Selon un ingénieur de la NASA, le concept de «moteur hélicoïdal» pourrait atteindre 99% de la vitesse de la lumière

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En ce qui concerne l'espace, notre volonté humaine d'aller à tous les endroits et de voir toutes les choses pose un problème. Un gros problème. C'est bien l'espace. C'est beaucoup trop gros. Même en voyageant à la vitesse maximale autorisée par l’Univers, il nous faudrait des années pour atteindre notre étoile la plus proche.

Mais une autre motivation humaine consiste à trouver des solutions à de gros problèmes. Et c’est ce que David Burns, ingénieur de la NASA, a fait pendant son temps libre. Il a mis au point un concept de moteur qui, dit-il, pourrait théoriquement accélérer jusqu'à 99% de la vitesse de la lumière, le tout sans utiliser de propulseur.

Il l'a posté sur le serveur de rapports techniques de la NASA sous le titre "Moteur hélicoïdal". Sur papier, cela fonctionne en exploitant la façon dont la masse peut changer à des vitesses relativistes - celles proches de la vitesse de la lumière dans le vide. Il n'a pas encore été examiné par un expert.

Naturellement, ce document a provoqué un bourdonnement approchant des niveaux observés dans les premiers jours de l’EM Drive. Et oui, même certains titres affirmant que le moteur pourrait «enfreindre les lois de la physique».

Mais bien que ce concept soit fascinant, il ne va certainement pas briser la physique de si tôt.

Comme une expérience de pensée pour expliquer son concept, Burns décrit une boîte avec un poids à l'intérieur, enfilée sur une ligne, avec un ressort à chaque extrémité faisant rebondir le poids en avant et en arrière. Dans un vide - tel que l’espace -, cela aurait pour effet de faire bouger toute la boîte, le poids semblant rester immobile, comme un gif stabilisé autour du poids.

Globalement, la boîte resterait agitée au même endroit - mais si la masse du poids augmentait dans une seule direction, cela générerait une plus grande poussée dans cette direction, et donc une poussée.

Selon le principe de la conservation de l’élan - dans lequel l’élan d’un système reste constant en l’absence de toute force extérieure - cela ne devrait pas être tout à fait possible.

Mais! Il y a une échappatoire de la relativité restreinte. Hourra pour la relativité restreinte! Selon la relativité restreinte, les objets gagnent en masse à l'approche de la vitesse de la lumière. Donc, si vous remplacez le poids par des ions et la boîte par une boucle, vous pouvez théoriquement faire en sorte que les ions se déplacent plus rapidement à une extrémité de la boucle et plus lentement à l'autre.

Mais le lecteur de Burns n'est pas une simple boucle fermée. C'est hélicoïdal, comme un ressort étiré - d'où "moteur hélicoïdal".

"Le moteur accélère les ions confinés dans une boucle à des vitesses relativistes modérées, puis fait varier leur vitesse pour modifier légèrement leur masse. Le moteur déplace ensuite les ions dans le sens du déplacement pour produire une poussée", écrit-il dans son résumé .

"Le moteur ne comporte aucune pièce mobile autre que des ions voyageant dans une ligne de vide, piégés dans des champs électriques et magnétiques."

Cela semble vraiment chouette, non? Et c'est - en théorie. Mais ce n'est pas sans problèmes pratiques importants.

Selon Nouveau scientifique, la chambre hélicoïdale devrait être assez grande. Environ 200 mètres (656 pieds) de long et 12 mètres (40 pieds) de diamètre, pour être précis.

Et il faudrait générer 165 mégawatts d'énergie pour produire 1 newton de poussée. C'est l'équivalent d'une centrale pour produire la force nécessaire pour accélérer un kilogramme de masse par seconde au carré. Donc, beaucoup d’intrants pour une toute petite sortie. C'est horriblement inefficace.

Mais dans le vide de l'espace? Cela pourrait marcher. "Le moteur lui-même serait capable d'atteindre 99% de la vitesse de la lumière si vous aviez assez de temps et de puissance", a déclaré Burns. Nouveau scientifique.

Et voici l'autre chose. Les humains - pas tous, mais encore plus que quelques-uns - veulent désespérément se rendre dans l'espace interstellaire. Nous ne pourrons jamais y arriver. Mais si nous n'essayons même jamais d'y penser, cela "peut" devenir un "définitivement". Qu'est-ce que cela dit - vous manquez 100% des coups que vous ne prenez pas?

Burns note le problème d'efficacité dans sa présentation et ajoute que son travail n'a pas été examiné par des experts et que des erreurs de calcul peuvent se produire. Nous n'avons pas exactement les plans pour un moteur de voyage spatial entièrement fonctionnel ici.

Ce que nous avons est un élément de base qui pourrait être utilisé pour développer un tel moteur. Ce que nous avons est un rêve des étoiles.

Vous pouvez consulter le concept de Burns ici.