Comment les humains et les chimpanzés se dirigent vers un but dans les forêts tropicales

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Crédit: Karline Janmaat

Le style humain est unique parmi les hominoïdes. Les Mbendjele BaYaka se déplacent de camp en camp tous les deux ou trois mois et ont donc une large autonomie de vie d'environ 800 mètres carrés. Les fourragers humains collectent les aliments et les rapportent dans leur camp pour qu'ils les traitent et les partagent. De plus, les Mbendjele BaYaka ont créé un système de sentiers et marchent principalement sur des sentiers. En revanche, un de nos plus proches parents vivants, les chimpanzés, vit dans une zone relativement plus petite (25 mètres carrés) et passe la majeure partie de sa vie adulte dans le même domaine vital.

Les chimpanzés consomment de la nourriture à mesure qu'ils la rencontrent et fabriquent des nids à différents endroits de leur domaine vital. En outre, les chimpanzés (en particulier les chimpanzés vivant dans le parc national de Taï, en Côte d'Ivoire, où cette recherche a été menée) utilisent rarement les mêmes chemins lorsqu'ils se déplacent sur le sol. Ces différences de styles entre humains et chimpanzés pourraient façonner leur expérience spatiale différente et donc leur façon de se déplacer dans la forêt pour trouver de la nourriture dans leurs habitats naturels.

Haneul Jang et ses collègues de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutionniste ont entrepris d'étudier comment les fourragers et les chimpanzés se comparent dans leurs schémas de déplacements spatiaux dans des environnements forestiers similaires similaires. Pour ce faire, les chercheurs ont mesuré la linéarité et la vitesse de déplacement de cinq femmes Mbendjele BaYaka de la République du Congo et de cinq chimpanzés de la forêt de Taï lorsqu’elles se rendaient hors des sentiers battus vers des lieux de restauration hors de vue pendant leur quête quotidienne de nourriture dans la forêt tropicale.

Jang et ses collègues ont constaté que le peuple Mbendjele BaYaka et les chimpanzés Taï présentaient en moyenne des niveaux de linéarité également élevés lorsqu'ils se rendaient hors de la vue. Cependant, les chimpanzés Mbendjele BaYaka et Taï différaient nettement de la manière dont leur linéarité et leur vitesse de déplacement changeaient en fonction de la taille du groupe et de la familiarité avec une zone d'alimentation. Le Mbendjele BaYaka a voyagé avec une linéarité plus élevée dans les zones connues par rapport aux zones moins familières. Ce schéma a été inversé chez les chimpanzés Taï - ils se sont déplacés avec une linéarité et une vitesse plus élevées dans des zones moins familières que dans des zones familières.

"Une explication possible de ces différences peut être leur style différent. Les Mbendjele BaYaka séjournent dans plusieurs camps saisonniers et parcourent 90% de leur distance de voyage sur des pistes tracées par l'homme au cours de leurs voyages de recherche de nourriture dans la forêt. Par conséquent, lorsque les Mbendjele BaYaka mangent dans ces zones, la linéarité de leur déplacement diminue en raison de leurs efforts de recherche ", a déclaré Haneul Jang, principal auteur de l'étude. Au contraire, les chimpanzés ont diminué la linéarité et la vitesse de déplacement dans des zones plus familières. "Etant donné que les groupes de chimpanzés peuvent être très hostiles les uns envers les autres, ils pourraient avoir besoin de se déplacer plus efficacement et plus rapidement dans des zones moins familières, où ils risquent davantage de rencontrer d'autres groupes de chimpanzés", explique Jang.

En outre, Jang et ses collègues ont constaté que la linéarité des déplacements augmentait chez les Mbendjele BaYaka et diminuait chez les chimpanzés Taï lorsqu'ils voyageaient dans un groupe de recherche de nourriture plus important par rapport à un groupe plus petit. "Quand je suivais les chimpanzés, je les voyais souvent s'attendre les uns les autres et avaient des désaccords apparents sur l'endroit où aller", explique Karline Janmaat, la principale superviseure de l'étude. "Avec plus de personnes rejoignant le groupe, le désaccord semblait augmenter. Il n'est donc peut-être pas surprenant que lorsque le groupe a augmenté, leurs déplacements sont devenus moins linéaires. Pour les Mbendjele BaYaka, nous avons trouvé le schéma opposé. Cela peut avoir de nombreuses raisons, mais Je pense que c’est parce que les humains peuvent discuter, évaluer et éventuellement convenir des meilleures sources de nourriture en utilisant la langue, ce qui les a aidés à voyager plus efficacement. "

Selon les auteurs, cette étude est la première étape nécessaire pour comparer les schémas de déplacements spatiaux à longue distance des populations humaines et des chimpanzés dans leurs habitats naturels. "Notre étude fournit des indications sur la façon dont deux espèces étroitement apparentées vivant dans des environnements similaires peuvent différer par leurs schémas de déplacement spatiaux, ce qui peut résulter de leurs styles de gamme différents", a déclaré Jang. "Nous espérons que notre étude contribuera à élargir la recherche comparative sur les schémas de déplacement dans l'espace à un large éventail d'espèces et de populations de primates, y compris l'homme, dans des environnements naturels."

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