L’industrie de la croisière est-elle responsable du surtourisme?

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L’industrie de la croisière est-elle responsable du surtourisme? | Vacances pas cher

(CNN) - Vous vous réveillez et prenez votre petit déjeuner sur votre balcon privé, en admirant une vue majestueuse sur l'océan.

Vous accostez port après port, parcourant la Méditerranée de part en part, des canaux de Venise aux toits rouges de Dubrovnik en aller-retour. Ou vous voyagez sur le Rhin allemand ou le beach-hop dans les Caraïbes.

À chaque endroit, vous passez de quelques heures à une journée. Parfois, vous ne descendez même pas du bateau. Lorsque vous le faites, vous faites partie de la foule de touristes qui luttent pour voir les points de vue, se démenant pour admirer les sites.

L'industrie des navires de croisière est en plein essor. Les navires deviennent de plus en plus gros, de mieux en mieux, plus passionnants et plus axés sur l'expérience.

Dans le même temps, les ports sont de plus en plus fréquentés et pollués, et les résidents sont de plus en plus en colère.

En 2019, 30 millions de passagers devraient naviguer, contre 17,8 millions dix ans plus tôt. Alors, quel impact ont-ils sur les destinations et que peut-on faire à ce sujet?

Industrie en croissance

"L'ensemble du marché du tourisme connaît une croissance extrêmement rapide", déclare Martin Griffiths, de l'association des compagnies de croisières (CLIA), une association de compagnies de croisières. "Mais nous restons une très petite partie du tourisme dans son ensemble."

Griffiths tient à replacer le boom des navires de croisière dans son contexte, affirmant que dans les villes de plus en plus peuplées telles que Venise, Dubrovnik ou Barcelone, les navires ne représentent que 5% des visiteurs. "Donc, même si nous devions prendre des croisières loin de ces destinations, cela ne résoudrait vraiment pas les problèmes de surtourisme que nous rencontrons", a-t-il déclaré à CNN Travel.

Navires de croisière repérés à Nassau, Bahamas

DANIEL SLIM / AFP / Getty Images

Les villes européennes ne sont pas les seules destinations à être transformées par la croisière. Le tourisme de croisière dans les Caraïbes rapporte des recettes vitales à de nombreux petits ports et pays insulaires, mais la région est également fortement touchée par le boom de l’industrie.

"La gestion du flux de touristes empruntant des navires de croisière est un défi dans certains ports des Caraïbes, tout comme dans des villes comme Venise, Dubrovnik et Barcelone", déclare Brian Major, rédacteur en chef pour la Caraïbe et l'Amérique latine à la société de contenu américaine travAlliancemedia. Voyage.

Avant d'occuper son poste actuel, Major travaillait comme journaliste spécialisé dans le secteur des croisières. Il a également travaillé à la CLIA. Il a donc vu l'industrie des deux côtés.

"Je pense que les gens qui vivent localement ont des sentiments sur l'afflux de touristes des bateaux de croisière dans un port relativement petit", dit-il.

Major affirme que la communication avec les communautés et les compagnies de croisières est essentielle. Il a également évoqué des opérateurs de croisière, notamment MSC et Royal Caribbean, qui construisent leurs propres ports dans les Caraïbes afin de redistribuer le trafic.

"Les compagnies de croisière sont conscientes du fait que leurs navires grossissent et il y a de moins en moins de ports dans lesquels ils peuvent faire escale, cela n'aura pas d'impact significatif", dit-il.

En plus de la surpopulation, il y a certainement une part de vérité, ajoute le major, à la critique selon laquelle certains passagers ne descendent pas du bateau et ne dépensent pas d'argent dans le port.

"Mais je peux vous dire de l'intérieur que j'ai travaillé pour les lignes de croisière - l'itinéraire de croisière le plus vendu, ils les vendent à destination - ils vendent parce qu'ils vont à Montego Bay ou parce qu'ils vont San Juan ou parce qu'ils vont au Belize ", dit-il.

Les croisières américaines qui naviguent simplement en Floride ne sont pas aussi populaires, ajoute-t-il.

"La plupart des gens à bord d'un bateau veulent aller à la destination. Y a-t-il des gens qui ne vont pas descendre? Bien sûr qu'il y en a. Mais la plupart des gens veulent aller à la destination."

Certains ports sont peut-être mieux placés que d’autres pour faire face à un afflux important de visiteurs, mais la pollution est une question qui préoccupe toutes les destinations.

"Ce n'est pas différent du Machu Picchu ou de l'Himalaya, ou de tout autre environnement fragile, historique, culturel ou naturel que tout le monde veut visiter", a déclaré le major.

"Les compagnies de croisières, les prestataires de services touristiques - doivent être au maximum de leurs responsabilités en matière de responsabilité environnementale. Et je ne suis pas toujours sûr que cela se produise toujours."

À Venise, da Mosta a déclaré qu'elle ne souhaitait pas que les navires de croisière accostent plus longtemps pour tenter de rapporter plus d'argent, si le compromis est l'augmentation de la pollution atmosphérique.

Transport & Environment a désigné Venise comme le troisième port le plus pollué par les navires. Barcelone est en tête de liste, avec Palma de Majorque, en Espagne - où les habitants ont signé une pétition appelant à une limite d'un navire-croisière par jour - arrivant en troisième position.

Alors que les compagnies de croisière peuvent apprécier la publicité dans les superlatifs, il n’est pas cool d’être insoutenable - et comme beaucoup d’entre nous prennent conscience de notre empreinte carbone, certaines compagnies font la promotion de navires plus petits, apparemment plus écologiques.

Mais à quel point ces concepts sont-ils écologiques?

"Je suis heureuse de voir des initiatives écologiques dans le secteur des croisières. Je pense que certaines sont très authentiques", a déclaré Samantha Bray, directrice générale du Center for Responsible Travel.

"Mais je pense qu'il y a aussi beaucoup de greenwashing en cours, et que l'industrie des croisières doit faire beaucoup plus."

Les différents secteurs doivent travailler ensemble et écouter les résidents, suggère Bray - un sentiment partagé par d’autres experts.

"Ces dernières années, le secteur des croisières a mieux réussi à essayer de communiquer avec les communautés et de gérer le flux, mais il reste du travail à faire", déclare le major. "D'autant plus que les navires de croisière ne deviennent pas plus petits, ils grandissent."

Selon Bray, le secteur des croisières doit prendre des mesures rapides si l’on veut maintenir son propre modèle commercial.

"Nous sommes à un point critique aujourd'hui et nous ne pouvons plus nous contenter de parler," ajoute-t-elle. "Ils doivent marcher si nous voulons que les destinations soient des destinations viables pour les croisières à l'avenir."