Thomas Cook en course pour obtenir un contrat de sauvetage de 1,1 milliard £ | Entreprise

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Thomas Cook en course pour obtenir un contrat de sauvetage de 1,1 milliard £ | Entreprise | Club vacances

La société de voyages assiégée, Thomas Cook, demandera lundi un report à une réunion des principaux détenteurs d’obligations mercredi afin d’optimiser les chances de parvenir à un plan de sauvetage d'urgence de 1,1 milliard £ pour éviter un effondrement financier imminent.

La société participe aux négociations de la onzième heure afin de finaliser les termes de l'accord de restructuration proposé avec le conglomérat chinois Fosun, ses prêteurs et ses créanciers obligataires.

"Nous pensons qu'ils vont demander un peu de marge de manœuvre pour essayer de faire passer le contrat", a déclaré une source du secteur.

Thomas Cook doit son nom à un ébéniste humble et profondément religieux, âgé de 32 ans, qui, un matin de juin 1841, a parcouru une quinzaine de kilomètres de chez lui, à Market Harborough, pour se rendre à Leicester, afin d'assister à une réunion sur la tempérance.

L’ancien prédicateur baptiste pensait que les problèmes de la société victorienne découlaient en grande partie de l’alcool et, probablement fatigué de sa promenade, se rendait compte qu’il pouvait déployer le puissant réseau ferroviaire britannique pour aider à faire passer le message.

S'agissant de la réunion sur la tempérance, il a suggéré de prendre un train pour transporter les partisans du mouvement à la prochaine réunion à Loughborough.

Ainsi, le 5 juillet 1841, quelque 500 passagers ont pris un train spécial pour effectuer le trajet aller-retour de 24 km, payant un shilling chacun.

Au cours des prochaines années, Cook mit de plus en plus de trains, introduisant pour la première fois des milliers de Britanniques. La première sortie de ce genre à avoir été organisée à des fins commerciales fut un voyage à Liverpool en 1845.

Au cours des dix prochaines années environ, l'entreprise s'est développée pour proposer des voyages à l'étranger, en France, en Suisse, en Italie et au-delà, aux États-Unis, en Égypte et en Inde.

Son fils John, plus axé sur les affaires, élargit le voyagiste et sa portée était telle que le gouvernement mobilisa son expertise dans le but, en vain, de relever le général Gordon du siège de Khartoum en 1885.

Les trois fils de John ont hérité de l’entreprise, qui a été incorporée sous le nom de Thos Cook & Son Ltd en 1924 et qui bénéficie de la facilité croissante des voyages internationaux.

Son premier flirt avec l’effondrement a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque le gouvernement a réquisitionné certains de ses actifs et qu’il a été vendu aux compagnies de chemin de fer britanniques, ce qui a constitué une nationalisation.

Mais il a connu un essor considérable dans les années d'après-guerre, alors que la prospérité croissante alimentait l'appétit pour les vacances et est redevenu propriété privée en 1972.

Depuis lors, il a changé de mains et de formes grâce à une série de fusions et acquisitions. Il s'est presque effondré en 2011, mais a été évité grâce à un plan de sauvetage financé par les banques.

Après 178 ans d’exploitation, il compte désormais sur son principal actionnaire, le conglomérat chinois Fosun, pour survivre.

La rude concurrence des concurrents en ligne, ainsi que des facteurs exceptionnels tels que le Brexit, ont pesé sur le redressement de la société après son quasi-effondrement en 2011. Elle a également été touchée par les prix élevés du carburéacteur et des hôtels, qui ont entraîné une hausse des coûts, La vague de chaleur de l'été dernier a convaincu les clients européens de rester chez eux et de toucher leur bénéfice.

En août, la société a publié les détails de la restructuration prévue, notamment une injection de fonds de 900 millions de livres sterling de Fosun International. Le propriétaire du Club Med a investi pour la première fois en 2015 dans la société de voyages Thomas Cook, la plus ancienne entreprise de voyages à forfait du Royaume-Uni, et construit actuellement certains de ses hôtels en Chine dans le cadre d’une coentreprise.

L'injection de trésorerie de 900 millions de livres sterling, dont Thomas Cook espère qu'il sera achevé début octobre, devrait permettre à la société d'éviter la faillite à l'approche de l'hiver, lorsque les réservations pour les vacances sont au plus bas. Toute transaction nécessiterait le soutien de trois quarts de ses créanciers obligataires.

Le groupe mondial du tourisme, âgé de 178 ans, doit également convaincre l'autorité de l'aviation civile (CAA), qui gère le régime de licence d'organisateur de voyages aériens (Atol) couvrant les agences de voyage, de renouveler sa licence à la fin du mois de septembre pour une nouvelle période de 12 mois. .

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Cependant, certaines sources ont minimisé les suggestions selon lesquelles la CAA était en train d'élaborer des plans d'urgence pour faire face à la possibilité de rapatrier des dizaines de milliers de passagers s'ils étaient bloqués à l'étranger. Un atol offre aux passagers une protection financière en cas de chute d’une compagnie aérienne, leur permettant de rentrer chez eux.

Quelque 11 millions de clients auront voyagé avec Thomas Cook d’ici la fin de la saison estivale, d’une importance commerciale. Avec le retour des écoles, on estime à des dizaines de milliers le nombre de Britanniques qui sont actuellement à l’étranger lors de vacances qu’ils ont achetées à la société.

Un porte-parole de la CAA a déclaré au Guardian: «Nous sommes en contact régulier avec tous les grands détenteurs d’atols et surveillons en permanence les performances de la société. Nous ne commentons pas la situation financière des entreprises individuelles que nous réglementons. »Thomas Cook a refusé de commenter.