Un road trip dans la bonne direction

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J'étais au travail quand le téléphone a sonné. L’appelant était ma fille Annie, qui avait presque 14 ans. Elle a sangloté fort.

"Annie, qu'est-ce qui ne va pas?"

"Zayn", elle a pleuré.

Je pouvais à peine comprendre ses mots au milieu des sanglots, mais j'ai finalement compris cette phrase: "Zayn quitte One D!"

Zayn Malik était l'un des cinq membres de One D, abréviation de One Direction, puis un groupe de garçons extrêmement populaire que je connaissais trop pour une femme de mon âge.

Zayn a dit qu'il voulait juste être "un homme normal de 22 ans". Bien sûr, le récent scandale de la strip-teaseuse auquel il avait été confronté compliquait bien entendu les choses.

Ayant grandi avec les Beatles et les Rolling Stones, je faisais partie des rares adolescents qui s'intéressaient peu à la musique rock. Je possédais un lecteur de disques vinyle, auquel je jouais de temps en temps parce que je savais que c'était ce que les adolescents étaient censés faire. Je n'avais assisté qu'à un concert au lycée et à l'université - une performance de John Denver à l'Arkansas State University.

Au-delà de Denver, des Beatles et d’Elvis Presley, mes héros musicaux au fil des années allaient de Billie Holiday à Brenda Lee et aux Beach Boys.

Ainsi, alors qu'Annie sanglotait et que j'écoutais, je faisais face à l'un des premiers tests de mes compétences parentales chez les adolescentes.

"Wow! Je ne sais juste pas quoi dire," dis-je à Annie plus d'une fois.

Ensuite, je lui ai dit que les choses s'amélioreraient avec le temps, que peut-être que Zayn changerait d'avis et retournerait dans le groupe. Et même s'il ne le faisait pas, dis-je, il y aurait toujours les quatre autres, y compris le membre irlandais du groupe, Niall Horan - celui que Annie adorait, celui dont la photo était sur sa taie d'oreiller.

"Au moins, j'ai pu les voir tous les cinq lors du concert", dit-elle tristement.

Et elle l'a eu. Moi aussi

Cela faisait moins d'un an auparavant. Annie avait économisé son argent - et certains des miens - pour aller au concert de One Direction à l'Astrodome de Houston. Quelque part le long de la ligne, mon père âgé de 86 ans, alias Papaw, a décidé qu'il devrait nous accompagner lors du voyage sur la route de 460 milles pour «aider».

Alors, avec moi au volant, Annie et ses oreillettes à ma droite, et Papaw à l'arrière, nous avons quitté Conway tard dans l'après-midi au son de deux systèmes GPS. Le mien était à l'avant près de la radio. Papa en a également apporté un pour la banquette arrière et l'a apparemment programmé différemment.

Tout comme les miens me disaient de tourner à gauche ou d'aller tout droit, papa me demandait de tourner à droite ou de faire demi-tour. Les appareils GPS ont également parlé en même temps, déroutant mes oreilles déjà vieillissantes et mes nerfs fragiles. Parfois, j'ai décidé de bloquer les deux voix, car je connaissais bien la première partie de la route. J'ai donc mis mes écouteurs et écouté mon podcast préféré, "The Splendid Table".

Je me demande parfois pourquoi je n'ai pas choisi d'écouter la chanson plus appropriée des Beatles "The Long and Winding Road".

Papa est resté éveillé et alerte alors que nous roulions vers le sud sur l’Interstate 30 puis vers l’ouest sur deux ou trois routes rurales du Texas. Il a surveillé ma conduite et m'a demandé plus d'une fois si nous allions dans la bonne direction, ce qui serait la One Direction, ou peut-être les deux directions si j'écoutais les deux GPS.

Un long trajet et un motel d'une nuit au bord de la route, nous avons emprunté l'autoroute de Houston pendant l'heure de pointe de l'après-midi. Lorsque les voitures nous ont dépassées, j'ai dit à Annie de faire attention à la sortie de l'Astrodome.

J'ai alors réalisé que papa n'avait pas dit un mot depuis un moment. Je jetai un coup d'œil en arrière pour voir qu'il était profondément endormi alors qu'il était allongé sur le siège arrière. J'ai demandé à Annie de vérifier pour s'assurer qu'il respirait toujours. Il était. Je lui ai dit d'être très silencieuse, car je ne voulais pas le réveiller ni son GPS, dont la batterie était morte, quelque part dans le sud du Texas.

J'ai décidé de séjourner dans un hôtel trop cher Econo Lodge situé à quelques pas de l'Astrodome. Au moment où nous sommes arrivés, papa était de nouveau réveillé.

Quelques heures plus tard, Annie et moi nous sommes rendus au stade dans les quelques pâtés de maisons, puis il nous a semblé qu'il restait quelques pâtés de maisons à l'intérieur pour trouver nos places parmi la foule presque entièrement féminine. Les lumières, l'acoustique, la foule étaient bien plus impressionnants et plus techniques que ce concert relativement sombre de John Denver auquel j'avais assisté des décennies auparavant.

Le stade était plein à craquer et nous avions une meilleure vue des mèches blondes de Niall sur un grand écran que nous ne l'avions vu sur scène. Mais cela n’a pas empêché Annie et des milliers d’autres adolescentes de crier, d’évanouir et, occasionnellement, de chanter.

Entre temps, j'ai commencé une mini-quête - des bouchons d'oreille. Je me suis promené dans toute la zone de la concession et certains en ont cherché. J'aurais payé une somme énorme, mais rien trouvé à vendre. Après avoir tant marché, j'avais soif. Une bouteille en plastique d'eau froide coûte 10 $. Un Diet Coke était à peu près le même, alors j'ai opté pour cela.

Au moment où nous avons quitté le concert et sommes retournés au motel, j'ai remarqué que mon téléphone sonnait. Papa voulait que je trouve la pharmacie la plus proche et que je lui achète un tensiomètre. Il n'avait aucun problème, mais il aimait vérifier sa tension artérielle de la même manière que certaines personnes prennent des pilules. Il l'a fait plusieurs fois pendant la nuit, s'endormant finalement avec le moniteur allongé sur son bras gauche.

Le reste du voyage s'est déroulé sans encombre. À un moment donné, Annie a fermé la porte à l'un des doigts de Papaw. Papaw a survécu, tout comme son doigt.

Annie a survécu au départ de Zayn après le départ de Zayn, comme si elle allait plus tard surmonter sa première rupture avec un petit ami. Je n'ai aucune idée de ce qui est arrivé à la taie d'oreiller Niall Horan.

Courriel à Debra Hale-Shelton à l'adresse [email protected]

Éditorial du 11/10/2019