SeaWorld revient dans la rangée du tourisme des baleines de Virgin Holidays

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SeaWorld a été critiqué pour son traitement des cétacés

SeaWorld a réagi après que Virgin Holidays ait cessé de vendre des billets pour les expériences captivantes de baleines et de dauphins de la chaîne de parcs thématiques américaine.

SeaWorld s'est dit "déçu de voir Virgin Holidays succomber à la pression d'activistes des animaux".

Les activistes étaient des personnes "qui induisent en erreur et manipulent la science des mammifères marins pour faire avancer leurs programmes".

"Aucune entreprise ne fait plus pour protéger les mammifères marins et faire progresser la recherche, le sauvetage et la conservation des cétacés", ajoute le texte.

La déclaration de SeaWorld intervient un jour après que Virgin Holidays ait annoncé qu'elle supprimait les attractions de sa gamme.

Dans un blog, le patron de Virgin, Richard Branson, a déclaré que l'entreprise ne travaillerait plus qu'avec des fournisseurs qui ne capturent pas les cétacés de mer dans la nature.

Thomas Cook a fait un geste similaire il y a un an au milieu d'inquiétudes concernant le bien-être des animaux.

Les défenseurs des droits des animaux affirment que garder des cétacés en captivité restreint leur circulation et peut entraîner un comportement agressif, la maladie et même la mort.

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Virgin a déclaré qu'elle travaillait à la réalisation de cet objectif depuis 2014, année où elle avait vendu des billets pour environ 20 expériences captives de baleines et de dauphins.

La société, qui vend des billets pour diverses attractions dans le cadre de ses forfaits vacances, a indiqué que les destinations finales à éliminer étaient les suivantes:

  • SeaWorld, San Diego
  • SeaWorld, Orlando
  • Discovery Cove, Orlando
  • Atlantis, The Palm, Dubaï
  • Atlantis Paradise Island, Bahamas.

Cependant, il a dit qu'il continuerait à vendre des billets pour les hôtels des complexes Atlantis.

Dans sa réponse, SeaWorld a déclaré: "La mission de Virgin a un objectif mesurable qui a un impact positif sur les communautés et l'environnement. SeaWorld en est la quintessence.

"Avec plus de 35 000 sauvetages d'animaux et des décennies de contributions scientifiques significatives, nous sommes fiers d'être un chef de file mondial reconnu dans le domaine de la science et de l'éducation des mammifères marins et, en particulier, en fournissant des soins de qualité à tous nos mammifères marins.

"Face aux menaces croissantes pour nos océans et leurs habitants, il est plus important que jamais de soutenir des installations zoologiques accréditées de manière indépendante. Aucune entreprise ne fait plus pour protéger les mammifères marins et faire progresser la recherche, le sauvetage et la conservation des cétacés que SeaWorld."