Le jour des élections, des vacances sans alcool pour les Boliviens

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LA PAZ, Bolivie – Il n’ya presque pas de circulation dans les rues. Les supermarchés sont fermés. Les films sont fermés. Les piétons se promènent dans les marchés en plein air installés sur des avenues sans voitures, puis se rassemblent pour pique-niquer avec la famille élargie.

C’est le jour des élections dans la capitale bolivienne, un congé forcé – sans alcool – pour un pays qui impose une série de restrictions inhabituellement strictes aux activités de vote.

Les critiques disent souvent que le système américain consistant à organiser des élections le mardi ouvrier rend difficile le vote des électeurs. Les Boliviens n’ont aucune excuse de ce type – du moins à moins d’habiter à une distance de marche d’une urne.

«C’est un jour où nous profitons du temps passé en famille», a déclaré dimanche Paula de Requena, âgée de 51 ans. «Nous nous rencontrons à l'école où nous votons avec des amis. C’est un jour où je retrouve mes enfants qui vivent à proximité et où nous profitons du fait qu’il n’ya ni voitures ni distractions. "

Pour Carmina Quipe, 41 ans, c’est une chance de gagner plus d’argent dans son kiosque de restauration de rue un jour où la loi oblige la fermeture des restaurants traditionnels.

«Maintenant, j'ai voté. Maintenant, je vais en profiter pour vendre de la nourriture aux gens qui viennent voter et manger près de l'école où ils votent », a-t-elle déclaré. "C’est un jour où nous vendons super bien."

Dans le monde entier, les pays imposent généralement des restrictions destinées à éviter toute perturbation le jour des élections. Beaucoup interdisent l'alcool et le prosélytisme politique. Certains interdisent le port d'armes ou de grands rassemblements. Quelques-uns, comme le Nigéria, interdisent la plupart des véhicules. La Bolivie a tout fait dimanche, alors que le président Evo Morales tentait de briguer un quatrième mandat consécutif.

La vente et la consommation d'alcool étaient interdites, même à la maison. Les théâtres, magasins, restaurants et supermarchés ont été commandés fermés. Les autorités électorales ont interdit de porter des armes à feu, des couteaux ou des objets «lourds et dangereux».

Les véhicules motorisés étaient interdits, à l'exception de ceux munis d'un permis spécial accordé à des personnes telles que des médecins, des policiers, des autorités et des journalistes couvrant l'élection.

À la place des véhicules, les rues étaient remplies de jeunes jouant au football ou à vélo, ou de marchands ambulants comme Quipe.

La police a déclaré avoir procédé à plus de 100 arrestations en milieu de matinée pour violation des règles.

Abraham Rojas, un mécanicien âgé de 33 ans, s'est rendu aux urnes avec son épouse, ses deux enfants et leur chiot.

"Nous allons profiter du beau temps pour aller nous promener", a-t-il déclaré, "et regarder plus tard ce qui va se passer avec le pays."

Paola Flores et Carlos Valdez, Associated Press