Les conducteurs de l'Alabama voient des péages coûteux avec le nouveau pont mobile. Les Louisianais voient un voyage plus rapide sur les plages de la côte du golfe | Nouvelles

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Les conducteurs de l'Alabama voient des péages coûteux avec le nouveau pont mobile. Les Louisianais voient un voyage plus rapide sur les plages de la côte du golfe | Nouvelles | Vacances all inclusive

Les Néo-Orléanais qui se rendent sur les plages situées le long des côtes de l’Alabama et de la Floride savent que c’est un voyage sur la route qui nécessite plus que la réservation d’une chambre et le souvenir d’emballer l’écran solaire. Il faut plus de temps pour s'attaquer au trafic souvent pénible du tunnel George Wallace et aux deux ponts adjacents traversant la baie de Mobile.

Aucune vacance à la plage ne peut commencer et aucun voyage de retour ne peut être effectué sans subir au préalable cet essai.

Le tunnel à quatre voies achemine la circulation de l’Interstate 10 sous la Mobile River et passe dans ce que l’on appelle le "Bayway" ou "Jubilee Parkway", une paire de travées parallèles de 7,5 miles traversant la baie de Mobile. Mais le tunnel et les deux travées créent un goulet d’étranglement dans la troisième ville la plus peuplée de l’Alabama, qui constitue également une passerelle vers le populaire sable blanc comme le sucre, le long de la côte.

Les embouteillages dans la circulation ont torpillé l’horaire de nombreux amateurs de plage, sans parler des habitants de la région de Mobile qui se rendent régulièrement sur les voies navigables.

Un remède est en préparation. Mais c’est cher et enchevêtré dans la controverse. Au moins en Alabama.

Le projet proposé de 2,1 milliards de dollars permettrait de construire un pont à six voies sur la rivière et de remplacer l'actuel I-10 Bayway par une nouvelle travée à huit voies. Mais il y a un point de blocage majeur: un droit proposé pouvant aller jusqu’à 6 dollars.

Les habitants de la région de la Nouvelle-Orléans se dirigeant vers l'est seraient parmi ceux qui paieraient des péages pour le projet, qui serait construit dans le cadre d'un partenariat public-privé. Mais certains disent qu’ils n’en voudraient pas à débourser 12 $ - 6 $ par trajet - si cela voulait dire un voyage plus facile à la plage.

Gary Bourgeois, un homme d’affaires de Mandeville, s’est retrouvé bloqué pendant deux heures sur le pont de Mobile Bay alors qu’il rentrait chez lui après la plage. À présent, il planifie ses voyages de manière à éviter les heures de trafic les plus achalandées, en partant souvent avant l’aube ou entre les heures de pointe en semaine.

«Ça peut vraiment mal aller», a déclaré Bourgeois. "Et s'il se produit un accident dans le tunnel, vous pouvez l'embrasser au revoir."

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Le projet de pont sur la rivière Mobile et de Bayway, d’une valeur de plusieurs milliards de dollars, mis au point sous les auspices du ministère des Transports de l’Alabama et de l’autorité de la route à péage, des ponts et des tunnels de l’État, atténuerait les embouteillages le long de la route fédérale, selon ses partisans.

Le tunnel Wallace, ouvert en 1973, a été construit pour accueillir 36 000 véhicules par jour. L'utilisation actuelle est plus du double et peut dépasser 100 000 véhicules pendant les périodes de vacances achalandées.

Le plan prévoit la construction d'un pont à haubans de six voies et de six kilomètres de long sur la rivière Mobile. La baie existante serait remplacée par une nouvelle travée de huit kilomètres, longue de 12 km, qui serait au-dessus du niveau de l'onde de tempête de 100 ans.

Pour étayer son argumentaire en faveur du projet, le département des autoroutes de l'État a déclaré que du 1 er juin 2018 au 31 mai de cette année, 131 «incidents liés aux embouteillages» ont eu lieu aux heures de pointe, entraînant des retards de circulation d'au moins 30 minutes. Au cours de la même période, 132 accidents se sont produits pendant les heures de pointe, entraînant des retards de 75 minutes.

Les partisans disent que, bien que certains fonds fédéraux soient utilisés, la portée et le coût du projet dépassent de loin la capacité du gouvernement à le payer sans le partenariat public-privé et les recettes des péages, qui couvriraient la part du lion du prix de 2,1 milliards de dollars.

Dans le cadre de ce plan, les portiques de péage électroniques couvrant la nouvelle section de l’I-10 permettraient de capturer des images de plaques d’immatriculation et les factures seraient postées à des amateurs de plage comme Bourgeois. Les utilisateurs ordinaires pourraient acheter des laissez-passer mensuels - moyennant un coût estimé à 90 $ - qui permettraient des traversées illimitées. Il n'y aurait pas de poste de péage et les véhicules pourraient traverser la région à une vitesse normale.

Comme Bourgeois, Otto Mehrgut, directeur de la publicité de la région de la Nouvelle-Orléans, qui effectue de fréquents voyages à la plage, décrit le problème de la circulation dans Mobile comme un énorme problème et ne craint pas de payer un péage pour résoudre le problème. Avec un voyage prévu à Destin la semaine prochaine, Mehrgut a déclaré qu'il redoutait déjà ce qu'il appelle "l'obstacle de Mobile".

"Il semble que ce n’est jamais le bon moment pour partir pour l’éviter", a-t-il déclaré. "Cela peut ajouter 45 minutes à votre voyage et cela réduit votre temps d'évasion, surtout si vous partez pour le week-end."

Alors que la plupart déplorent les problèmes de circulation, l’opposition au projet de pont et de bayway dans la région de Mobile est féroce.

L’auditeur de l’état de l’Alabama, Jim Zeigler, est devenu l’opposant le plus éloquent, affirmant que les péages imposeraient un lourd fardeau financier aux travailleurs et aux familles qui traversent la rivière et la baie chaque jour. Ce mois-ci, le gouverneur de l'Alabama, Will Ainsworth, a également critiqué le plan, affirmant que la structure de péage s'apparentait à «extorquer» des citoyens.

Zeigler a créé une page Facebook intitulée «Bloquez le péage mobile Bayway». Depuis mercredi, la page comptait plus de 52 000 abonnés.

Zeigler a déclaré qu'une objection majeure au projet cédait un tronçon du système fédéral d'autoroutes inter-États, né en 1956 sous l'administration Eisenhower, à un entrepreneur privé pendant 55 ans.

«Je peux imaginer que le président Dwight Eisenhower se retourne dans sa tombe à l’idée de céder une partie de l’autoroute à une entreprise privée», a déclaré Zeigler.

Cependant, les partisans du projet, y compris le gouverneur de l'Alabama, Kay Ivey, affirment que sans ce trafic, la circulation dans la région deviendra insupportable dans un avenir pas très lointain, si ce n'est déjà fait.

Le calendrier du projet prévoit une date d'achèvement prévue en 2025. L'État devrait sélectionner le concessionnaire au début de l'année prochaine.

Les Louisianais n’auront pas leur mot à dire dans cette décision. Mais Mehrgut sait de quel côté il tombe.

«Cela ne me dérangerait pas de payer le péage», a-t-il déclaré. "Le temps que je gagnerais serait plus que compenser."