Pourquoi voyager vous rend plus intelligent et plus sage, et comment l'exploiter

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Pourquoi voyager vous rend plus intelligent et plus sage, et comment l'exploiter | Club vacances

Note de l'éditeur - Cet article fait partie d'une rubrique intitulée The Wisdom Project de David Allan, directeur de la rédaction de Features for CNN. La série est consacrée à l'application à la vie de la sagesse et de la philosophie trouvées partout, des textes anciens à la culture pop. Vous pouvez suivre David à @davidgallan. Ne manquez pas une autre colonne du projet Wisdom; abonnez-vous ici.

(CNN) - Les premiers hommes se sont déplacés - de la savane aux forêts en passant par les montagnes et les îles, entre le chaud et le froid, entre les côtes et les déserts, et la toundra et vice-versa. Nous avons chassé, cultivé et construit des communautés de plus en plus grandes, puis nous avons également quitté ces lieux.

Les humains étaient nomades tout au long de l'âge de pierre - et cela représente 99% de notre existence en tant qu'espèce.

Les voyages ont clairement joué un rôle déterminant dans notre évolution.

Notre nature itinérante explique également en partie le développement de notre cerveau. Lorsque vous êtes exposé à de nouvelles expériences, votre plasticité mentale (recâblage, réparation) augmente plus que lorsque vous restez dans un espace circonscrit et que vous répétez le même comportement jour après jour.

En revanche, alors que les humains ont évolué pendant leurs déplacements, nos parents singes ont tendance à rester au même endroit. Même les chimpanzés, qui ont une impulsion nomade, ne se déplacent que dans une zone d’environ 60 miles carrés.

"La stratégie nomade des humains signifiait que nous affrontions constamment de nouveaux environnements", écrit Alison Gopnik, experte en apprentissage, dans son livre "Le jardinier et le charpentier", expliquant le lien qui existe entre le voyage et le développement du cerveau de notre espèce. "Wanderlust semble être construit dans nos gènes."

Voyager, c'est changer, et le changement vous rend plus intelligent parce que vous devez vous adapter, qu'il s'agisse de nouvelles idées, de nouvelles situations ou de nouveaux défis. Et quand vous appliquez avec succès les connaissances à votre façon de vivre, c'est la définition de base de la sagesse. Notre sous-espèce - les seuls héritiers vivants de cette espèce humaine nomade - s'appelle homo sapien sapien. Sapien signifie "sage" et le double "sapien" nous qualifie de double sage.

Voulez-vous maximiser le pouvoir du voyage qui induit la sagesse? Voici quelques paramètres d'expansion de l'expérience à vous imposer lors de votre prochain départ.

Ne retournez pas là où vous êtes déjà

Bien sûr, vous aimez les endroits que vous aimez. Mais qu'en est-il des endroits que vous aimerez encore plus si vous cessez de revenir aux endroits que vous aimez déjà? Tu devais d'abord aller dans ces vieux endroits avant de les aimer, non?

Le familier apporte du réconfort et un peu de bonheur (sans doute moins quand ils deviennent communs). Mais la découverte d'un endroit nouveau et grand apporte apprentissage et bonheur. Ecrivez tous les endroits où vous avez toujours voulu aller et laissez cette liste inspirante rivaliser avec les anciens endroits où vous ressentez une attraction gravitationnelle. Les nouveaux viennent avec un avantage supplémentaire de la sagesse nouvellement acquise.

Aller aussi loin que vous pouvez

Plus vous irez loin, plus vous serez heureux, selon des chercheurs de l'Université Cornell, qui ont analysé le langage des tweets. Ils ont comparé les personnes écrites au travail ou à la maison à celles qui partageaient leurs sentiments lors de voyages éloignés.

Cela a du sens intuitivement. Vous échappez à votre routine, à vos stresseurs quotidiens, à votre ennui. C’est vrai pour la plupart des vacances en général, mais la nouveauté d’aller loin, très loin: la Mongolie! Islande! Inde! Chine! Australie! Thaïlande! Népal! - élargit le fossé culturel où se font toutes les grandes découvertes (internes et externes).

Allez aussi longtemps que vous le pouvez

L'argent est toujours un facteur limitant, de même que les jours de congé disponibles, mais si vous pouvez l'échanger, plus vous êtes absent, plus vous vous engagez dans une place. Si vous pouviez rester un mois quelque part, vous commenceriez à naviguer comme un local, à découvrir plus de détails que vous aimez à ce sujet et à commencer à vous faire des amis. Ce niveau d’absorption prend de la volonté mais aussi du temps.

Des chercheurs de l'Université de Pittsburgh ont découvert que les étudiants qui étudiaient à l'étranger étaient plus susceptibles de rechercher et de vivre des expériences inédites (la néophilie, en général), allant de la dégustation de nouveaux aliments à la prise de risques supplémentaires. Comme le dit le vieil adage latin: la fortune favorise les audacieux.

Ajouter un drame

Dans son deuxième mémoire, "Love Life", l'acteur Rob Lowe a raconté une histoire amusante à propos de la réquisition d'un hydravion pour se faufiler dans un film pour regarder un match de basket professionnel. Lowe classique.

"L'aventure est importante dans la vie", écrit-il ensuite. "Pour avoir une belle vie, vous avez besoin de bons souvenirs. Saisissez toute offre fascinante. Dites« oui »à un défi et à l'inconnu. Soyez créatif en ajoutant du théâtre et de l'ampleur à votre propre vie. Travaillez comme un travail."

Le drame ne doit pas être un danger. Mais n'oubliez pas que vous êtes le réalisateur et l'acteur principal de votre propre film. Rendez-le intéressant. Faites-en celui que vous voulez rejouer pour vous-même et pour les autres.

"Suivre l'aventure crée des histoires que vous gardez pour toujours", a judicieusement ajouté Lowe. "Et n'importe qui peut le faire."

Créer un challenge spécifique

Voyager avec un objectif ou une mission - de l'immersion linguistique à la cuisine, en passant par le bénévolat - constitue une part importante de l'industrie du voyage. Mais vous pouvez créer votre propre quête. Si vous êtes un coureur, tracez un itinéraire intéressant. Fin gourmet? Recherchez le meilleur repas à votre destination en faisant vos devoirs, mais aussi en demandant aux gens quand vous y serez.

Ou se livrer à une poursuite plus personnelle. J'adore explorer les cafés et les librairies dans de nouveaux endroits. J'aime aussi marcher et courir dans des villes que je ne connais pas très bien car je découvre toujours quelque chose de cool, généralement un café ou une librairie.

J'ai créé une chasse au trésor pour ma famille que nous avons fait lors de nos deux derniers grands voyages, en France et au parc national de Yellowstone. La liste des éléments que nous avons pu trouver était subjective; ils nous ont forcés à faire plus attention. Ils incluaient des articles comme "beauté", "gentillesse" et "amour". Et puis nous avons partagé nos trésors les uns avec les autres.

Ne laissez pas les détails aux autres

Les navires de croisière, les autocars de tourisme et les formules tout compris ont leurs avantages, mais lorsque vous quittez la planification, la conduite ou l'explication à d'autres, vous effacez la valeur de déterminer où dormir et manger, que voir et même ce que ces sites signifient. La commodité et même les économies financières entraînent des coûts différents.

Votre expérience de voyage sera plus profonde si vous trouvez une cuisine et un hébergement de qualité. Essayez de lire un livre sur l'histoire locale de votre destination, même des œuvres de fiction. Trouvez vous-même comment aller de A à B. Et aimez rencontrer les habitants et les autres voyageurs.

Les navires de croisière et les complexes hôteliers tout compris sont de bons post pour Instagram, mais des histoires terribles. Rob Lowe serait probablement d'accord.

Aller sur la route

En parlant de ne pas laisser le travail à d’autres, un voyage en voiture à travers le pays devrait être sur votre liste de voyage. Vous choisissez la route, vous trouvez où dormir et manger et vous découvrez les lieux et les attractions pour vous frayer un chemin dans la monotonie de la route.

J'ai traversé les États-Unis à quatre reprises et une fois en Europe, au cours de laquelle je me suis rendu dans un musée consacré à la "corde du diable" (alias fil barbelé), j'ai rencontré de près une tornade, skiée au milieu de l'été. , a pris un selfie avec une découpe de carton de Bill Clinton au Grand Canyon, a parlé pendant des jours à un poisson d’animal de compagnie et s’est fiancé à ma femme.

Vous allez inévitablement vous perdre, trouver des idées créatives en discutant avec vos amis, pêcher ou par vous-même, rencontrer des gens étranges et vous retrouver dans une petite ville ou un bar. Tout cela fait de bonnes histoires.

Mais aussi sortir de la voiture

Les longs trajets en voiture ou en train peuvent être bénéfiques pour l'âme, mais ils ne sont jamais meilleurs que les rencontres avec la nature. Vous devez toucher des endroits, les explorer. Une étude a montré que la créativité et les performances en matière de résolution de problèmes augmentaient de 50% après que les sujets eurent passé quatre jours dans la nature (remarque: sans leur smartphone). Encore une fois, c'est l'inconnu qui allume les synapses et attise les flammes de la sagesse.

C'est assez facile à accomplir. Route vous-même si un parc national ou deux. Faites des randonnées ou nagez des trous avant de partir. Et achetez une tente bon marché pour pouvoir dormir à l’extérieur.

Sortez de votre zone de confort

Allez quelque part, vous ne parlez pas la langue et n’en apprenez que quelques-unes. Recherchez des expériences culinaires et culturelles locales que vous ne pouvez pas trouver facilement à la maison. Apprenez les transports en commun locaux. Ne pas avoir tous les jours prévus. Donnez-vous un objectif amusant lors de votre arrivée, mais promenez-vous également sans aucun ordre du jour.

Mark Twain a écrit que "voyager est fatal aux préjugés, à la bigoterie et à l'étroitesse d'esprit" dans son récit de voyage "Innocents Abroad". Et les effets positifs du voyage, a-t-il ajouté, "ne peuvent être acquis en végétant dans un petit coin de la terre toute sa vie".