La dernière étape du road trip actuel offre des défis uniques

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Deux autres arrêts séparent les Stars de Dallas de la fin d’un difficile périple de quatre matchs. Et tandis que les Stars tenteront de récupérer des points à Pittsburgh et à Philadelphie après avoir commencé le swing 0-2-0, chaque arrêt présente son propre ensemble de défis spécifiques.

On peut en dire beaucoup sur les Stars de Dallas alors qu'ils fixent un début inattendu du 1er au 6-1 de leur saison régulière 2019-20. Mais si l’on peut en dire beaucoup, peu de choses sont positives.

C’est le troisième pire début de saison de l’histoire de la franchise Stars et sa pire marque en huit matches depuis son déménagement à Dallas en 1993. Leur attaque reste la dernière dans la LNH avec un score moyen de 1,88 buts par match. La défensive de Dallas marque en moyenne plus de 3 buts par match (3,13) pour la première fois depuis des années. Le jeu de puissance des Stars produit à un taux extrêmement bas, se situant à 1 pour 24 (4,2%) pendant huit matchs. Ils commencent les jeux lentement et n'ont pas encore mis au point une formule cohérente et gagnante.

Pour couronner le tout, leurs joueurs vedettes ne contribuent pas au niveau escompté, ils n’ont pas encore gagné un match à domicile ni dans le règlement, et les blessures ont transformé la gamme en porte tournante de prospects et de joueurs essayant de gagner pleinement. spots ponctuels.

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Si les 15 premiers jours de la saison ont été brillants, ce sont les départs solides de Roope Hintz et de Miro Heiskanen. Les deux joueurs ont l’air vif au début de leur deuxième année et devraient jouer un rôle déterminant avec l’avenir des Stars.

En dehors de cela, ce fut nuit après nuit et partie après partie rempli de frustration, d’incertitude et de panique (principalement dans le vaste monde de Twitter).

Sur papier, cette équipe des Stars de Dallas est l’une des meilleures de la LNH. Cela se voyait au fur et à mesure que l'équipe accédait au septième match du deuxième tour des éliminatoires de 2019. Il en est ressorti une autre saison morte agressive centrée sur l’ajout de talents à la formation. Il a montré dans les cotes de la coupe Stanley d'avant-saison.

Cette équipe d'étoiles est censée être bonne et a toujours la capacité d'être bonne. Mais après avoir gagné trois des 16 points possibles au début de l’année, il est clair qu’il reste encore beaucoup de choses à régler avant de pouvoir être bonnes.

Cela est devenu remarquablement répandu au cours des huit derniers jours. Depuis le 10 octobre, les étoiles sont 0-3-1. Ils ont vu une avance de 2-0 contre les Flames de Calgary s'évaporer et se transformer en défaite 3-2 en fusillade jeudi dernier. Deux nuits plus tard, ils ont mis leur effort le plus faible et le plus négligeable de l’année dans une défaite 4-1 aux mains des Capitals de Washington.

Et puis vint le voyage en voiture actuel. Dallas a ouvert le swing de quatre matchs lundi face à une équipe jeune et talentueuse des Sabres de Buffalo qui menait une séquence de cinq points (4-0-1) pour commencer l'année. Les choses n’ont pas semblé bien meilleures du côté des Stars et cela a entraîné une défaite de 4-0.

Mercredi soir a montré la meilleure version des Stars de Dallas la semaine dernière alors qu’ils s’affrontaient avec les Blue Jackets de Columbus et ressemblaient à une bien meilleure équipe. Ce n’était toujours pas suffisant, car ils se sont inclinés 3-2 dans l’Ohio et ont ajouté un autre cran au dérapage perdu.

Et alors, voici les Stars de Dallas assis. Ils sont 1-6-1, ce qui est assez bon pour l'avant-dernier du classement de la LNH (devant seulement le Wild du Minnesota, qui a un point de retard avec un match en main). Les espoirs et les rêves de remporter la Coupe Stanley semblent s’être rapidement transformés en un espoir de se frayer un chemin vers les séries éliminatoires.

Ils ont fait face à un calendrier exténuant qui comprend 10 matchs au cours des 17 premiers jours (dont sept partant de chez eux). Les nouveaux joueurs tentent toujours de se familiariser avec le système de Dallas. La gamme est régulièrement mélangée dans l’espoir de trouver un peu de chimie. Il y a beaucoup de pièces mobiles qui aident à appliquer une pression.

Mais dans les vestiaires de Dallas, il y a toujours un sentiment d’espoir et de résilience malgré les difficultés à ouvrir l’année.

"Aussi frustrés que nous soyons en ce moment, il nous reste 90% de la saison", a déclaré le gardien des Stars, Ben Bishop, après la défaite à Columbus. "Il est encore temps de réparer ce vaisseau, mais il faut que tout le monde soit plus urgent."

"Cela nous indique que nous avons beaucoup de matchs à gagner", a ajouté l'entraîneur des Stars, Jim Montgomery. «Nous connaissons le trou dans lequel nous sommes et ce qui s’est passé, mais nous savons aussi que nous pouvons enchaîner beaucoup de victoires comme nous l’avions fait l’année dernière lorsque c’était important. C'est important maintenant, mais nous l'avons fait au bon moment l'année dernière. ”

S'il y a quelque chose que cette équipe des Stars de Dallas est réputée pour, elle est capable de résister en temps de crise. Après un début près de 0,500 qui les a conduits au Holiday Break de la LNH l’année dernière, les PDG de l’équipe vantant publiquement Jamie Benn et Tyler Seguin, après avoir blessé diverses personnes, les étoiles 2018-19 n'ont jamais perdu de leur élan il les a menés à doubler les prolongations contre les Blues de St. Louis dans un match 7 gagnant-prendre-tout.

Il n’ya aucune raison que la même résilience ne puisse pas ramener l’équipe actuelle des Stars dans de bonnes grâces, mais il reste encore beaucoup de travail à faire. Ce travail commence par la dernière étape du voyage actuel.

Après avoir commencé le voyage sur une note sans intérêt, Dallas a encore deux arrêts à franchir avant de retourner à American Airlines Center pour un circuit familial de quatre matchs. Les deux escales tombent en Pennsylvanie. Les Stars ont rendu visite aux Penguins de Pittsburgh vendredi et ont fait suite à un match contre les Flyers de Philadelphie samedi.

Si on considère que l’attente de l’équipe était d’obtenir trois victoires avant le début du voyage, ces deux derniers matchs seront encore plus amplifiés.

Et dans les deux jeux, les Stars de Dallas ont un ensemble unique de défis à relever. C’est ce qui rend les 36 prochaines heures si intéressantes.

Commençons par Pittsburgh.

Les Penguins (5-2-0) mènent actuellement une série de trois victoires consécutives contre les Stars. Dallas n’a pas battu Pittsburgh depuis le 9 février 2018, lorsque Tyler Seguin a inscrit le but vainqueur lors de la fusillade au American Airlines Center. De plus, les Penguins possèdent également une série de trois victoires à domicile contre les Stars. La dernière fois que Dallas a remporté un match à la PPG Paints Arena, c'était le 22 octobre 2015 et Antti Niemi était dans le giron.

C'est aussi une équipe dangereuse de Penguins. La constance a été l’un des traits les plus forts de la dernière décennie, mais elle s’est maintenue lors des sept premiers matchs de 2019-20. Pittsburgh est actuellement la deuxième meilleure offensive de la ligue avec 4,00 buts par match et a marqué 7 buts à trois reprises. Ils le font sans cinq des neuf meilleurs attaquants, ce qui renforce encore le titre «dangereux».

Le capitaine des Penguins, Sidney Crosby, a inscrit quatre buts et 12 points cette saison. Leurs pourcentages de supériorité numérique et de tirs au but se situent dans la moitié supérieure des rangs de la LNH, ce qui pourrait être difficile pour les unités des équipes spéciales des Stars. Ils jouent un style de haut vol qui prospère sous la pression offensive et ne laisse pas beaucoup tomber de leur côté. Cela va à l’encontre de la philosophie des Stars qui consiste à être difficile à affronter et à user l’adversaire avec un style structuré et défensif, ce qui pourrait créer des frictions.

Pittsburgh sera sans doute l'adversaire le plus redoutable auquel les Stars de Dallas auront à faire face lors de ce voyage sur la route. Les Stars auront donc besoin d'énergie, d'un effort structurel solide et d'un départ rapide s'ils ne veulent pas rester avec les Penguins.

Moins de 24 heures plus tard, Dallas sera dans l’est de la Pennsylvanie pour affronter les Flyers de Philadelphie.

Les Flyers (2-2-1) ont amorcé la saison avec deux victoires de suite, mais se sont depuis refroidis et ont connu une série de 10 journées sans victoire. Cela dit, ils gardent le rythme dans une division métropolitaine encombrée parsemée d'équipes tentant de faire leurs preuves.

À l'instar de leur série face à Pittsburgh, les Stars ont eu du mal à trouver la colonne des victoires au Wells Fargo Center au cours des dernières saisons. Leur dernière victoire à Philadelphie est intervenue le 20 octobre 2015 (Niemi était encore une fois brillant et Jamie Benn a marqué le but vainqueur), et ils sont 0-2-1 depuis.

Les Flyers sont en tête de la Ligue en termes de pourcentage de victoires en confrontation (55,5%), abandonnent les deuxièmes coups de feu dans la LNH (28,0) et occupent le troisième rang pour les tirs par match (35,8). Ils participent à un jeu de pouvoir très chaud qui rapporte 30%, ce qui pourrait causer des ennuis à un PK des Stars qui a trébuché la semaine dernière. Pour couronner le tout, cela marquera la deuxième nuit consécutive des Stars.

Chacun des deux derniers arrêts du voyage présente aux Stars de Dallas différentes tâches et défis. Ils jouent dans des arènes qui ne leur ont pas offert beaucoup de succès dans le passé récent contre deux adversaires qui roulent au début de leurs campagnes 2019-20.

Pendant ce temps, les Stars tentent toujours de trouver une identité cohérente et gagnante dans leur jeu. Mercredi semblait être un pas dans la bonne direction, mais ce n’était pas suffisant.

Avec tous les doutes entourant Dallas, il peut être facile d’oublier l’origine de cette équipe et la direction qu’elle pourrait encore prendre. Twitter vous dira qu'un changement important est nécessaire, alors que les interviews et les mêlées de mêlée dans les vestiaires vous diront qu'il reste beaucoup de temps libre. Les deux sont vrais dans une certaine mesure, mais le temps de revenir dans le siège du conducteur est maintenant.

C’est ce qui rend les deux prochains jeux si importants et intrigants. Les Stars de Dallas peuvent-elles capitaliser dans la dernière ligne droite de ce road trip? Peuvent-ils enfin obtenir des résultats? Peuvent-ils rentrer chez eux victorieux et utiliser une ferme pour les ramener près de 0,500 avant la fin octobre?

Cela demandera des efforts, de l’énergie, de la chimie et de la structure. Il faudra des départs et des finitions rapides pour les jeux. Il faudra également que les Stars mettent leur chance dans des bâtiments hostiles contre de bons adversaires. Peuvent-ils y arriver?

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"Je pense que nous allons commencer à tourner au prochain match", a déclaré Montgomery à propos des aspects positifs démontrés par l'équipe après la défaite face à Columbus. «C’est à ce moment-là que je pense que cela va commencer à gagner. Nous resterons unis et nous continuerons à nous battre ensemble. "

En Pennsylvanie.