Les fédéraux accusent un agent de voyages de fraude par fil avec Delta Air Lines

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Un agent de voyages a été accusé de fraude liée à un stratagème allégué dans le cadre d’un programme de points de fidélité de Delta Air Lines.

Selon le bureau du procureur américain, Gennady Podolsky, un agent de voyages basé à Chicago et destiné à des clients d’origine russe et orientale, aurait utilisé frauduleusement le programme de fidélité SkyBonus de Delta pour les entreprises.

«L’accumulation frauduleuse de miles de fidélisation dans l’industrie du voyage peut sembler être un crime sans victime, mais les grandes entreprises risquent de perdre un bénéfice important», a déclaré Chris Hacker, agent spécial du FBI Atlanta.

L’avocat de Podolsky, Seth Kirschenbaum, a publié une déclaration qualifiant Podolsky de «conseiller en voyages respecté et hautement qualifié ayant servi une clientèle fidèle pendant de nombreuses années», et a déclaré que la conduite de Podolsky dans le cadre du programme SkyBonus n’était pas frauduleuse.

Le programme SkyBonus permet aux petites et moyennes entreprises de s’inscrire pour gagner des points sur les voyages réservés aux employés, qui peuvent également gagner des miles grâce au programme SkyMiles.

Podolsky était l'agent de voyages principal de Vega International Travel Services à Chicago.

Byung J. "BJay" Pak, avocat américain du district nord de la Géorgie, affirme qu'un compte SkyBonus a été enregistré au nom d'un centre de traitement de la fertilité appartenant à un membre de la famille du président de Vega.

Le numéro de compte SkyBonus du centre de fertilité a été utilisé lorsque Vega a réservé des billets pour ses clients sur Delta, même si les clients ne sont pas des employés de cette société, selon le bureau du procureur américain. En vertu du programme, les passagers en déplacement doivent être des employés de l'entreprise pour que l'entreprise inscrite puisse gagner des points SkyBonus.

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"Podolsky a utilisé sa connaissance de l'industrie du voyage pour tirer profit de ses clients d'agences de voyages", a déclaré Pak dans une déclaration écrite.

Selon l'acte d'accusation, plus de 42 millions de points SkyBonus ont été accumulés et échangés de manière frauduleuse contre des voyages aériens gratuits et d'autres avantages. Le bureau du procureur américain affirme que Podolsky a profité de ce programme, «récoltant illégalement des millions de points SkyBonus d’une valeur supérieure à 1,75 million de dollars».

Le compte SkyBonus utilisé par Podolsky a attiré l’attention d’un enquêteur de la gestion des risques de Delta pour un audit en 2015.

Les accusations de fraude par fil résultent de communications inter-États par fil avec les serveurs informatiques de Delta pour l’échange de certificats de récompense de vol.

La déclaration de Kirschenbaum a déclaré que "la preuve au procès montrera que Delta a effectivement rapporté des millions de dollars de bénéfices de sa relation avec M. Podolsky", et la suggestion selon laquelle il désavantageait ses clients est sans fondement.

Podolsky, âgé de 43 ans, vit maintenant à Kiev, en Ukraine. Il a été poursuivi pour 12 chefs de fraude par fil et a été mis en accusation par un grand jury fédéral le 11 septembre.

Delta a publié une déclaration dans laquelle il déclarait: "Nous sommes ravis de voir n'importe quel type de fraude inculpé et de continuer à travailler avec le FBI et le bureau du procureur américain pour veiller à ce que cette affaire soit poursuivie dans toute la mesure possible".