BBC – Travel – Le berceau de la guérison de la nature moderne

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L'azur du lac de Bled, qui s'étend sur 144 hectares, a été balayé par une piste étroite menant au sommet de Mala Osojnica, une colline escarpée située dans les Alpes juliennes, au nord-ouest de la Slovénie. Le soleil était caché à l’horizon juste au-delà des montagnes et le contour d’un clocher du XVIIe siècle montait de l’île de Bled en forme de larme au centre du lac.

Mon objectif était de saluer les premiers rayons de soleil depuis le point de vue situé au sommet de la colline.

Les oiseaux pépiaient en prévision de l'aube, une brise légère s'infiltrait dans la forêt et j'entendais des gens se frayer un chemin sur le chemin que je venais de laisser - le même chemin emprunté par les touristes de la santé venus dans la ville de Bled il y a plus de 150 ans, à travers l'Europe, grâce au guérisseur suisse Arnold Rikli.

Riki était le fondateur d'un régime de guérison naturopathique et hydropathique, une forme de médecine alternative qui évitait les médicaments, mais s'appuyait plutôt sur les quatre éléments de la nature - soleil, eau, air et terre - pour traiter les maladies. Et de 1855 à la première décennie du 21e siècle, des milliers d'Européens fortunés se sont rassemblés dans son institution de guérison naturelle située sur les rives du lac, permettant à Bled de s'épanouir d'une petite ville de l'empire autrichien vers une destination de choix pour la santé. Le développement des lignes de chemin de fer autour de Bled dans les années 1870 attira encore plus de monde dans la région.

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«Rikli était non seulement un pionnier dans le domaine de la guérison naturelle, mais a également lancé le tourisme organisé dans le domaine des thermes et de la santé à Bled. C'était un véritable homme de marketing », a déclaré Vojko Zavodnik, auteur de Retracing the Footsteps of Arnold Rikli. La mission de Rikli était d’offrir aux citadins, victimes de la pollution et du stress quotidien des villes en phase d’industrialisation rapide, un mélange de nature et de santé.

Alors que les médias populaires ont gravé dans notre mémoire collective l'image de riches Européens prenant des séjours dans des maisons de campagne somptueuses, Bled était cependant une destination de vacances d'un genre différent. Les Européens sont venus ici de loin pour trouver un mode de vie spartiate. Mais pourquoi?

«C’était la combinaison de tout: le temps agréable de Bled, les sentiers de randonnée dans les Alpes juliennes, les vues panoramiques et bien sûr les méthodes de Rikli», a expliqué le Dr Zvonka Zupanič-Slavec, directeur de l’Institut d’histoire de la médecine de l’Université de Ljubljana. "Il a prouvé que l'hydrothérapie, l'héliothérapie et la thérapie du climat, associées à une alimentation minimale et à des activités physiques, pouvaient guérir les gens." En d'autres termes, ces thérapies impliquaient l'utilisation d'eau chaude et froide, de la lumière du soleil et du climat (de préférence l'air de montagne). à des fins curatives.

La devise de Rikli, qui fait référence à trois des quatre éléments, semble simple: «L’eau est bonne, l’air est meilleur, mais la lumière est le meilleur de tous.»

Il proposa à ses clients un hébergement dans des cabanes "aériennes", des structures avec des murs en bois sur trois côtés et un rideau sur la quatrième face au lac, pour permettre aux résidents de profiter de la vue, ainsi qu'une modeste nourriture végétarienne comme du pain de seigle, du lait et des fruits. et des légumineuses pour désintoxiquer et réguler le flux sanguin. L'alcool et le tabagisme étaient interdits et ceux qui étaient pris en flagrant délit de violation des règles étaient renvoyés.

Le traitement a commencé à l'aube et s'est prolongé jusqu'au soir. Les hommes portaient des chemises et des shorts en coton tandis que les femmes portaient des robes sans manches jusqu'aux genoux pendant qu'elles partaient pieds nus pour des randonnées autour de Bled. Les conditions sanitaires et le sexe déterminaient la durée, l’inclinaison et la longueur des promenades; de courtes promenades dans les prairies duraient 30 minutes, et les plus longues, d’une durée allant jusqu’à quatre heures, comprenaient des randonnées de Bled à Straža, une piste de ski agréable, et de Mala Osojnica, où je me rendais.

Les gens étaient prêts à payer en or

Après un court déjeuner en plein air, les patients ont ensuite suivi une ‘thérapie climatique’ comprenant de la gymnastique et d’autres exercices physiques à l’air frais des Alpes; l'héliothérapie, un type de bain de soleil (presque nu) sur des plateformes en bois autour du lac; et l'hydrothérapie, une série de bains à la vapeur, froids et chauds destinés à désintoxiquer le corps en améliorant la circulation sanguine. Le repos était également crucial, et les patients devaient dormir huit heures par nuit. Les activités sociales ont rempli les soirées et ont varié de naviguer la plenta (un bateau traditionnel) sur le lac, jouer au tennis, faire du vélo ou écouter de la musique.

Tout cela a eu un coût cependant. Selon Zavodnik, la plupart des patients sont restés pendant un mois et les factures montrent que le prix d'un séjour d'un mois était initialement compris entre 12 et 15 et qu'il augmentait chaque année, un prix relativement élevé étant donné qu'en Angleterre en 1880, le salaire moyen d'un travailleur était seulement 20-30 £ par an. "D'une certaine manière, il proposait essentiellement du camping glamour ou du" glamping ", ce qui est tellement à la mode aujourd'hui", a déclaré Zavodnik. "Certains témoignages montrent que les gens étaient prêts à payer en or!"

Certaines parties des traitements de Rikli étaient basées sur des pratiques proposées par le prêtre bavarois Sebastian Kneipp, connu pour être l’un des pères de la naturopathie, et par l’agent hydropathique allemand Carl Munde. Rikli a été inspiré par ces méthodes de guérison naturelles, une alternative à la médecine moderne, qui a vu le jour dans les pays germanophones au 19ème siècle. Cependant, Rikli a réussi à populariser la guérison naturelle en lui donnant sa touche unique.

Quand Rikli était jeune, la naturopathie et l’hydropathie n’étaient pas populaires. Sa première rencontre avec l’hydropathie, à l’âge de 19 ans, a eu lieu lorsqu’il sillonnait l’Europe du Sud pour visiter les usines de teinture de son père et découvrait un livre de Munde dans la bibliothèque de son oncle à Ajdovščina, en Slovénie. Quand il est brièvement tombé malade, inspiré par Munde, il a commencé à expérimenter des traitements en faisant de longues promenades au soleil, en prenant des douches chaudes et froides et en mangeant des plats végétariens.

Dans les années 1840, dans une usine de teinture de Seebach, en Allemagne, créée par Rikli, il «prescrivit» de tels traitements à ses travailleurs, souvent malades à cause des produits chimiques utilisés dans les processus de teinture et de déchiquetage. Les traitements ont commencé à donner des résultats positifs et le mot "médecin de la nature" s'est propagé. Au milieu des années 1850, il abandonne son entreprise de teinture et s'installe à Bled, qu'il considère comme l'endroit idéal pour des traitements de guérison naturels, car il était relativement intact et combinait des pistes faciles et difficiles pour répondre aux besoins de nombreux patients.

Initialement, Rikli était méfiant de la part des habitants, qui ont trouvé les traitements insultants. Après tout, ses patients étaient à peine vêtus, contrairement aux choix vestimentaires modestes de l’époque, les femmes marchaient librement dans la nature et tout le monde prenait plus de bains qu’il n’était conventionnel. Mais après que les Slovènes eurent constaté les bénéfices que Rikli réalisait grâce aux avantages de leur paysage, beaucoup se mirent à feuilleter un livre de Rikli, les aubergistes de la ville offrant leurs propres huttes lumineuses et aériennes à des tarifs plus abordables.

Et bien qu'il ait été considéré comme un charlatan par de nombreux médecins, ses patients ont vu le contraire et ont continué à lui revenir. Un patient a écrit sur une carte postale: «Mille mercis pour votre lettre ... Je me sens beaucoup mieux."

Dans son article sur la pertinence des méthodes d'Arnold Rikli, Zupanič-Slavec écrit que celui-ci prétendait guérir l'anémie, la migraine, la névrose, l'hystérie, le dysfonctionnement menstruel, les infections utérines, les hémorroïdes, la paralysie, les dermatoses et les dysfonctions sexuelles de différentes sortes. L'idée était de traiter le corps et l'esprit dans leur ensemble, et non la somme totale des différents organes.

Finalement, les méthodes de Rikli ont acquis une influence dans le monde entier et, au plus fort de sa carrière, il s’est entraîné à Bled, Trieste, Florence et Meran. Dans son livre sur la naturopathie de l'Inde du Sud, Eva Jansen explique comment Mahatma Gandhi, qui a encouragé et expérimenté les pratiques en naturopathie toute sa vie, a été l'un des disciples de Rikli au XXe siècle. En Europe, l’influence de Rikli est évidente avec la naissance de Lebensreform, un mouvement du XXe siècle axé sur les modes de vie naturels, comprenant des aliments crus et biologiques, le nudisme et les médecines douces. Selon Zavodnik, les fondateurs de la commune utopique de Monte Verita en Suisse, nés au début du XXe siècle sur Lebensreform, est venu à Bled pour les traitements de Rikli.

Après la mort de Rikli en 1906, cependant, son héritage a presque disparu. Alors que l'un de ses fils prenait le pouvoir, le boom touristique lié aux thérapies alternatives en Slovénie s'est estompé en raison de la guerre et du manque d'intérêt des voyageurs.

L'eau est bonne, l'air est meilleur mais la lumière est le meilleur de tous

Néanmoins, la philosophie de Rikli fait son grand retour. Au cours du siècle qui s'est écoulé depuis sa mort, les retraites en naturopathie se sont popularisées à nouveau et ont augmenté de façon exponentielle. De manière générale, les thérapies alternatives de guérison sont une grande entreprise et croissent chaque année. Elles devraient générer des revenus mondiaux de 210,81 milliards de dollars d’ici 2026, d’après la recherche de Grand View.

«Cela semble logique aujourd'hui, car nous disposons de preuves scientifiques à l'appui des pratiques suggérées. Mais à l'époque, c'était révolutionnaire », a déclaré Zupanič-Slavec. Elle a ajouté que les recherches montrent maintenant que la lumière du soleil est cruciale pour la production de vitamine D La mélatonine régule le cycle du sommeil, ce qui rend les habitudes de sommeil régulières cruciales pour une bonne santé; et l'activité physique et le fait d'être dans la nature libèrent de la sérotonine et nous maintiennent ainsi en bonne forme psychophysique.

Au cours des dernières années, Bled a reconquis l’héritage du naturopathe en tant que destination culturelle et patrimoniale dans un cadre naturel époustouflant pour ceux qui cherchent un refuge contre leur vie stressante. L’année dernière, le Rikli Balance Hotel (anciennement Hotel Golf) du groupe Sava a commencé à proposer un hébergement quatre étoiles inspiré par la vie de Rikli. Selon Zavodnik, certains spas locaux ont inclus des soins de Rikli dans leurs menus.

L’Institut culturel de Bled a créé une exposition d’une pièce sur lui au château de Bled, perchée au sommet d’une falaise de 130 m, et Rikli Walks est organisé tous les mois de juillet depuis 21 ans. Zupanič-Slavec espère que les restes sans toit de son domicile, la Villa Rikli, située à quelques pas du château, seront restaurés avant le 200e anniversaire de sa naissance en 2023.

À peine à 500 mètres de l’hôtel Rikli Balance, Straža, une colline en pente douce avec l’un des sentiers les plus simples prescrits par Rikli, révèle les signes du XXIe siècle sous la forme d’une tyrolienne, d’un point de vue touristique, d’un photomaton plus grand - cadre de vie en bois et activités dans les parcs d'attractions. Cependant, au sommet de la colline, il y a un monument à Rikli, avec son portrait gravé sur un pilier de granit; une petite reconnaissance de la manière dont il a influencé les modes de vie modernes.

Du point de vue au sommet de Mala Osojnica, je pouvais voir la brume matinale s'élever au-dessus des champs. Alors que je me tenais là, prenant le soleil du matin, une douce brise a refroidi mon corps, qui était complètement travaillé après 45 minutes de trekking. Avec juste le bruit du bruissement des feuilles pour la compagnie, j'ai ressenti un sentiment de calme alors que je regardais les prairies verdoyantes et les forêts alpines contrastant avec le lac bleu et le ciel orange.

Quand je suis descendu, des personnes vêtues de maillots de bain et au corps ensoleillé ont plongé les pieds dans l’eau du lac, probablement inconscients du long chemin que j’ai parcouru pour apprécier pleinement les avantages des plaisirs simples que la nature a à offrir.

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