La Lune sud-coréenne annule la pause estivale pour affronter le Japon

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SEOUL - Le président sud-coréen, Moon Jae-in, a annulé ses vacances d'été alors que le Japon se préparait vendredi à retirer Séoul de sa "liste blanche" préférentielle, faisant pression sur les entreprises coréennes qui comptent énormément sur les pièces et les matériaux japonais pour les semi-conducteurs, l'affichage et la construction automobile.

La Maison Bleue, présidente de la Chambre bleue, a annoncé dimanche que Moon avait annulé le congé de cinq jours prévu pour cette semaine, le gouvernement japonais devant exclure la Corée du Sud de la liste lors d'une réunion du Cabinet après le retour du Premier ministre Shinzo Abe mardi.

"Le président Moon travaillera à son bureau comme d'habitude", a déclaré la Maison Bleue dans un message texte aux correspondants. "Mais le président a laissé les responsables prendre leurs vacances comme prévu."

C'est la première fois que Moon annule ses vacances dans l'exercice de ses fonctions.

Le retrait de la liste signifie que les entreprises japonaises doivent obtenir l'accord préalable du gouvernement avant d'exporter vers la Corée du Sud, retardant ainsi les procédures d'exportation et entravant les activités des fabricants sud-coréens, notamment Samsung Electronics, SK Hynix et Hyundai Motor.

Les analystes disent que Moon se concentrera sur la manière de désamorcer les tensions montantes avec Tokyo. Le Japon a mis en cause le système de contrôle des exportations de la Corée du Sud, soupçonnant Séoul de ne pas avoir empêché des matériaux stratégiques d'être introduits en contrebande en Corée du Nord.

Les deux parties ont plaidé l'affaire devant l'Organisation mondiale du commerce à Genève la semaine dernière. La Corée du Sud a déclaré que le Japon avait enfreint les règles de l'OMC en limitant les exportations de trois produits chimiques plus tôt ce mois-ci. Tokyo a déclaré que son action n'avait rien à voir avec la réglementation commerciale.

La ministre des Affaires étrangères de la Corée du Sud, Kang Kyung-wha, tentera de persuader le Japon de maintenir son pays sur la liste blanche lorsqu'elle rencontrera son homologue japonais, Taro Kono, au Forum régional de l'ANASE de cette année à Bangkok plus tard cette semaine.

Séoul veut également que Washington fasse pression sur le Japon en sa faveur, mais les États-Unis n’ont pas clarifié leur position à ce sujet.

Alors que le fossé entre les deux pays se creuse, les marques japonaises sont de plus en plus confrontées au boycott des consommateurs sud-coréens, qui considèrent le déménagement de Tokyo comme une sorte d '"invasion".

Fitch Solutions Macro Research a déclaré que les conséquences du conflit iront à Toyota, tandis que les constructeurs allemands en bénéficieront. "Nous soulignons que le groupe Toyota est le plus exposé, les marques Lexus et Toyota détenant les deux plus grandes parts du marché de l'importation parmi les marques japonaises", a déclaré Fitch dans un rapport.

"Si les consommateurs recherchent des véhicules importés haut de gamme, les marques européennes qui dominent le marché des produits importés, telles que Mercedes-Benz et BMW, sont bien placées pour tirer profit des réactions défavorables des consommateurs contre leurs concurrents japonais."