L'ingénieur conduit: Hyundai Nexo – un aperçu de l'avenir de l'hydrogène?

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Il y avait des voitures à hydrogène auparavant, mais la Hyundai Nexo est peut-être l'exemple le plus convaincant à ce jour, écrit Chris Pickering

La cabine a un aspect de science-fiction qui est plus de station spatiale que SUV

Sans surprise, l'expérience de conduite ressemble beaucoup à celle d'un VUS entièrement électrique. La Nexo semble plus rapide que ne le laisse supposer son temps de 9 à 60 secondes, avec un flux constant de couple silencieux et fluide alimenté par une transmission à une seule vitesse. Contrairement aux autres voitures à piles à combustible que nous avons conduites, vous n'entendez jamais non plus le compresseur au travail. Le bruit du vent et de la route devient souvent plus perceptible dans les véhicules électriques, mais les deux sont bien supprimés ici, en partie grâce au coefficient de traînée impressionnant du Nexo de 0,329 (contre 0,35 sur le ix35).

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Lectures complémentaires

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Le sentiment de sérénité qui découle du raffinement du groupe motopropulseur de Nexo est renforcé par sa conduite douce et confortable. Il y a un certain degré de roulis, mais la manipulation est relativement précise, aidée par le poids à vide comparativement à 1 825 kg du Nexo (les VUS électriques à batterie dépassent souvent les deux tonnes). Cela contribue également à maximiser la portée, avec 6,3 kg d'hydrogène (stocké à 700 bars), ce qui est bon pour une distance théorique de 414 milles. C’est suffisant pour vous emmener de Londres à Leeds et retour.

Le ravitaillement en carburant de la Nexo ne prend que cinq minutes environ et le processus est à peine plus compliqué que le remplissage d’une voiture conventionnelle. Certes, le choix des stations-service est actuellement limité, avec seulement une vingtaine au Royaume-Uni (principalement autour de Londres et des Midlands), mais ce nombre semble devoir augmenter.

Donc, c’est un signe positif pour la pile à combustible, mais ce n’est que la moitié de l’histoire. Le Nexo possède également l’une des suites de fonctions d’aide à la conduite les plus complètes du marché. Outre le freinage d’urgence autonome habituel et le maintien de la voie, il existe à présent un système baptisé Hyundai baptisé Blindspot View Monitoring (BVM). Ce système utilise une paire de caméras grand angle montées sous les rétroviseurs pour capturer un flux vidéo en direct des angles morts de Nexo. Dès que vous indiquez à gauche ou à droite, la vue en angle mort de ce côté est automatiquement affichée dans le groupe d'instruments. Cela ressemble à un gadget, mais cela fonctionne brillamment, élargissant votre champ de vision lorsque vous conduisez.

Le Nexo a également une fonction de stationnement intelligent à distance. Cela vous permet de sélectionner une place de stationnement, puis de sortir de la voiture, après quoi le Nexo se garera automatiquement en appuyant simplement sur un bouton. L’application pratique en est qu’il vous permet de guider la voiture dans des espaces très restreints, mais c’est aussi un pas en avant vers un parking totalement autonome. Alors que Hyundai envisage d’offrir une autonomie SAE de niveau 4 dans les villes intelligentes d’ici 2021, il est possible que les futurs modèles puissent vous déposer dans le centre-ville et trouver leur propre chemin vers un parking.

La grande chose à propos du Nexo, cependant, est qu'il fonctionne toujours ici et maintenant. Il offre des performances similaires à celles de ses homologues à moteur à combustion, avec des niveaux de raffinement que même beaucoup de véhicules électriques auraient du mal à égaler. De manière cruciale, il ressemble à un produit fini, avec suffisamment de praticité pour être utilisé tous les jours et une qualité suffisante pour justifier son prix ambitieux. La rareté des stations de remplissage en hydrogène reste un défi, mais à certains égards, il s’agit là d’une situation difficile, car il ya très peu de véhicules à pile à combustible sur nos routes. Cependant, le Nexo démontre qu’il existe un potentiel évident de faire basculer cet équilibre.