Les 6:44 à Minneapolis: les lanceurs de classe AAA connaissent la routine du petit matin

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Zack Littell n’avait pas ses meilleures affaires à Tampa Bay le 30 mai et il le savait. Il a relevé Martin Perez, qui menait déjà 6-0, et a éliminé la finale à la troisième manche, mais a ensuite permis aux Rayons de marquer cinq points au quatrième.

Et puis sa journée a empiré: le manager des Twins, Rocco Baldelli, l’a renvoyé à la cinquième manche. «C’est quand tu sais», dit Littell. "Vous allez lancer, votre compte va augmenter, et alors vous avez terminé."

Oui, Littell est un habitué du Fresh Arm Express. Les Twins ont officiellement sept ou huit lanceurs en relief sur leur liste de joueurs actifs, mais il s’apparente plus à 11 ou 12 parce que, comme la plupart des équipes de nos jours, ils utilisent le 25e emplacement de groupe comme un espace de stationnement réservé: il est disponible pour beaucoup de gens, mais juste un à la fois.

«J'ai vraiment le sentiment de faire partie de l'équipe», a déclaré Littell. "Je ne suis tout simplement pas là tout le temps."

Les Twins ont appelé 14 lanceurs de la classe AAA Rochester cette saison, et la plupart d'entre eux plus d'une fois, soit un total de 32 promotions à ce jour. Littell en est à son quatrième relais, Devin Smeltzer a également participé à quatre reprises et Tyler Duffey est ici pour la troisième fois cette année. Il y a un vol sans escale par jour entre Rochester, N.Y., et Twin Cities, un vol de Delta partant à 6h44, et Duffey a un jour plaisanté en disant qu'il était devenu ami avec l'équipage après l'avoir vu si souvent.

Mais personne ne réserve ce vol plus souvent que Kohl Stewart, qui a rejoint les Twins six fois cette saison - mais est resté plus de deux jours une seule fois.

"Je ne me plains pas. Nous savons tous que c'est la réalité de cette affaire ", a déclaré Stewart mercredi, lorsqu'il s'est envolé pour le Minnesota juste après le lever du soleil, a lancé les trois dernières manches de la défaite contre Atlanta, et a été renvoyé à Rochester moins de huit heures après son arrivée. . "Je ne veux pas dire que vous en êtes immunisé, mais ce n’est certainement plus une surprise."

C’est devenu la norme dans la ligue, en fait. À certains égards, la plupart des équipes ont deux points d’argent: les releveurs qu’elles utilisent dans les matchs serrés et gagnants, et celles qui lancent lorsque l’équipe est à la traîne ou que le starter ne prend pas six ou sept manches. Les lanceurs bien reposés valent mieux que les joueurs fatigués. Par conséquent, les Jumeaux ne veulent plus utiliser, par exemple, Taylor Rogers, Sergio Romo, Trevor May ou Ryne Harper.

"Vous ne voulez jamais vous retrouver dans une situation où vos gars en retard sont habitués à simplement couvrir les manches", a déclaré Baldelli. "Nous sommes chanceux d'avoir des gars qui se sont montrés et qui nous ont fait de très bons efforts pour jouer ces rôles" de longueur "."

Mais cela signifie que dans de nombreux cas, bien lancer est moins important que d’être disponible. Lancer cinq blanchissages en relief est fantastique, mais l’équipe ne peut pas vous permettre de vous transporter si vous êtes trop fatigué pour lancer. «Dès que vous arrivez à un certain nombre de terrains, vous savez que vous ne pouvez pas y aller pendant quelques jours. Et vous savez que vous allez probablement tomber ", a déclaré Littell. «Votre performance compte tellement. Il y a des moments où votre place dans la liste est plus importante que vous ne l'êtes à ce moment-là. »

Comme Stewart, il ne se plaint pas. Être dans les majors, même temporairement, est préférable (et bien plus lucrative - le salaire minimum de la MLB est d'environ 2 968 USD par jour) par rapport aux mineurs. "Sans vouloir offenser Rochester, il n’ya rien de mieux que les grandes ligues", a déclaré Littell.

Les jumeaux et Baldelli, disent les deux lanceurs, sont toujours honnêtes quant à la raison des mouvements de leur alignement yo-yo.

«Ils sont très professionnels à ce sujet. Ils ne peuvent pas vous dire ce qui va se passer demain, parce que vous ne savez jamais comment un match va se dérouler ni la quantité de lancers dont vous aurez besoin ", a déclaré Stewart. «J'essaie de garder la vision tunnel - concentrez-vous sur le tangage. C’est la chose la plus importante, car si vous lancez bien, de bonnes choses vont se passer. J'essaie juste de faire sortir les gars. Tout le reste, ce n'est pas sous mon contrôle. "

Cela peut donner l'impression que la saison ressemble à un voyage de six mois sur la route. Littell a loué un appartement à Rochester en avril, pensant qu'il était un lanceur partant et qu'il ne recevrait peut-être pas beaucoup d'appels. Mais une fois que les Twins ont commencé à cannibaliser leur rotation AAA pour des opérations de secours dans les majors, il s'est retrouvé à vivre dans des hôtels à Minneapolis.

Lorsqu'un joueur est appelé, l'équipe de la ligue majeure paye sept jours de chambres d'hôtel au centre-ville, tandis que l'équipe est à la maison. Après ça? La plupart des personnes de secours, sachant qu’elles ne seront peut-être pas là très longtemps, se dirigent vers un hôtel de Wayzata, dont le propriétaire propose des tarifs raisonnables pour les suites avec séjours de longue durée avec kitchenette.

L'ancien releveur des Twins, Matt Belisle, "s'est arrangé pour cela avec un type très gentil," a déclaré Littell. «Le seul inconvénient, c’est que j’ai toujours l'impression de vérifier.»

La dernière fois qu'il avait eu la possibilité de revenir, Littell avait emballé son appartement à Rochester afin de mieux s'adapter à sa vie de nomade. «Tout ce qui ne rentre pas dans ma valise de voyage, j’ai rangé dans mon camion à Rochester. Mon appartement [contains] juste un lit et une télévision maintenant », a-t-il déclaré. Les jumeaux lui remboursent le loyer alors qu'il est dans les ligues majeures. "C’est une façon intéressante de passer un été."

Ça vaut le coup, s'il finit par s'en tenir. Littell n’a que 23 ans, compte plus de 40 manches d’expérience dans les ligues majeures et est convaincu, comme l’indique son record de 3,97, qu'il est en train de devenir un lanceur digne d’un poste à part entière.

"Ils ne font aucune promesse quant à l'avenir, mais tout le monde sait [that] si vous construisez un disque, vous développez votre confiance, développez un peu, vous serez ici », a déclaré Littell. "Même aller et venir vous apprend ce qu'il faut pour rester."

Phil Miller couvre les Twins pour le Star Tribune. Twitter: @MillerStrib

E-mail: [email protected]

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