Les tarifs du vin et du fromage vont-ils affecter les ventes de vacances?

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NEW YORK (AP) - Les tarifs que l’administration Trump est sur le point d’imposer aux vins, spiritueux et fromages d’Europe ne pourraient pas s’empirer pour les petits détaillants.

«C’est un peu effrayant en ce sens que nous arrivons à la saison des vacances», déclare Joseph Kakos, propriétaire de Kakos Fine Wine & Spirits à Birmingham, dans le Michigan. "Octobre, novembre et décembre sont le moment où vous faites vraiment votre argent pour l'année."

Personne ne s'attend à ce que les consommateurs abandonnent complètement le Bordeaux et les autres vins de France, le whisky écossais ou les fromages. comme le parmesan ou le roquefort lorsque les tarifs de 25% entrent en vigueur vendredi. Toutefois, ajoute Kakos, les acheteurs peuvent être conscients des prix tout comme les tablettes sont bien approvisionnées pour les vacances.

«Les gens entrent avec l'idée qu'ils se font, est-ce plus cher? Cela a-t-il augmenté?

Les détaillants, les distributeurs et les importateurs de vin s’attendent déjà à ce que certains clients recherchent les vins rouges et blancs dans les pays dont les produits ne sont pas taxés. Et tout signe indiquant que les clients hésitent à des prix plus élevés forcera les détaillants à absorber les coûts supplémentaires qu'ils supportent.

Les tarifs sont principalement des produits alimentaires et des boissons alcoolisées tels que le fromage de Grande-Bretagne, de Suisse et d'Italie; huile d'olive d'Espagne; Whisky écossais et vins français, espagnols et allemands. Ils se voient également imposer des équipements allant des couteaux de cuisine aux gros avions. L’administration les impose en guise de représailles pour les subventions accordées par l’Union européenne au constructeur aéronautique Airbus, concurrent du producteur américain Boeing.

Les tarifs seront appliqués aux marchandises qui arriveront aux États-Unis à partir de vendredi. Une bonne nouvelle est qu'une grande partie de la nourriture et des boissons à vendre pendant la saison des vacances est maintenant dans le pays et destinée aux magasins, de sorte que les détaillants n'auront généralement pas à trouver soudainement de l'argent supplémentaire pour payer les marchandises des fêtes .

«La plupart des gens vont bien se comporter» pour les achats pour les vacances, déclare Joe Gellert, président de World’s Best Cheeses, un distributeur opérant à New York et en Californie.

Mais les détaillants qui sont ses clients s'inquiètent de l'impact à long terme des tarifs; ils espèrent des négociations commerciales entre les États-Unis et l’UE et que le gouvernement Trump se retirera les tarifs comme il l'a fait récemment avec certains imposés sur les produits chinois.

Et même si les détaillants pensent que les clients prêts à dépenser beaucoup pour des produits haut de gamme comme Bordeaux et le single malt Scotch seront prêts à payer davantage pour obtenir les labels qu’ils souhaitent, les propriétaires d’entreprise ne sont pas complaisants.

"Nous n'avons pas encore apporté de modification en ce qui concerne les tarifs en vigueur, mais nous ne manquerons pas de surveiller le marché", a déclaré Giles Cadman, propriétaire de Golden West International, un détaillant de vins fins basé à San Francisco.

Les clients sensibles aux prix sont conscients qu'ils ont beaucoup d'autres choix en matière d'achats, tels que le vin et le fromage. Les propriétaires peuvent donc être amenés à modifier les produits qu'ils ont en stock. Les acheteurs peuvent choisir d'acheter du vin dans un pays comme l'Afrique du Sud ou le Chili, dont les produits ne sont pas soumis à des droits de douane, ou passer d'un scotch à un seul malt à un mélange moins cher ou à du bourbon de fabrication nationale. Au lieu de Stilton, ils peuvent choisir un fromage artisanal du Vermont.

«Nous devrons modifier notre mélange car, sur ce marché viticole concurrentiel, il n’est pas facile de répercuter les coûts croissants sur les détaillants et les consommateurs», a déclaré Brett Vankoski, directeur des vins chez Latitude Beverage, un vendeur de vin basé à Boston.

Peut-être une plus grande préoccupation est ce qui se passera après les vacances. Les gens du secteur du vin craignent que, si les tarifs sont toujours en vigueur, les ventes de vins de rose français populaires chuteront l’été prochain. Ces vins devraient être expédiés aux États-Unis au début de 2020.

«La rose française est l’un des vins dont la croissance est la plus rapide dans le pays et contribue grandement à la croissance de notre société et de l’industrie dans son ensemble», déclare Kevin Mehra, PDG de Latitude Beverage. "Le tarif a le potentiel de ralentir cette croissance."

Les détaillants, les distributeurs et les importateurs ont des stratégies pour atténuer l'impact des droits de douane et éviter de facturer aux consommateurs la totalité des 25%. Chaque entreprise de la chaîne de distribution peut accepter d'absorber une partie du tarif.

«Une stratégie consiste à augmenter le prix sur tout ce qui est de 1% et à ne marquer que 5% de ces articles (avec des droits de douane)», dit Gellert. Un autre moyen consiste pour un distributeur ou un détaillant à examiner la marchandise de manière critique, en veillant à ne pas utiliser de produits dérivés dont ils n’ont vraiment pas besoin dans leurs rayons, dit-il.

Les détaillants ont moins de marge de manœuvre en matière de prix dans les États où les agences de contrôle des boissons alcoolisées réglementent les prix du vin, des boissons alcoolisées et de la bière et fixent le moment de la hausse des prix.

Dans le New Hampshire, par exemple, les prix sont fixés deux fois par an. «Cela pourrait être préjudiciable aux entreprises qui perdraient désormais de l’argent sur des produits affectés par les tarifs pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois», a déclaré Mehra.

Mais les détaillants de produits comme le vin et le fromage ont des avantages sur, par exemple, les entreprises qui doivent importer de l’acier de l’UE et de l’aluminium en provenance de l’UE, qui sont également taxées par l’administration Trump. Il n’est pas facile de trouver du métal et des produits métalliques sans tarifs douaniers, mais les fournisseurs d’aliments et d’alcool ont de nombreuses options.

Cadman a fait remarquer que même si un vin français donné devient trop cher, il en existe beaucoup d'autres similaires d'autres pays. Le Sauvignon blanc, un vin blanc produit en Californie et en Nouvelle-Zélande, ressemble au sancerre français.

Et, a noté Vankoski, un autre grand producteur européen n’est pas touché par les droits à l’importation.

«Les tarifs italiens ne touchent pas les vins italiens», dit-il.

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Suivez Joyce Rosenberg à www.twitter.com/JoyceMRosenberg . Son travail peut être trouvé ici: https://apnews.com