Les manifestants de Hong Kong ciblent un aéroport pour réclamer la démocratie

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HONG KONG (Reuters) - Des milliers de manifestants ont bloqué dimanche les routes et les transports en commun vers l'aéroport de Hong Kong afin d'attirer l'attention du monde sur leur combat pour une plus grande démocratie de la ville gouvernée par la Chine, confrontée à sa plus grande crise politique depuis des décennies.

Les avions décollaient et atterrissaient, avec des retards, mais les trains étaient suspendus et les routes menant à l’aéroport devenaient impraticables, les manifestants érigeant des barricades et renversant des chariots à l’aéroport et dans la nouvelle ville voisine de Tung Chung.

Certains passagers ont été contraints de marcher à pied jusqu'à la fin de leur trajet jusqu'à l'aéroport, en traînant leurs bagages derrière eux.

La station de métro MTR à Tung Chung a été fermée et les manifestants ont cassé des caméras de vidéosurveillance et des lampes avec des poteaux métalliques et des tourniquets de la station démontés. La police a semblé courir dans toutes les directions et a procédé à plusieurs arrestations.

Chek Lap Kok, construit autour d’une île minuscule à l’époque des derniers jours de la domination coloniale britannique, est l’un des aéroports les plus fréquentés et les plus efficaces du monde. Il est desservi par une série de ponts encombrés de trafic.

"Si nous perturbons l'aéroport, davantage d'étrangers liront les nouvelles de Hong Kong", a déclaré un manifestant âgé de 20 ans, demandant à ne pas être nommé.

Des manifestants à la peau noire ont pris pour cible l'aéroport il y a trois semaines, bloquant l'aérogare lors d'affrontements parfois violents avec la police et provoquant l'annulation ou le retard de certains vols.

La police a déclaré que les manifestants avaient jeté des poteaux de fer, des briques et des cailloux sur la voie de chemin de fer près de la gare de l'aéroport et étaient entrés sur cette voie. En début de soirée, les manifestants dans les environs immédiats de l'aéroport étaient partis, mais les manifestants sont restés à Tung Chung.

«Nous n'avons aucune idée de comment partir. Nous sommes coincés », a déclaré un manifestant masqué, tandis que d'autres recherchaient des bus et des ferries pour rentrer chez eux.

La manifestation de dimanche intervient après que la police et les manifestants se soient affrontés pendant la nuit dans l'une des violences les plus intenses depuis l'agitation qui a éclaté il y a plus de trois mois, craignant que Pékin porte atteinte à l'autonomie accordée au territoire lors de sa restitution à la Chine en 1997.

La Chine nie l'accusation d'ingérence et affirme que Hong Kong est une affaire interne. Il a dénoncé les manifestations et mis en garde contre les dommages causés à l'économie.

Le nombre de touristes a chuté au cours des dernières semaines et les salons internationaux ont été annulés, le territoire faisant face à sa première récession en dix ans.

Les troubles ont commencé à la mi-juin, alimentés par la colère suscitée par un projet de loi d'extradition maintenant suspendu, qui aurait permis d'envoyer des citoyens de la ville en Chine pour y être jugés devant des tribunaux contrôlés par le Parti communiste.

Mais la crise a évolué en 13 semaines pour devenir une demande généralisée en faveur d'une plus grande démocratie.

Les troubles constituent le défi le plus grave auquel doit faire face le président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012.

Les manifestants ont appelé à une grève générale lundi, mais il était difficile de savoir qui participerait.

Reportage de Twinnie Siu, Marius Zaharia, Maître Farah, Ebrahim Harris; Joyce Zhou, Donny Kwok, Yoyo Chow, Kai Pfaffenbach, Siddiqui danois, Noah Sin et Anne Marie Roantree; Écrit par Joe Brock et Nick Macfie; Édité par Raissa Kasolowsky

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