Les Raiders pensent que les séries éliminatoires sont possibles avec l'odyssée de la route en vue arrière

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ALAMEDA - Quand les Raiders ont disputé leur dernier match à domicile, ils formaient une équipe de 1 à 1 qui se préparait à entamer un long voyage sur la route qui, selon de nombreuses personnes, pourrait leur faire perdre leur saison.

Jouer cinq matchs consécutifs à l'extérieur de la maison - tous contre des adversaires de calibre "éliminatoires" - est une tâche difficile à surmonter, encore moins une équipe de reconstruction dont le large corps receveur a été bouleversé et dont la défense a été déséquilibrée par le Les chefs.

Effectivement, les Raiders ont commencé le voyage en se faisant piquer par les Vikings, une éruption de la troisième semaine qui a fait dire au revoir au club de Jon Gruden. Mais les Raiders ne se sont pas couchés. Au lieu de cela, ils ont rebondi avec des victoires consécutives sur les Colts et les Bears pour s'assurer que la longue odyssée ne condamnerait pas leur campagne.

Ils ont été surpassés lors de la défaite contre les Packers au cours de la semaine 7. Le voyage a pris fin avec une défaite contre les Texans lors de la huitième semaine, un jeu que les Raiders ont laissé filer entre leurs doigts, les renvoyant à la maison à 3-4.

Néanmoins, le voyage a prouvé aux Raiders et à la NFL que l’argent et le noir peuvent rivaliser avec les meilleurs de la ligue. Une fiche de 3-4 après un voyage exténuant n’est rien pour les Raiders qui penchent pour la tête. L'AFC ayant une année en recul, les Raiders ne sont plus qu'à un jeu et demi derrière les Texans pour une place de joker, avec des matchs gagnables à venir.

Leur performance, en particulier lors des quatre derniers matchs du voyage, a montré ce qu’ils pouvaient faire.

"Eh bien, nous nous sentons assez bien", a déclaré Gruden aux médias mercredi. "Je sens que nous nous améliorons et c'est tout ce que nous pouvons contrôler. Nous allons juste essayer de continuer à nous améliorer chaque jour. Nous aurions aimé avoir la dernière victoire, mais il y a beaucoup d'équipes dans cette ligue à présent, c’est une affaire difficile. Nous avons eu beaucoup de blessures, des contrats difficiles, mais j’adore cette équipe. "

Le match de dimanche contre les Lions donnera le coup d'envoi à une deuxième moitié du calendrier beaucoup plus facile que les sept premiers matchs des Raiders. Avant le mois de novembre, les Raiders affronteront les Lions, les Chargers et les Bengals en difficulté avant de rendre visite aux Jets sans coup de poing de New York.

Les quatre jeux sont gagnables. Au moins deux d'entre eux sont perdables, en particulier pour une jeune équipe qui reconstruit. En plus du match du 1er décembre à Kansas City, le mois de décembre prépare également les Raiders, avec des combats contre les Jaguars et les Titans à domicile, des matchs contre les Chargers et à Denver contre les Broncos,

Hormis les Chiefs, qui n'ont pas le quart Patrick Mahomes, aucune de ces équipes ne devrait effrayer les Raiders. Les Chargers ont une tonne de talent, mais ils ont pris un mauvais départ à 3-5 et viennent de limoger le coordinateur de l'offensive, Ken Whisenhunt. Une défaite contre les Packers lors de la 9e semaine pourrait faire déborder la saison des Bolts et la préparer à la casse.

Après avoir traversé un défi routier presque inconnu dans la NFL et en ressortant respirant, les Raiders croient pouvoir faire ce qui semblait impossible après la troisième semaine.

"Nous ne doutons jamais", a déclaré le quart-arrière Derek Carr à propos de son parcours lors des séries éliminatoires. "Nous savons que nous avons une très bonne équipe de football, nous devons juste tout mettre ensemble. Les trois phases, chaque match. Soyez propre, soyez efficace. Essayez d'éliminer les pénalités, ce genre de choses. Si nous pouvons le faire, nous sommes très confiants de pouvoir jouer avec n’importe qui. Pour le moment, nous devons nous occuper des affaires cette semaine et remporter une victoire à domicile contre une bonne équipe de football. "

Les Lions poseront un gros défi aux Raiders. Comme Oakland, ils entrent dans la 9e semaine avec leurs espoirs de jouer des séries éliminatoires sur le fil du rasoir. C’est une équipe talentueuse, qui tire son épingle du jeu du quart Matt Stafford et dont la défense a frustré les Chiefs et les Packers.

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Une défaite dimanche contre les Lions risquerait de mettre un terme à toute discussion en séries pour les Raiders.

Mais une victoire les amènerait à 4-4 avec un match jeudi soir contre une équipe de Chargers éclatée à venir dans la 10e semaine, suivie par les Bengals et les Jets.

Une série de quatre victoires est-elle dans les cartes? Même trois sur quatre amèneraient les Raiders à 6-5, avec quatre parties gagnables à gagner.

Le chemin est là. Les Raiders peuvent-ils marcher?