UPDATE 2-L'Arabie saoudite lève les restrictions sur les voyages des femmes et leur accorde un contrôle accru

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(Ajoute des citations, des détails)

Par Marwa Rashad et Stephen Kalin

RIYADH, 2 août (Reuters) - L'Arabie saoudite a autorisé les femmes adultes à voyager sans permission et leur a permis de mieux contrôler leurs affaires familiales, érodant encore davantage le système de tutelle masculine fortement critiqué à une époque de surveillance accrue de son bilan en matière de droits de l'homme.

Une série de décrets royaux publiés par le journal officiel vendredi ont stipulé qu'un passeport saoudien devait être délivré à tout citoyen qui en faisait la demande et que toute personne de plus de 21 ans n'avait pas besoin d'une autorisation pour voyager.

Les modifications apportées à la réglementation accordent également aux femmes pour la première fois le droit d’enregistrer les naissances, les mariages ou les divorces, de se voir délivrer des documents familiaux officiels et d’être éligibles en tant que tuteurs des enfants mineurs.

Riyad a longtemps enduré la censure internationale sur le statut des femmes, affirmant que les groupes de défense de leurs droits sont souvent traités comme des citoyens de seconde classe en vertu de règles qui les obligent à obtenir le consentement d'un tuteur pour prendre des décisions importantes tout au long de leur vie, quel que soit leur âge.

Muna AbuSulayman, personnalité influente saoudienne et ancienne animatrice d’émissions-débats, a visité Twitter avec des milliers de femmes saoudiennes pour célébrer ce que beaucoup ont décrit comme une nouvelle ère.

"Une génération qui grandit complètement libre et à égalité avec ses frères", a-t-elle déclaré, évoquant la liberté de voyager.

Le prince héritier Mohammed bin Salman, souverain de facto du royaume, a assoupli les restrictions sociales, telles que la levée de l'interdiction de conduire des femmes, l'année dernière, dans le cadre de l'ouverture du royaume conservateur musulman et de la transformation de l'économie.

L’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, commis l’année dernière, aux mains d’agents saoudiens a suscité un tollé général, et l’Etat arabe du Golfe a été largement critiqué pour l’arrestation et la torture présumée de près d’une douzaine de militantes.

Plusieurs affaires très médiatisées de jeunes femmes ayant demandé l'asile à l'étranger à la suite de réclamations de répression fondée sur le sexe ont ajouté une pression supplémentaire à Riyad sur le système de tuteur.

Le statut de tutelle entre la loi et la coutume en fait un sujet épineux pour le prince Mohammed, qui a indiqué l'année dernière qu'il était favorable à la fin du système, sans toutefois approuver son annulation.

Les autres parties du système restent intactes. Les femmes ont toujours besoin de la permission d'un parent de sexe masculin pour se marier ou vivre seules.

Un hashtag appelant au mariage sans le consentement d'un tuteur faisait partie des tendances les plus en vogue, avec un hashtag remerciant le prince héritier et un autre vantant les nouvelles règles de voyage.

DOUANE SOCIALE

Les décrets publiés vendredi couvraient également une réglementation de l’emploi qui élargirait les possibilités d’emploi des femmes, qui représentent une part importante des Saoudiens au chômage. Ils stipulaient que tous les citoyens avaient le droit de travailler sans faire l'objet de discrimination fondée sur le sexe, le handicap ou l'âge.

Le prince Mohammed a dévoilé en 2016 un plan ambitieux visant à transformer l'économie d'ici 2030, qui prévoit d'augmenter la participation des femmes au marché du travail, qui passe de 22% à 30%.

L'Arabie saoudite a classé 141 pays sur 149 dans le classement Global Gender Gap de 2018, une étude du Forum économique mondial sur la place des femmes dans la participation à la vie économique et politique, la santé et l'éducation.

De nombreux responsables saoudiens disent que la faute incombe à la mise en œuvre et non à la politique du gouvernement.

Sans système juridique codifié pour accompagner les textes constitutifs de la charia, ou loi islamique, la police et le système judiciaire saoudiens invoquent depuis longtemps les coutumes sociales pour imposer des interdictions aux femmes. De nombreux aspects de la tutelle découlent de pratiques informelles.

"Mohammed bin Salman s’est consacré à réparer ce que les extrémistes ont brisé ... Ce n’est pas une question de transparence comme certains l’appellent, c’est une question de droits égaux pour tous", a déclaré un utilisateur, Wael.

Le prince a repoussé les institutions religieuses, notamment en arrêtant des dizaines de clercs et de dissidents.

Beaucoup de citoyens se méfient du rythme rapide du changement.

"Nous sommes une communauté musulmane et non occidentale, que Dieu protège nos filles de tous les maux", a déclaré Sarah, une femme saoudienne âgée de 40 ans qui a refusé de donner son nom de famille.

"Imagine que si tes filles grandissent et te quittent et ne reviennent pas, serais-tu heureuse?" elle a dit à Reuters. (Reportage de Marwa Rashad et Stephen Kalin; édité par Ghaida Ghantous, Tom Brown et Cynthia Osterman)