deux continents, cinq matchs, plus de 20 000 milles

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TAMPA - Après cinq ans dans la NFL, Cameron Brate pensait avoir été là-bas.

Les joueurs voyagent beaucoup dans la ligue, mais la plupart du temps, le processus est lointain par rapport aux longues lignes de sécurité et à la nourriture et aux services médiocres que vous obtenez en classe économique sur les compagnies aériennes commerciales.

Mais Brate craignait un voyage à Londres l’été dernier pour promouvoir le match des Bucs contre les Panthers de la Caroline, le 13 octobre, au Tottenham Hotspur Stadium.

"Oh, je me suis fait naufrage en allant à Londres cet été", a déclaré Brate. «Je ne pouvais pas le faire. Je me suis tellement mis à m'endormir que je ne pouvais pas m'endormir. J'ai acheté un tas de ces petits breuvages qu'ils vendent. J'étais tellement tenté mais je ne pouvais pas dormir. Le lendemain a été le pire jour de ma vie. ’’

Brate pourrait bien avoir encore quelques jours et nuits plus courtes avant que les Bucs terminent leurs cinq villes, deux routes continentales à travers sept fuseaux horaires et vice-versa, au cours des six prochaines semaines. La randonnée de 20 400 km commence dimanche avec le match des Bucs à Los Angeles contre les Rams. De là, ils sont à la Nouvelle-Orléans (le 6 octobre), à ​​Londres (le 13 octobre) contre les Panthers, au Tennessee (le 27 octobre) et à Seattle le 3 novembre.

À titre de comparaison, les Bucs ont parcouru 24 700 milles combinés pour disputer des matchs lors des saisons normales 2017 et 2018.

Les Bucs ne joueront pas un autre match au Raymond James Stadium avant d’accueillir les Arizona Cardinals le 10 novembre.

L’horaire était considéré comme si difficile que le président de la chaîne NFL, Michael North, a déclaré qu’il souhaitait que la ligue ait un mulligan. "C’est un modèle que la NFL aimerait avoir en retour", a déclaré North.

En conséquence, les espoirs des éliminatoires des Bucs pour la saison 2019 n’ont pas été aussi élevés que la charte de leur équipe ce mois-ci.

"Est-ce que je suis heureux? Non, non", a déclaré Arians à propos du programme. "Je pense que c'est ridicule et j'ai exprimé mon opinion aux habitants de New York."

Dans l’intervalle, l’organisation des Bucs a dû s’efforcer de gérer la partie du programme réservée aux voyageurs fréquents.

Rassurez-vous, ils sont préparés.

Que ce soit pour la sécurisation des passeports de tous les joueurs lors de voyages internationaux, pour la réservation d’avions, de chambres d'hôtel ou de tout autre moyen de transport, ainsi que pour les projets individuels d'adaptation aux fuseaux horaires et d'optimisation des performances sportives par l'entraînement, le traitement et la récupération, il s'agit d'un effort d'organisation pour s'assurer que cette partie infernale des jeux ne mettra pas les joueurs en désavantage concurrentiel.

"C’est le voyage le plus réfléchi que j’ai jamais connu dans la ligue", a déclaré le quart Jameis Winston. “C’est donc assez gros.”

Cela dit, ce ne sera pas facile.

Viens voler avec moi

Les Bucs commencent les préparatifs de voyage pour la saison à venir presque aussitôt que la précédente se termine. Les futurs adversaires sont déjà déterminés à l'avance par la NFL. Ainsi, au moment où les Bucs ont perdu 34 à 32 contre les Falcons d’Atlanta le 30 décembre dernier, ils connaissaient leurs adversaires sur la route en 2019.

En février, Tim Jarocki, directeur des opérations de l’équipe chez Bucs, a commencé à parcourir les villes en visite afin de dresser une liste des options hôtelières pouvant fournir un espace suffisant pour les salles de réunion et les repas en équipe. Vous avez besoin de beaucoup d’options car vous ne connaissez pas le programme jusqu’à ce que la NFL le publie à la fin du mois d’avril. De plus, d’autres événements majeurs pourraient avoir lieu dans une ville donnée.

Jarocki connaît assez bien les meilleurs endroits pour rester en équipe dans la plupart des villes de la NFL. Mais par exemple, le voyage de dimanche à Los Angeles pour jouer contre les Rams sera le premier des Bucs, car ils ont affronté les Raiders au L.A. Coliseum en 1993.

La dernière fois que les Bucs ont joué en Grande-Bretagne en 2011, le demi de coin Ronde Barber s'est retrouvé en train d'essayer de vaincre le demi offensif Bears Matt Forte. [MATT DUNHAM | AP]

Un autre avion de British Airways a été assuré pour prendre les sponsors de Bucs.

Les Bucs partiront jeudi soir après les entraînements et voleront toute la nuit avant d’arriver vendredi matin. Les volontaires formeront une flèche humaine pour diriger l'équipe à travers les douanes pendant que l'équipement est déchargé, inspecté et transporté à l'hôtel de l'équipe.

La ligue fournit l’équipement de terrain, des poteaux de but aux ascenseurs à ciseaux.

Les joueurs de Bucs auront un peu de temps pour se reposer avant les essais vendredi après-midi. Une visite guidée est prévue samedi à l'hôtel des équipes dans une salle de bal de 36 000 pieds carrés, la plus grande du pays sans pilier.

Les Bucs jouent dimanche à 9h25 HNE. Comme c'est le cas pour tous les trajets sur la route, les bus quitteront le stade pour l'aéroport une heure après le pointage du match marquant 0h00 pour un retour à Tampa.

Les escortes de police étant réservées aux chefs d'État londoniens, les Bucs devront prendre en compte davantage de temps de trajet en bus dans et autour de Londres.

Des performances de pointe

Les voyages en avion ont leurs propres défis, peu importe quand et où vous allez. Mais il peut être particulièrement éprouvant pour un homme de 6 pieds 9 pouces et 313 livres comme le plaqueur Demar Dotson. Le décalage horaire est plus qu'une simple privation de sommeil.

C’est pourquoi l’entraîneur Bobby Slater et son personnel ont travaillé en étroite collaboration avec Dave Hamilton, directeur des sciences de la performance chez Bucs, afin d’atténuer autant que possible les effets des voyages sur leurs athlètes professionnels.

"Chaque semaine est différente", a déclaré Hamilton. «Même s’il s’agit de cinq semaines sur la route, ils ont tous un défi légèrement différent. Vous avez le morceau de la côte ouest, le morceau transatlantique, le morceau de la route. Donc, je pense que le n ° 1 pour nous, vous devez décomposer chaque défi individuellement. ’’

La préparation a lieu pendant la semaine, avec une récupération de la pratique et de la formation. Les autres préoccupations sont avant et après le match.

Les horloges corporelles doivent être ajustées. "Habituellement, lorsque vous vous rendez sur la côte est et ouest, chaque heure du fuseau horaire, il faut une demi-journée pour se rétablir", a déclaré Hamilton. «Mais quand vous allez d’ouest en est, il faut une journée entière pour récupérer d’une heure à l’autre. Vous devez en tenir compte. "

Pour le voyage en Angleterre, le processus commencera au cours de la semaine et les joueurs seront invités à se coucher 25-30 minutes plus tôt que la normale. Quand ils montent à bord de la charte vers 19 heures. pour le voyage de nuit à Londres, les nuances seront dessinées pour garder l'avion sombre et les repas seront servis immédiatement.

Les joueurs peuvent toujours utiliser leurs téléphones, leurs I-pads et leurs téléviseurs. Mais des lunettes seront distribuées pour protéger leurs yeux de la lumière bleue, qui peut réduire les niveaux de mélatonine, l'enzyme de notre cerveau qui nous aide à dormir, de 25 à 40% par heure.

Les exercices avant et pendant le vol peuvent améliorer la circulation sanguine et les joueurs de Bucs reçoivent des vêtements de compression classés médicalement, principalement des chaussettes et similaires.

"Ce que nous allons garantir, c’est quand ils descendront de l’avion, leurs jambes seront comme s’ils avaient été actifs pendant quelques heures", a déclaré Hamilton.

Cela peut être accablant, mais des joueurs tels que Brate peuvent se reposer plus facilement en sachant que tout est mis en œuvre pour rendre les déplacements de Bucs aussi simples que possible.

"Nous regardons cela jeu après match plutôt que de regarder le défi accumulé de" c’est une tempête (explétive) ", a déclaré Hamilton.

En ce qui concerne les jeux eux-mêmes? Attendez-vous à un peu de turbulence.

Contactez Rick Stroud à l'adresse suivante: rstroud[email protected] Suivez @NFLStroud.