La Chine alimente l'essor des vacances en croisière suscite des craintes environnementales

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La Chine alimente l'essor des vacances en croisière suscite des craintes environnementales | Vacances derniere minute

SINGAPOUR, 11 JUILLET: Les croisières connaissent un boom, alimenté en partie par les hordes de touristes chinois envahissant la haute mer, mais des groupes verts préviennent qu'une vague de gros paquebots pourrait provoquer des dégâts environnementaux.

Finie l'époque où la croisière était l'apanage des retraités, qui passaient leurs heures à se prélasser dans des chaises longues, à jouer au bingo ou à prendre part à des dîners dansants.

Les paquebots modernes ressemblent à des villes flottantes et futuristes capables de transporter des milliers de passagers, où les robots barmans servent des boissons et où les passagers peuvent profiter d'un divertissement de haute technologie.

Un grand nombre de nouveaux navires plus sophistiqués visent à attirer le marché chinois des croisières en croissance rapide - qui est désormais le deuxième plus important au monde après les États-Unis - et choisissent comme ports de résidence les villes du géant asiatique.

Alors que le tourisme est en plein essor dans la Chine de plus en plus riche, il existe un "désir et un enthousiasme" croissants pour les croisières, a déclaré Wang Mi, porte-parole de l'agence de voyage en ligne chinoise Tuniu.

"Les produits de croisière sont très populaires auprès des seniors, des familles et des jeunes mariés en Chine", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Environ 30 millions de personnes dans le monde devraient faire une croisière cette année, soit une augmentation de près de 70% par rapport à il y a dix ans, selon la Cruise Lines International Association.

Alors que le marché américain le plus mature reste le plus vaste au monde, la Chine connaît une croissance rapide. Environ 2,4 millions de touristes chinois sont allés en croisière l'année dernière, soit plus du triple de ce qu'ils étaient en 2014.

La demande augmente en Asie, avec une croissance à deux chiffres dans certains pays, a déclaré Gavin Smith, vice-président international du géant américain des croisières, Royal Caribbean.

"Le marché asiatique est de plus en plus important pour la croisière mondiale", a-t-il déclaré.

Mais le nombre croissant de doublures monstres, souvent longues de plusieurs centaines de mètres et de plusieurs étages, suscite de plus en plus d'inquiétudes quant aux dommages environnementaux.

"Nous constatons une grande variété d'impacts environnementaux de l'industrie des croisières - de la pollution de l'air aux eaux usées, en passant par les eaux usées, les rejets d'hydrocarbures, les déchets alimentaires, les plastiques", a déclaré Marcie Keever, directrice du programme Océans et navires de Friends of the Earth, aux États-Unis. AFP.

Les émissions élevées d'oxyde de soufre, un gaz toxique qui cause des problèmes respiratoires et des maladies des poumons, peuvent causer des pluies acides et endommager les espèces aquatiques.

En 2017, les navires exploités par Carnival Corporation - la plus grande compagnie de croisières au monde, qui compte plusieurs marques - ont émis 10 fois plus d'oxyde de soufre dans les mers européennes que tous les véhicules de tourisme du continent, selon une étude de l'ONG Transport & Environment.

Des efforts sont faits pour réduire la quantité de gaz émis. Selon les nouvelles normes de l’industrie de l’an prochain, tous les navires devront réduire la teneur en oxyde de soufre dans le carburant jusqu’à un maximum de 0,5% par rapport à la limite actuelle de 3,5%.

Il existe également des inquiétudes quant à l'impact des navires de mammouths sur les villes dans lesquelles ils accostent pendant les voyages.

Un paquebot à 13 ponts s'est écrasé sur un bateau de tourisme dans un canal de Venise le mois dernier, blessant quatre touristes et provoquant une manifestation des habitants qui ont réclamé l'interdiction des grands navires de croisière sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

De plus, les écologistes se sont moqués des navires jetant les déchets en mer et des quantités énormes d’électricité utilisées. En juin, Carnival a été condamné à une amende de 20 millions de dollars aux États-Unis pour avoir déversé des déchets plastiques dans l'océan et pour avoir enfreint d'autres règles environnementales.

Les acteurs de l'industrie insistent sur le fait qu'ils font leur part pour réduire la pollution.

Royal Caribbean a installé des systèmes qui nettoient presque tous les oxydes de soufre et autres polluants des émissions, selon Nick Rose, directeur des programmes environnementaux de la société.

"Les navires de croisière sont plus propres que jamais et s'améliorent avec chaque nouvelle classe de navires", a déclaré Rose à l'AFP.

Le spectre des mers de Royal Caribbean est typique de la nouvelle génération de liners.

Construit sur mesure pour le marché asiatique et considéré comme le plus grand navire de croisière de la région, ce navire de 345 mètres (1140 pieds) peut accueillir plus de 5 600 passagers.

Parmi les divertissements proposés, citons le parachutisme simulé dans une soufflerie, le saut sur un trampoline, un casque de réalité virtuelle et des autos tamponneuses, tous destinés à une génération de plus en plus jeune de touristes.

Il y a 17 restaurants à bord et la vaste gamme de logements comprend une suite familiale sur deux étages qui comprend une salle de karaoké privée et un toboggan pour enfants.

Cela peut satisfaire les touristes chinois qui partent souvent en croisière en grand groupe.

La passagère Sylvia Bau, passionnée de croisière en vacances avec six membres de sa famille, s’étonne de la croissance rapide des paquebots au fil des ans.

"Vous pouvez vivre dans le bateau pendant des jours sans vous ennuyer", a déclaré Singapourien, âgé de 58 ans, alors que le navire avait fait escale dans la cité, un des nombreux arrêts en Asie du Sud-Est avant d'arriver à son port d'attache de Shanghai.