Golfweek Raters se rend à Dubaï

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Golfweek Raters se rend à Dubaï | Club vacances

Une équipe spéciale du meilleur parcours de Golfweek’s Raters participait à un voyage de 8 jours à travers les Émirats arabes unis, à Dubaï, en mars 2019. L’évaluateur de Golfweek, Jonathan Cummings, a fait le bilan du voyage.

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Maria Muldaur a peut-être déjà chanté rêveusement vers minuit à l'oasis, mais la plupart des évaluateurs, arrivés aux Émirats arabes unis pour la toute première sortie de Golfweek au Moyen-Orient, chantaient une mélodie distinctement différente. La plupart ont à peine duré jusqu'au coucher du soleil beaucoup moins les heures de minuit.

Le syndrome du voyageur aux yeux bleary a été rapidement guéri par huit heures de convalescence et de réveil en une forte dose de café turc, ainsi que de superbes vues au lever du soleil sur les toits de la marina de Dubaï. Mais le devoir a appelé et aux sons de l'appel du matin à la prière, les évaluateurs ont tranquillement chargé des clubs dans le bus.

Le Dubai Creek Golf & Yacht Club, qui a accueilli pendant plusieurs années le Dubai Desert Classic, a tout d’abord été choisi. Le parcours de championnat est niché le long d’une rivière (la crique de Dubaï), qui est en fait un canal d’eau de mer naturelle, qui recule à une quinzaine de kilomètres du golfe Persique.

Un parcours de villégiature, comprenant un développement résidentiel, un hôtel et un lieu inhabituel - en fait, pour un lieu autre que Dubaï - un club-house en forme de voile géante, le parcours dégage une impression particulière de Palm Springs. Les trous remarquables comprennent l'excellent par troisth encadré dans les toits de la ville, et le front de mer en terminant la paire, à la fois pittoresque et exigeante en rectitude et en précision, surtout dans une brise raide.

Jumeriah Golf Estates était au sommet de la liste des golfeurs. Nouveau complexe ressemblant beaucoup à Dubai Creek, Jumeriah offre 36 trous conçus par Greg Norman sur des parcours nommés Fire and Earth. Toujours bien ancrés, les joueurs de GW ont joué sur Terre, trouvant des similitudes avec d’autres parcours normands. Le parcours a été marqué par le bunkering sur fairway, les valeurs d’approche difficiles et des tirs aveugles et inconfortables. Les surfaces de frappe de la Terre semblaient avoir subi une activité sismique récente car elles étaient souvent très contournées et même sévères, parfois à la limite de la nature. L’équipe d’évaluation a trouvé une meilleure variété de trous sur la moitié intérieure avec une normale 3, en tant que groupe, la meilleure partie du parcours.

Le feu a été laissé pour une prochaine visite pendant que les noteurs ont pris quelques vues.

Il y a des milliers d'années, des éleveurs nomades parcouraient la péninsule arabique, s'arrêtant à divers endroits du golfe Persique pour faire du commerce. Aujourd'hui, une partie de ces terres est constituée des Émirats arabes unis, avec ses sept émirats, dont Dubaï et Abou Dhabi sont de loin les plus vastes et les plus connus.

Dans l'ancienne Perse, le poisson, les perles, les épices, les fruits du désert et la viande étaient tous vendus dans des bazars au camp de tentes appelés souks. Les souks des temps modernes s'adressent principalement aux touristes désireux de tester leurs compétences en matière de troc auprès des nombreux petits magasins et marchands ambulants de la vieille ville de Dubaï.

Des lieux tels que les centres commerciaux de Dubaï et Ibn Battuta et le célèbre Souk Al Bahar abritent tous des magasins vendant des fruits secs, des herbes aromatiques, des noix, des graines et des épices exotiques du Moyen-Orient telles que l’encens et la myrrhe; aux côtés de Chanel, Gucci, Bentleys et toutes les chaînes de magasins américaines dont vous avez entendu parler. L'argent et l'or en vrac ou en vrac sont largement disponibles, de même que les parfums dérivés de l'eau-de-vie à base d'huile recherchée par les femmes et le oud persans, la résine riche et fumée fumée à partir de l'arbre d'agar.

L’équipe de notation a visité les souks, le front de mer animé, les fontaines de Dubaï (qui rappelle Bellagio) et l’observatoire Burj Khalifa - situé au sommet du plus haut bâtiment du monde - ont fait partie d’une visite d’une journée. La journée s'est terminée par un dîner de croisière enchanteur sur le quartier de la Marina, à bord d'un faux dhow chinois.

Peut-être que le joyau du golf à Dubaï est Emirates. Le parcours du Majlis, construit en 1988, a été le premier terrain de golf sur gazon du Moyen-Orient. Un design de Karl Litton, le Majlis a accueilli le Dubai Desert Classic (25 ans) avec de nombreux lauréats, ainsi que le Dubai Ladies Masters (12 ans).

Les évaluateurs ont trouvé un superbe parcours tropical comprenant des palmeraies matures, des bassins de fontaines, des criques artificielles et du sable abondant, certains sous la forme de bunkers à face profonde. Les coups d'approche sont principalement conçus pour les meilleurs joueurs avec un certain nombre de petits greens bien protégés nécessitant une précision extrême à des distances parfois décourageantes. L'excellent climatiseur et le club-house de classe mondiale (en forme de tentes bédouines) contribuent à une expérience mémorable, digne d'un cheik.

Mais le cadre…

L’un des fonds les plus incongrus du golf, vous n’auriez plus à dire à Toto qu’il n’était plus au Kansas. Le huitième trou de normale 4 est à droite, la vue du départ se fondant dans ce qui ressemble à 20 gratte-ciels densément remplis. L’histoire bédouine juxtaposée au 21st siècle est surréaliste, ce qui a conduit un célèbre analyste de terrains de golf à décrire Emirates plus dégoûtante que déconcertante comme un «golf dessiné».

Les cours d’évaluation ne se limitent pas à un travail de neuf à cinq; il est parfois nécessaire de prévoir un petit OT. De la même manière que les évaluateurs, après une boisson pour adulte et une bouchée rapide, installez-vous sur le parcours jumeau du Majlis, The Faldo…… après le coucher du soleil. Pas de problème, Faldo, une version plus ouverte et moins bunkerée du Majlis, est éclairée et permet de jouer jusqu’à minuit sur un parcours complet de 18 trous. Surréaliste sur les stéroïdes.

Il y a 1300 ans, l'islam a été introduit dans la péninsule arabique par le califat omeyyade. L'islam a prospéré dans les grandes villes comme La Mecque, Le Caire et Bagdad, mais pendant des siècles dans ce qui est aujourd'hui les Émirats arabes unis, l'islam a joué un rôle mineur dans la société, les influences claniques et tribales sur les Bédouins nomades étant bien plus importantes. Peu de choses ont changé jusqu'en 1962, année où le pétrole a été découvert aux Émirats et le reste est, comme on dit, de l'histoire. Une histoire riche en richesses.

Dubaï est connue pour ses hôtels de classe mondiale, ses boutiques de luxe, son architecture ultramoderne, sa vie nocturne animée et ses restaurants exceptionnels. Atlantis et The Palm, une station balnéaire avec des parcs aquatiques et marins, se trouvent sur des îles artificielles au large des côtes. En fait, l'ensemble du quartier de la marina est construit autour d'un canal artificiel avec des promenades en bois, des magasins et des vendeurs, ainsi que d'une voie navigable menant au golfe, qui s'associe au trafic de bateaux.

Ensuite, le club Els fait partie d’un vaste complexe sportif qui comprend, outre le golf, des centres d’entraînement pour le hockey, le football, le cricket et le tennis. Le parcours d’Ernie comprend des fairways d’une largeur sans fin et de vastes zones de déchets continus. La plupart des problèmes se situent autour des greens, là où la transition plane vers la mise en place de surfaces légèrement ondulées. Chez Els, il est impératif pour vos approches de trouver les surfaces de putting, car le soutage protecteur du côté vert est souvent profond et pénal. Les trous notables incluent le 7th/ 15th paire qui courent et sont étroitement surveillés par un lac caractéristique.

Vous pensez que New York a quelques gratte-ciel? À peine. Les quelques dizaines de grands immeubles new-yorkais ne tiennent pas la chandelle aux 400 que vante Dubaï. Record du monde, mais les records de Dubaï ne s’arrêtent pas là.

Outre le bâtiment le plus haut du monde (Burj Khalifa), Dubaï abrite également l’hôtel le plus luxueux au monde (Burj Al Arab Jumeriah), le plus grand centre commercial au monde (Dubai Store 2000, avec un aquarium où vous pouvez plonger en cage avec des requins), la plus grande photo frame (The Dubai Frame à 50 m), le plus grand arrangement de fleurs (Dubai Miracle Garden) et le plus grand parc à thème couvert au monde (IMG Worlds of Adventure). Mélange de plus de 200 cultures, Dubaï, en quelques décennies à peine, est passée d’un désert presque inexploité à une ville animée de 1,3 million d’habitants et à l’une des meilleures destinations de vacances au monde.

Mais revenons au golf. La prochaine étape était Dubai Hills GC. Un nouveau développement haut de gamme, toujours en construction, Dubai Hills, un concept de golf européen, se caractérise par de larges fairways aux contours doux et des complexes verts bien variés. Bien que non matures, les évaluateurs ont quand même salué The Hills pour une bonne variabilité des trous et un bon conditionnement.

Jour du déménagement. À leur départ, les évaluateurs ont chargé l’autobus pour le trajet de 90 minutes vers la capitale des Émirats arabes unis - Abu Dhabi.

«Abu Dhabi», en arabe «père de la gazelle», tire son nom de la gazelle qui peuplait autrefois cette partie du golfe Persique. Centre commercial, bancaire, pétrolier et politique, Abou Dhabi est un pays arabe plus conservateur et moins commercial que Dubaï, et représente environ les deux tiers de l'économie émirienne, qui représente environ 400 milliards de dollars. Souhaitant être un peu plus verte, la ville a planté quelques palmiers, dont 42 millions au cours des huit dernières années! Abou Dhabi, qui est également un centre religieux, abrite la deuxième plus grande mosquée de l'islam, la grande mosquée Sheikh Zayed, qui s'étend sur 33 hectares et peut accueillir plus de 40 000 fidèles à la fois.

Le championnat HBSC Abu Dhabi, organisé chaque année sur le parcours de championnat du club de golf d’Abou Dhabi (trous 1 à 18 du complexe de 27 trous), a ensuite été réservé aux évaluateurs. Comme un oasis, le parcours d’Abou Dhabi est principalement plat avec des palmiers encadrant des plantations de désert dans des zones de sable manucuré et un certain nombre de lacs d’eau salée qui entrent en jeu sur pas moins de neuf trous.

Disposition dure mais juste, ADGC présente une architecture solide avec beaucoup moins de fioritures que certains parcours de Dubaï. Le septième par trois avec son très grand green perché sur une colline et gardé par l'eau sur la moitié droite était particulièrement cool. L'aspect inhabituel du design est que vu du tee, le deuxième vert est encadré à droite et juste en dessous du septième vert, qui se trouve juste de l'autre côté de l'étang. C’est presque comme si l’architecte vous taquinait avec un complexe de deux verts, un vert élevé surélevé et un plus bas inférieur. Les neuvième et dix-huitième sont tout à fait mémorables et longent un grand lac menant au clubhouse dont la forme architecturale évoque un faucon passionné en vol.

Comme si nos jeux de golf avaient besoin de plus d'intimidation.

Yas Links était le dernier joueur à avoir joué au golf. Hautement classé et un moment fort du voyage, Yas n’a pas déçu. Nommé d'après le clan Bani Yas - la dynastie Al-Maktoum du XIXe siècle qui régnait sur la région d'Abou Dhabi - le parcours de liens de Yas Park fait partie d'un vaste complexe balnéaire qui comprend des hôtels, Warner Bros, le thème Ferrari et les parcs aquatiques, ainsi que comme immobilier commercial et privé.

Le parcours de Kyle Phillips se déroule le long d’un rivage dépourvu d’arbres de dunes de sable presque pures (toutes draguées dans le golfe). Tous les trous sont le long ou en vue rapprochée de l'eau. Comme son célèbre Kingsbarns, Phillips n’a pas hésité à introduire des contours audacieux, parfois sévères, dans les surfaces de putting et les environnements verts de Yas. À certains endroits, il semble y avoir plus de montagnes russes que de golf. Les standouts incluent le green sauvage partagé aux trous douze et quinze, et la belle forcée porter le par 3 à dix-sept ans. Il y a autant de drames dans la partie extérieure avec des vues à couper le souffle et un golf intéressant et fort. Encore une fois, la paire de normale 3 à quatre et huit était en grève. Alors que toute la série de finitions est solide, surtout dans le vent, le double port de force forcé final peut en demander trop.

Ce soir-là, l'équipe de notation a dîné dans un faux wadi bédouin dans les dunes du désert. Divertissement comprenant des courses de dunes de sable déchirantes, des balades à dos de chameau, des danses du ventre et un bon repas arabe.

Tout ce qui manquait était un tour de tapis magique. Mais toujours une fin magique à un voyage enchanteur.

Mme Muldaur sera heureuse de savoir que cette dernière nuit, contrairement à la première nuit, les noteurs ont facilement pu mettre les chameaux au lit.