a été illuminé samedi soir en l'honneur de C. Edward et Shirley McCracken, à côté d'une plaque commémorative.

Le révérend Randy Parks, qui a dirigé l’invocation, a offert un moment de silence pour rendre hommage à la vie de McCracken. Il a déclaré: «La beauté de May (de ce festival), apportez une lueur d’espoir, un réconfort du stress et de la douleur».

Robert Adams, président par intérim du Newton Medical Center et du Hackettstown Medical Center, était ravi d'assister à son premier événement au Festival of Lights, soulignant comment cette tradition se perpétue depuis 28 ans.

«C’est un formidable coup d’envoi pour la saison des vacances», a déclaré Adams, ajoutant que le soutien de la communauté aide l’hôpital à continuer à se développer et à développer ses programmes et ses services afin de répondre aux besoins de la communauté.

Bien que l'événement se concentre sur l'esprit communautaire, les fonds sont collectés par l'intermédiaire de donateurs qui parrainent des arbres de Noël, des guirlandes et des guirlandes de lumières bien éclairées - qui éclairent désormais l'entrée principale de l'hôpital. Les bénéfices sont reversés à l'hôpital par le biais d'améliorations, d'installations éducatives et d'équipements.

À l’extérieur de la porte de l’hôpital, les voix douces de la chorale du lycée régional de Kittatinny, dirigées par l’enseignant Patrice Kane, remplissaient l’air de chansons de vacances, notamment des interprétations de «Deck the Halls» et de «Frosty the Snowman». La chorale de l’école secondaire régionale Pope John a également chanté alors que des amis et des membres de la famille se tenaient très proches.

Après avoir partagé leurs listes de Noël avec le père Noël, les enfants ont pu profiter de diverses activités qui leur ont permis de garder l’esprit vif, notamment le lancement d’une fusée.

Lindsay Spear, 6 ans, souriait de toutes ses dents après que son visage ait été peint d'un bonhomme de neige blanc alors que la lueur verte brillait lorsqu'elle bougeait. Comme beaucoup d’autres enfants, elle était enthousiasmée par le feu d’artifice.

Sa grand-mère, Margaret Spear, de Newton, a déclaré que l'événement était un excellent moyen de voir la communauté se rassembler et de montrer que l'hôpital - où elle travaille - n'était pas aussi effrayant que cela puisse paraître.

Trisha Leve, de Vernon, a amené ses trois enfants aux activités, chacune d'entre elles enthousiasmée pour diverses activités tout au long de la soirée. Pour Larry Leve, 11 ans, il s’agissait de voir le feu d’artifice et pour sa sœur Emily, 9 ans, c’était obtenir un ballon et se faire peindre le visage. Jacob, 3 ans, était excité de voir lui-même le bon et vieux elfe: le père Noël.

La soirée s'est terminée avec le cornemuseur James Duke entraînant les participants dans l'air vif de la fin de l'automne alors que l'hôpital était inondé de lumières étincelantes, d'arbres illuminés et de feux d'artifice scintillants dans le ciel nocturne.

Lori Comstock est également accessible sur Twitter: @LoriComstockNJH, sur Facebook: www.Facebook.com/LoriComstockNJH ou par téléphone: 973-383-1194.