Alice Huyler Ramsey: première femme à traverser les États-Unis

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Aujourd’hui, une voiture remplie de femmes traversant les États-Unis serait probablement qualifiée de «voyage sur la route» et n’aurait certainement pas la cote dans les nouvelles. Mais il y a 110 ans, un tel voyage était considéré comme un voyage difficile sur des routes terribles et lorsque quatre femmes ont terminé le voyage, elles ont été accueillies par une foule enthousiaste.

Alice Huyler Ramsey, une «femme au foyer» âgée de 22 ans, était au volant et est devenue la première femme à conduire sur un continent. Alors que sa voiture de tourisme Maxwell arrivait à San Francisco le 7 août 1909, les gens s’émerveillèrent de la durabilité de l’automobile et de la ténacité de son conducteur.

Le voyage devait durer environ 40 jours mais en a pris près de 60. Les femmes ont dû endurer des routes presque impraticables, des inondations et même une chasse à l'homme pour un meurtrier.
comme ils traversaient
le pays. À la manière condescendante du temps, le voyage avait été organisé par des hommes pour montrer que même les femmes pouvaient conduire une voiture Maxwell fiable, mais cet exploit témoignait de Ramsey, de son habileté à la navigation et de son endurance.

dans le Mid West, ils ont manqué d'essence. Dans l'Iowa, les inondations ont boueux les routes, obligeant les femmes à dormir dans la voiture pendant la nuit.

Le lendemain, alors qu'ils surmenaient le moteur qui glissait dans la boue en vitesse lente, l'eau du radiateur a bouilli. Les femmes entreprenantes utilisaient de petits contenants de toilette dans leurs bagages pour transporter l'eau des flaques d'eau afin de remplir le radiateur.

Dans le Nebraska, l’équipage a été averti que la police était à la recherche d’un meurtrier et dans le Nevada, il s’est arrêté de peur, car un groupe d’Amérindiens semblaient les accuser, pour constater qu’ils chassaient un lapin.

Alors que le voyage avançait, Ramsey envoya des messages pour informer les partisans qu'ils espéraient arriver à San Francisco le 1er août. Mais Jahns tomba malade à quelques kilomètres de Reno et retarda leur voyage de plusieurs jours jusqu'à ce qu'elle se rétablisse. Ils sont finalement arrivés le 7 août.

Ramsey a continué à conduire, effectuant au moins un voyage d’un océan à l’autre pendant des années. Mais elle l'a fait sans autant de publicité. Elle a ensuite élevé son fils John et sa fille Alice en publiant un livre sur ses aventures en 1961.

Elle est décédée en 1983 en Californie à l'âge de 96 ans.

Publié à l'origine comme Alice dirigeait son équipe dans une légende épique