Un programme pilote pourrait stimuler les voyages en train dans la masse de l'ouest.

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Un programme pilote pourrait stimuler les voyages en train dans la masse de l'ouest. | Vacances derniere minute

Bientôt, les résidents du Massachusetts auront deux nouvelles raisons de laisser leur voiture à la maison.

Au cours des prochains mois, l’État envisage de lancer deux programmes pilotes passionnants de transport ferroviaire de voyageurs qui pourraient réduire le trafic routier, réduire les émissions de gaz à effet de serre, renforcer le développement économique à proximité des gares et offrir un nouveau confort aux résidents.

Mais cela ne se produira que si les passagers utilisent effectivement les nouveaux trains de l’ouest du Massachusetts et de Foxborough - et ils ne les utiliseront que s’ils sont au courant.

Au début de septembre, l'État prévoit d'ajouter deux trains aller-retour chaque jour à une ligne de chemin de fer de 40 km reliant Greenfield, Northampton, Holyoke et Springfield à New Haven, puis à New York. Puis, en octobre, il est prévu de lancer une extension pilote du service de trains de banlieue MBTA jusqu’à Foxborough.

Pour donner aux nouveaux services la meilleure chance de réussir, l’État devrait s’efforcer de les faire connaître.

Les deux trains sont en chantier depuis des années. Un train Amtrak par jour est actuellement utilisé sur l’ouest du Massachusetts, ce qui prend environ une heure pour parcourir la partie du trajet entre Greenfield et Springfield. L’horaire des trains empêche de se rendre à New York le matin pour une journée de tourisme ou d’affaires, puis de revenir le soir. Amtrak exploitera également les deux nouveaux trains soutenus par l'État, mais leur horaire sera plus convivial. L'expérimentation devrait coûter un million de dollars par an.

Les trains Foxborough fonctionneront comme une extension du service de train de banlieue existant. À l'heure actuelle, le T sert Foxborough uniquement pour des événements spéciaux au stade Gillette. En vertu du nouvel arrangement, 10 trains aller-retour desserviront la gare tous les jours. Le trajet vers la gare du Sud durera environ une heure, ce qui est à peu près identique ou plus rapide que le trajet en voiture aux heures de pointe. Le groupe Kraft consacre environ 645 000 dollars aux coûts d’exploitation d’environ 1,7 million de dollars du projet pilote.

Dans les deux cas, si les trains ne respectent pas les objectifs en matière de fréquentation, l’État les annulera.

Espérons que cela n'arrivera pas. Même si vous n’habitez pas près des gares desservies par les nouveaux trains, il y a de bonnes raisons d’espérer qu’elles prospèrent. Il existe une longue liste d’autres itinéraires ferroviaires qui pourraient s’avérer plus réalisables si ces projets se déroulaient normalement. Springfield à Boston. Boston à Greenfield. New York aux Berkshires. Worcester à la gare du Nord. Certaines de ces idées sont plus plausibles que d’autres, mais elles seront toutes stimulées si les pilotes démontrent que les résidents du Massachusetts veulent plus de choix de voyages et qu’ils les utiliseront s’ils sont disponibles.

Jusqu'à présent, MassDOT a prévu 100 000 dollars pour commercialiser les trains de l'ouest du Massachusetts; Espérons que le casino MGM de Springfield, situé à quelques minutes de la gare Union, aidera également à faire passer le message à travers son site Web. Garder les tarifs raisonnables aidera également. Le T et Keolis, l'entrepreneur qui exploite les trains de trains de banlieue, devraient s'assurer de faire connaître les trains de Foxborough. Le stationnement et les tarifs seront comparables à ceux des autres gares de trains de banlieue à proximité, mais des remises promotionnelles au début du service pourraient attirer davantage de passagers.

Il n’ya certainement pas de solution miracle au trafic et à la pollution dans le Massachusetts. Mais plus l'État peut offrir de solutions de rechange à la conduite - et plus il peut augmenter ses chances de réussite - mieux c'est.