La voiture de l'Amérique à la Coupe de l'Amérique revisitée

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La voiture de l'Amérique à la Coupe de l'Amérique revisitée | Club vacances

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Fremantle, Australie, pays de l’America's Cup en 1987.

Getty

Serendipity - et Volkswagen - m'ont emmené à Newport, Rhode Island, le 27 septembre 1983, soit le lendemain du yacht de 12 mètres. Australie II défait le défenseur américain Liberté gagner la Coupe de l'America. À certains égards, ce fut un jour triste pour les États-Unis, car ce fut la fin de ce qui est largement considéré comme la plus longue série de victoires dans le sport. La Coupe de l’America, parfois qualifiée de «tasse Auld» par ceux dont les compétences en matière d’orthographe étaient douteuses, a été capturée des Britanniques en 1851 puis défendue avec succès pendant plus de 130 ans avant d’être perdue par les Australiens. Mais les Australiens étaient si charmants dans leur victoire que toute la scène à Newport ce jour-là en fut une de réjouissances illimitées. C’est le genre de chose qui se manifeste généralement après une course de yacht, car la plupart des participants recherchent simplement une excuse pour organiser une fête avec la course elle-même, ce qui constitue un préliminaire fastidieux. C'était une grande excuse.

L'America's Cup est convoitée depuis plus de 150 ans.

Getty

Bien sûr, j'étais pris dans les festivités et faisais de mon mieux pour répandre la joie, concentrant mes efforts en grande partie sur deux serveurs (nous les appelions alors «serveuses») qui faisaient de leur mieux pour assouvir la soif d'une foule très exigeante. . Franchement, j’avais de la difficulté à choisir laquelle des deux belles filles à poursuivre - celle qui semblait plus intéressée par moi ou celle qui ressemblait beaucoup à la femme d’un de mes amis. (Au fait, elle ne l’était pas.) En fin de compte, j’ai pris ce qui s’est avéré être une mauvaise décision et tout m’a explosé, mais le sentiment général dans l’air, la camaraderie sans prétention de l’occasion, m’a poussé à décider sur place que Je devais me rendre à Fremantle, en Australie, où que ce soit, pour profiter de la même frivolité lors du prochain match de voile de l’America's Cup, qui aura lieu dans quatre ans.

Donc, le voyage sur la route que je suis sur le point de décrire a duré quatre ans. Pour moi, ce furent quatre années mouvementées. D'une certaine manière, ma carrière a progressé à une vitesse bien supérieure à celle d'un yacht de course de 12 mètres. D’un obscur journaliste écrivant pour une publication commerciale tout aussi obscure, j’ai avancé pour devenir rédacteur en chef de Graphique de voiture de sport, sardoniquement appelé "le magazine qui a refusé de vivre", et quand SCGde manière prévisible, a été fermée par les pouvoirs qui existaient chez Petersen Publishing Company; j’ai été (à mon grand étonnement) sauvé par Tony Swan à Tendance moteur. En 1987, Tony était parti et j'étais le rédacteur en chef du magazine, qui dirigeait la chose avec l'approbation de mon futur co-animateur radio et ami, Mike Anson.

Eh bien, vous pouvez voir où cela se passe. En tant que rédacteur en chef, j’ai pensé que ce serait une très bonne idée pour nous de couvrir un événement d’intérêt mondial - la première défense de l’Australie pour la Coupe de l’America - et éditait un magazine automobile au lieu d’une publication sur la navigation de plaisance, mais je savais qu’il fallait un crochet pour automobile. Bien entendu, quoi de mieux que de conduire une Chevrolet Corvette - une voiture de sport américaine - sur le continent australien (qui est petit comme les continents) pour assister à la course de bateaux?

Melbourne, Australie - le point de départ de ce périple de 2 100 milles.

Getty

C’est ainsi que je me suis retrouvé à prendre un vol Qantas à Melbourne en novembre 1987, avec le photographe Ace Car, l'actuel réalisateur et directeur de la photographie, et Mark Harmon, mon ami d'enfance et ami à ce jour. Notre objectif immédiat était de trouver la voiture que nous avions prévu de conduire à travers le continent, une Corvette de 1987 que Brake and Clutch Industries Pty. Utilisait pour tester les freins. Pour pouvoir utiliser la voiture, nous avions besoin de multiples appels téléphoniques et courriers (communications tapées sur papier et acheminées par la poste) et, en prime, nous étions également équipés d'un break Holden Commodore, notre «véhicule d'assistance». . "

Nous avons récupéré les clés de la voiture chez Malcolm King, son propre directeur général, qui nous a immédiatement informés que le voyage sur la route que nous devions embarquer était une course pour des fous. (Eh bien, qui mieux?) Et il avait des raisons de tenir cette opinion. Sa fille avait essayé une entreprise similaire un an plus tôt et en avait enduré 30 - oui, at-il dit 30 - pneus crevés.

Nous avons conduit une Chevrolet Corvette de 1987, comme celle-ci, sur le pourtour sud du continent australien.

Getty

Hmmm, pensai-je, cela pourrait être plus difficile que je ne l'imaginais. Mais là encore, nous serons dans un camion tout-terrain prêt à être utilisé, fortement modifié, à quatre roues motrices. Euh, non nous ne le ferons pas. Nous serons dans une Corvette légèrement usagée qui aime conduire sur l’autoroute mais qui a la garde au sol d’une tortue. Et nous avons plus de 2 100 milles entre nous et notre destination. Oh mec. Maintenant, regardez dans quoi vous nous avez embarqués.

Ainsi, après avoir traqué des koalas sauvages - quelque chose d’aussi difficile que celui des têtes de laitues du département des fruits et légumes de Kroger -, nous avons pris la route 1 en Australie en direction de Geelong, début de notre voyage quelque peu détourné vers Perth.

Oh, et il ya encore une chose que je n’ai pas encore mentionnée. Notre Corvette était un modèle de conduite à gauche standard, mais l’Australie est un pays de conduite non standard. Cela aurait des conséquences, dont le premier a eu lieu tard dans l'après-midi, alors que je souhaitais - je le souhaitais si désespérément - dépasser un camion lent après que la merveilleuse autoroute à quatre voies 1 ait été réduite à deux voies. «Est-ce clair?», Ai-je demandé à Mark, assis confortablement dans le siège du passager. Il fit un geste superficiel pour regarder autour de lui et dit: «Bien sûr» et je lançai ma passe. - pour être accueilli par la vue grandissante d'un semi-remorque qui nous tombe dessus à 70 milles à l'heure (mon estimation; vos résultats peuvent varier.) Heureusement, mes réflexes rapides comme l'éclair (oui, à droite) et, ce qui est plus important, la gâchette de la Corvette nous a permis de revenir dans notre voie avant que nous devenions l’ornement de capot du camion.

Les formations rocheuses connues sous le nom de 12 apôtres sur la Great Ocean Road à Victoria, en Australie.

Getty

Plus tard dans la même journée, debout sur un promontoire isolé surplombant les 12 apôtres - une douzaine d'obélisques de pierre géants dépassant du fond de l'océan Austral - nous étions stupéfaits de ne pas trouver de garde, de clôture ou même de panneau d'avertissement pour vaincre la beauté désolée du moment présent. . Près de la mort, où est ton aiguillon?

Dans la ville de Warrnambool le lendemain matin, nous avons découvert que le pneu arrière droit de la Corvette était bas. Prévenu de la possibilité de «crevaisons», je me suis demandé si c'était le début de ce qui pourrait être une série dévastatrice de pneus en panne. Nos craintes n’ont pas été atténuées par le vendeur de pneus dans la rue. Quand nous lui avons dit que nous allions à Perth, il a répondu: «Vous êtes de puissants joueurs», avec un regard suggérant qu'il aurait peut-être substitué «téméraire» ou le «populaire stupide» au mot populaire «jeu» dans sa phrase laconique.

Lorsqu’une série d’appels téléphoniques ont révélé que les pneus Goodyear Gatorback de la Corvette étaient plus rares que les hauts de bikini sur Bondi Beach, je suppose que nous aurions pu abandonner, mais bon sang, nous avions une course de bateaux à surveiller. Nous sommes donc remontés dans nos voitures et avons bifurqué vers Adélaïde à la tonne, pensant que si un policier australien nous interrogeait, nous pourrions prétendre que nous pensions que les panneaux indiquant 100 k / h signifiaient 100 mph. Et nous étions confiants que notre prétention à l’ignorance serait crédible.

Adélaïde, la capitale de l’Australie du Sud.

Getty

Nous avons passé la nuit à Adélaïde et avons dîné au restaurant de San Francisco Steak House. Le lendemain matin, nous sommes partis pour la station balnéaire de Victor Harbor. C'était une route glorieuse - des routes étroites sinueuses à travers des vignes, des vergers et des pâturages gardés par des barrières de pierres des champs - le genre de matinée de conduite pour laquelle nous vivons.

Le lendemain, la route pour Kimba n’était pas aussi pittoresque, mais l’autoroute abandonnée nous faisait signe de nous diriger vers une vitesse de croisière agréable de 100 mi / h - une piste de randonnée pour la Vette et assez facilement accessible pour le fidèle Holden Commodore. Le déjeuner à Port Pirie était le repas authentiquement australien du Kentucky Fried Chicken et d'un Coca-Cola.

Arrivés à Kimba à 15 heures cet après-midi-là, nous avons été accueillis par un panneau annonçant que nous étions «à mi-chemin de l’Australie». Nous avions déjà parcouru 1 000 milles, mais les plus difficiles 1 200 milles nous attendent encore.

Les silos à grains marquent les villes de Victoria et d'Australie du Sud

Getty

Une fois le silo à céréales fermé, nous ne pouvions plus nous tenter à Kimba tard dans la nuit. Nous nous sommes donc réveillés et prêts à nous lancer dans notre routine de conduite à 100 km / h sur le mauvais côté de la route dans un pays à 10 000 miles de la maison pendant huit heures à la fois. Comme s'il n'y avait rien à faire.

À Ceduna, la prochaine «ville» où nous sommes arrivés (notez les guillemets), nous avons réalisé que notre simple arrivée avait créé un brouhaha. À ce moment-là, nous avions pris part au rituel de clôture que nous observerions chaque jour: la séance photo de Vic Huber. Même si j’étais le rédacteur en chef et le responsable nominatif, Vic a insisté pour que nous prenions une photo tous les crépuscules malgré le fait, comme je l’ai assuré, nous n’avions pas besoin de sept séances de photo complètes. Peu importe. Nous y étions. Pourquoi ne pas cliquer sur les volets?

Pendant que nous faisions cela, une camionnette s'est rapprochée de nous et s'est arrêtée avec un cri menaçant. J'avais peur que nous allions être obligés de photographier chez des particuliers, mais le gentleman de la camionnette, Allan Schwarz, voulait simplement se présenter.

"Wigh bin regarde partout", nous a-t-il dit. "Le Travel Bureau a dit que vous seriez passé par là."

Nous avons ensuite passé une heure agréable à discuter avec Schwarz et ses amis, tout en nous demandant pourquoi des personnes apparemment normales décident de vivre «ici». Trente ans plus tard, je ne l’avais toujours pas trouvée, mais nous étions heureux qu’ils soient là et nous avons apprécié le dîner inexplicablement bon que nous avons eu ce soir-là.

L’autoroute Eyre traversant la plaine de Nullarbor.

Getty

Le lendemain matin, nous avons tourné la Corvette sur Eyre Highway, une route honorant un certain John Eyre qui a tenté de devenir le premier Blanc à traverser l’Australie d’est en ouest. Au lieu d'une voiture de sport empruntée, il a été contraint de tenter sa chance à cheval, au grand détriment des chevaux, dont plusieurs ont été transformés en collations à haute teneur en protéines en cours de route. Eyre ne s'est jamais rendu jusqu'au bout, mais comme prix de consolation, ils l'ont nommée route et l'ont nommée gouverneur général de la Jamaïque. Les Australiens sont très tolérants.

Dans tous les cas, nous avons survolé la plaine de Nullarbor avec pas une autre voiture, à l'exception de notre fidèle Holden. Il faisait 100 degrés à l'ombre, à l'exception de l'absence d'ombre car il n'y avait pas d'arbres. Nous ne pouvions donc que conduire assez rapidement pour laisser la chaleur derrière nous, dans l'espoir d'atteindre la station-service la plus proche avant que notre carburant ne soit épuisé. Pendant le déjeuner au West Australia / South Australia Border Village, localité dont le nom porte plus de lettres que de résidents, nous avons découvert que nous n’avions pas laissé tous les vestiges de civilisation. Une affiche accrochée au mur annonçait qu’un concours de tee-shirts mouillés était prévu le vendredi soir, ce qui est bien dommage pour le fait que les médias sociaux n’aient pas encore été inventés.

Une petite section de la longue ligne de falaises maritimes sur la grande baie australienne.

Getty

Cet après-midi, nous avons décidé de nous échapper du drone de la croisière à trois chiffres lorsque nous avons vu une route secondaire à peine balisée. En le tournant, nous avons découvert une panoplie époustouflante de falaises escarpées et de rebords bordant les eaux bleu intense de la grande baie australienne, véritablement le territoire de Roadrunner et de Wiley Coyote. Je m'attendais à ce que l'enclume de la marque Acme tombe sur nous à tout moment. Presque immédiatement, cette photo est devenue une autre séance photo de Vic Huber, mais je ne pouvais pas le lui reprocher et j’ai moi-même tiré plusieurs rouleaux de film.

Pour enfin nous libérer, notre caravane à deux voitures s'est dirigée vers Madura, une station d'essence / restaurant / motel typique de Nullarbor qui se voulait une ville. Au cours du dîner avec le directeur Barry Brothers, nous avons appris que l’électricité de l’endroit était générée par les moteurs diesel Volvo, que son eau douce était acheminée par camion et qu’il était équipé d’une piste d’atterrissage afin que les résidents puissent être évacués en cas d’urgence. Il s’est également avéré être le lieu où nous nous aventurerions pour voir des kangourous à l’état sauvage. Brotherson a demandé si nous voulions partir à la chasse au kangourou et il a semblé un peu déçu lorsque nous avons dit que nous voulions simplement les voir et les prendre en photo.

Traquer le kangourou sauvage.

Getty

Malgré sa déception, cependant, il s’avéra être un guide merveilleux. Nous avons vu des dizaines de kangourous, mais ce dont je me souviens le plus, c'est la noirceur emplie d'étoiles qui ressemblait à du liquide qui nous enveloppait lorsque le soleil se couchait. Avant ou depuis, je n'ai jamais vu d'étoiles si brillantes, si tridimensionnelles, dans un ciel nocturne qui glissait autour de nous comme un boudin noir.

La légèreté fluide du ciel nocturne australien.

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Le lendemain matin, nous avons emprunté l’autoroute Eyre en direction de la ville minière de Kalgoorlie, qui promettait d’être une ville à plus d’un titre. À l'ouest de Cocklebiddy, la route comportait ce que l'on prétend être le plus long tronçon de chaussée rectiligne au monde: elle parcourt une distance de 100 km sans aucun virage ni aucune ride.

À ce stade, nous pouvions dire que nous étions au moins à la limite de la civilisation, car il y avait d'autres voitures en vue pendant que nous conduisions. Plus tôt, nous avions fait une séance photo complète avec la Corvette garée au milieu de l’autoroute et nous n’avons jamais vu de voiture pendant une heure.

En montant dans une voiture tirant une remorque, je me suis contenté de faire le plein d'essence et de la contourner de manière insignifiante - sauf que le policier australien occidental caché à proximité n'était pas aussi optimiste à propos de l'affaire. Les lumières clignotant derrière moi, je me suis rapidement arrêté, et le policier s'est approché de la Corvette en faisant signe à Vic, assis sur le siège passager, d'abaisser sa fenêtre. Il a obéi et le flic lui a demandé: "Quel était le risque pour votre vitesse excessive, acarien?"

De ma position derrière le volant, je l'ai regardé et lui ai dit: «À quelle vitesse allions-nous?» Le ricain ricana et dit: «Je parle au conducteur, mite.» À ce stade, j'ai pointé la direction. roue devant moi et a suggéré que j'étais en réalité le conducteur. Le flic a eu un coup de pied pour ça et, heureusement, m'a laissé partir avec un avertissement de ne pas aller aussi vite dans sa juridiction, un engagement que je suis capable de tenir depuis trois décennies maintenant.

Bâtiments historiques de la ville de Kalgoorlie, Australie occidentale

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En naviguant en toute sécurité dans Kalgoorlie, nous avons appris que l'ancienne ville minière était née de nouveau comme une escapade d'un week-end pour les habitants de Perth. S'appuyant sur ses racines de ville minière, les bordels étaient quasi légaux, ce qui a peut-être stimulé une partie du tourisme - cela et le fait que le Kmart avait récemment décidé de rester ouvert le samedi après-midi.

Cela nous a laissé moins d’une journée de route pour nous rendre à notre destination ultime: Perth, Fremantle et le domicile (temporaire) de l’America’s Cup. Après le Nullarbor, ces quelques centaines de kilomètres constituaient un répit pour la désolation avec laquelle nous avions navigué au cours des derniers jours. Soudain, nous étions dans ce qui semblait être une très proche approximation de chaque banlieue américaine - des centres commerciaux, des supermarchés, des fast-foods. Ah, à la maison…

Perth, Australie: un joyau sur l'océan Indien.

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Mais après ce long voyage, nous voulions voir plus que l’étalement urbain. Et nous avons eu notre souhait. Perth s’est révélée être une ville merveilleuse, me semblant être une version compacte et facile à naviguer de Los Angeles avec un centre-ville animé et de superbes plages tout autour. Les plages de l'océan Indien, pas moins.

Et Fremantle avait toute l’agitation et le jus d’une ville portuaire fortement engagée dans une Single Gigantic Quest - l’objectif de la victoire de l’America’s Cup. Dans le port de «Freo», nous avons vu tous les yachts en lice - Cœur d’Amérique, French Kiss, Kiwi Magic, et Australie IV parmi eux. Et bien sûr, les éventuels finalistes de la Coupe de l’America s’y trouvaient chacun pour faire la différence. En fin de compte, Dennis Conner, premier skipper américain à défendre sans succès la Coupe de l’America, est devenu le premier skipper américain à le reprendre. Le sien Étoiles et rayures bien défait Kookaburra III quatre courses à zéro.

Port de Fremantle à Perth, Australie occidentale, Australie.

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Oui, j’imaginais que les festivités entourant la Coupe de l’America’s Cup seraient mémorables. Nous avons tous été réconfortés de constater que les Australiennes semblaient aimer les Américains avec une ferveur particulière. Ou peut-être ont-ils été simplement impressionnés par notre voiture de luxe.

Le couronnement pour moi est venu à la suggestion de mon ami et camarade marin, Mark Harmon. Sachant que l’America’s Cup était entre les mains du Royal Perth Yacht Club, nous nous sommes dirigés vers leur club et nous avons demandé si nous pourrions le voir. À notre grand étonnement, les fonctionnaires présents ont dit d'accord, et nous avons été conduits dans une petite pièce abritant la tasse Auld. À notre plus grand étonnement, nous sommes restés seuls avec ce qui doit être l'un des trophées les plus honorés et les plus précieux dans le sport pendant environ 10 minutes, jusqu'à ce que nous sentions que nous étions restés assez longtemps et les remercions pour le privilège.

Au total, nous avions parcouru plus de 3 000 km à travers des pays parmi les plus arides du monde à des vitesses extra-légales avec un seul pneu à plat pour nous ralentir. La conduite était fabuleuse, mais l'accueil que nous avons reçu de tous ceux à qui nous avons parlé - même le policier australien occidental - était encore plus fabuleux. Going Down Under a été l’un des voyages les plus fréquents sur la route de ce type de voiture.

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Fremantle, Australie, pays de l’America's Cup en 1987.

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Serendipity - et Volkswagen - m'ont emmené à Newport, Rhode Island, le 27 septembre 1983, soit le lendemain du yacht de 12 mètres. Australie II défait le défenseur américain Liberté gagner la Coupe de l'America. À certains égards, ce fut un jour triste pour les États-Unis, car ce fut la fin de ce qui est largement considéré comme la plus longue série de victoires dans le sport. La Coupe de l’America, parfois qualifiée de «tasse Auld» par ceux dont les compétences en matière d’orthographe étaient douteuses, a été capturée des Britanniques en 1851 puis défendue avec succès pendant plus de 130 ans avant d’être perdue par les Australiens. Mais les Australiens étaient si charmants dans leur victoire que toute la scène à Newport ce jour-là en fut une de réjouissances illimitées. C’est le genre de chose qui se manifeste généralement après une course de yacht, car la plupart des participants recherchent simplement une excuse pour organiser une fête avec la course elle-même, ce qui constitue un préliminaire fastidieux. C'était une grande excuse.

L'America's Cup est convoitée depuis plus de 150 ans.

Getty

Bien sûr, j'étais pris dans les festivités et faisais de mon mieux pour répandre la joie, concentrant mes efforts en grande partie sur deux serveurs (nous les appelions alors «serveuses») qui faisaient de leur mieux pour assouvir la soif d'une foule très exigeante. . Franchement, j’avais de la difficulté à choisir laquelle des deux belles filles à poursuivre - celle qui semblait plus intéressée par moi ou celle qui ressemblait beaucoup à la femme d’un de mes amis. (Au fait, elle ne l’était pas.) En fin de compte, j’ai pris ce qui s’est avéré être une mauvaise décision et tout m’a explosé, mais le sentiment général dans l’air, la camaraderie sans prétention de l’occasion, m’a poussé à décider sur place que Je devais me rendre à Fremantle, en Australie, où que ce soit, pour profiter de la même frivolité lors du prochain match de voile de l’America's Cup, qui aura lieu dans quatre ans.

Donc, le voyage sur la route que je suis sur le point de décrire a duré quatre ans. Pour moi, ce furent quatre années mouvementées. D'une certaine manière, ma carrière a progressé à une vitesse bien supérieure à celle d'un yacht de course de 12 mètres. D’un obscur journaliste écrivant pour une publication commerciale tout aussi obscure, j’ai avancé pour devenir rédacteur en chef de Graphique de voiture de sport, sardoniquement appelé "le magazine qui a refusé de vivre", et quand SCGde manière prévisible, a été fermée par les pouvoirs qui existaient chez Petersen Publishing Company; j’ai été (à mon grand étonnement) sauvé par Tony Swan à Tendance moteur. En 1987, Tony était parti et j'étais le rédacteur en chef du magazine, qui dirigeait la chose avec l'approbation de mon futur co-animateur radio et ami, Mike Anson.

Eh bien, vous pouvez voir où cela se passe. En tant que rédacteur en chef, j’ai pensé que ce serait une très bonne idée pour nous de couvrir un événement d’intérêt mondial - la première défense de l’Australie pour la Coupe de l’America - et éditait un magazine automobile au lieu d’une publication sur la navigation de plaisance, mais je savais qu’il fallait un crochet pour automobile. Bien entendu, quoi de mieux que de conduire une Chevrolet Corvette - une voiture de sport américaine - sur le continent australien (qui est petit comme les continents) pour assister à la course de bateaux?

Melbourne, Australie - le point de départ de ce périple de 2 100 milles.

Getty

C’est ainsi que je me suis retrouvé à prendre un vol Qantas à Melbourne en novembre 1987, avec le photographe Ace Car, l'actuel réalisateur et directeur de la photographie, et Mark Harmon, mon ami d'enfance et ami à ce jour. Notre objectif immédiat était de trouver la voiture que nous avions prévu de conduire à travers le continent, une Corvette de 1987 que Brake and Clutch Industries Pty. Utilisait pour tester les freins. Pour pouvoir utiliser la voiture, nous avions besoin de multiples appels téléphoniques et courriers (communications tapées sur papier et acheminées par la poste) et, en prime, nous étions également équipés d'un break Holden Commodore, notre «véhicule d'assistance». . "

Nous avons récupéré les clés de la voiture chez Malcolm King, son propre directeur général, qui nous a immédiatement informés que le voyage sur la route que nous devions embarquer était une course pour des fous. (Eh bien, qui mieux?) Et il avait des raisons de tenir cette opinion. Sa fille avait essayé une entreprise similaire un an plus tôt et en avait enduré 30 - oui, at-il dit 30 - pneus crevés.

Nous avons conduit une Chevrolet Corvette de 1987, comme celle-ci, sur le pourtour sud du continent australien.

Getty

Hmmm, pensai-je, cela pourrait être plus difficile que je ne l'imaginais. Mais là encore, nous serons dans un camion tout-terrain prêt à être utilisé, fortement modifié, à quatre roues motrices. Euh, non nous ne le ferons pas. Nous serons dans une Corvette légèrement usagée qui aime conduire sur l’autoroute mais qui a la garde au sol d’une tortue. Et nous avons plus de 2 100 milles entre nous et notre destination. Oh mec. Maintenant, regardez dans quoi vous nous avez embarqués.

Ainsi, après avoir traqué des koalas sauvages - quelque chose d’aussi difficile que celui des têtes de laitues du département des fruits et légumes de Kroger -, nous avons pris la route 1 en Australie en direction de Geelong, début de notre voyage quelque peu détourné vers Perth.

Oh, et il ya encore une chose que je n’ai pas encore mentionnée. Notre Corvette était un modèle de conduite à gauche standard, mais l’Australie est un pays de conduite non standard. Cela aurait des conséquences, dont le premier a eu lieu tard dans l'après-midi, alors que je souhaitais - je le souhaitais si désespérément - dépasser un camion lent après que la merveilleuse autoroute à quatre voies 1 ait été réduite à deux voies. «Est-ce clair?», Ai-je demandé à Mark, assis confortablement dans le siège du passager. Il fit un geste superficiel pour regarder autour de lui et dit: «Bien sûr» et je lançai ma passe. - pour être accueilli par la vue grandissante d'un semi-remorque qui nous tombe dessus à 70 milles à l'heure (mon estimation; vos résultats peuvent varier.) Heureusement, mes réflexes rapides comme l'éclair (oui, à droite) et, ce qui est plus important, la gâchette de la Corvette nous a permis de revenir dans notre voie avant que nous devenions l’ornement de capot du camion.

Les formations rocheuses connues sous le nom de 12 apôtres sur la Great Ocean Road à Victoria, en Australie.

Getty

Plus tard dans la même journée, debout sur un promontoire isolé surplombant les 12 apôtres - une douzaine d'obélisques de pierre géants dépassant du fond de l'océan Austral - nous étions stupéfaits de ne pas trouver de garde, de clôture ou même de panneau d'avertissement pour vaincre la beauté désolée du moment présent. . Près de la mort, où est ton aiguillon?

Dans la ville de Warrnambool le lendemain matin, nous avons découvert que le pneu arrière droit de la Corvette était bas. Prévenu de la possibilité de «crevaisons», je me suis demandé si c'était le début de ce qui pourrait être une série dévastatrice de pneus en panne. Nos craintes n’ont pas été atténuées par le vendeur de pneus dans la rue. Quand nous lui avons dit que nous allions à Perth, il a répondu: «Vous êtes de puissants joueurs», avec un regard suggérant qu'il aurait peut-être substitué «téméraire» ou le «populaire stupide» au mot populaire «jeu» dans sa phrase laconique.

Lorsqu’une série d’appels téléphoniques ont révélé que les pneus Goodyear Gatorback de la Corvette étaient plus rares que les hauts de bikini sur Bondi Beach, je suppose que nous aurions pu abandonner, mais bon sang, nous avions une course de bateaux à surveiller. Nous sommes donc remontés dans nos voitures et avons bifurqué vers Adélaïde à la tonne, pensant que si un policier australien nous interrogeait, nous pourrions prétendre que nous pensions que les panneaux indiquant 100 k / h signifiaient 100 mph. Et nous étions confiants que notre prétention à l’ignorance serait crédible.

Adélaïde, la capitale de l’Australie du Sud.

Getty

Nous avons passé la nuit à Adélaïde et avons dîné au restaurant de San Francisco Steak House. Le lendemain matin, nous sommes partis pour la station balnéaire de Victor Harbor. C'était une route glorieuse - des routes étroites sinueuses à travers des vignes, des vergers et des pâturages gardés par des barrières de pierres des champs - le genre de matinée de conduite pour laquelle nous vivons.

Le lendemain, la route pour Kimba n’était pas aussi pittoresque, mais l’autoroute abandonnée nous faisait signe de nous diriger vers une vitesse de croisière agréable de 100 mi / h - une piste de randonnée pour la Vette et assez facilement accessible pour le fidèle Holden Commodore. Le déjeuner à Port Pirie était le repas authentiquement australien du Kentucky Fried Chicken et d'un Coca-Cola.

Arrivés à Kimba à 15 heures cet après-midi-là, nous avons été accueillis par un panneau annonçant que nous étions «à mi-chemin de l’Australie». Nous avions déjà parcouru 1 000 milles, mais les plus difficiles 1 200 milles nous attendent encore.

Les silos à grains marquent les villes de Victoria et d'Australie du Sud

Getty

Une fois le silo à céréales fermé, nous ne pouvions plus nous tenter à Kimba tard dans la nuit. Nous nous sommes donc réveillés et prêts à nous lancer dans notre routine de conduite à 100 km / h sur le mauvais côté de la route dans un pays à 10 000 miles de la maison pendant huit heures à la fois. Comme s'il n'y avait rien à faire.

À Ceduna, la prochaine «ville» où nous sommes arrivés (notez les guillemets), nous avons réalisé que notre simple arrivée avait créé un brouhaha. À ce moment-là, nous avions pris part au rituel de clôture que nous observerions chaque jour: la séance photo de Vic Huber. Même si j’étais le rédacteur en chef et le responsable nominatif, Vic a insisté pour que nous prenions une photo tous les crépuscules malgré le fait, comme je l’ai assuré, nous n’avions pas besoin de sept séances de photo complètes. Peu importe. Nous y étions. Pourquoi ne pas cliquer sur les volets?

Pendant que nous faisions cela, une camionnette s'est rapprochée de nous et s'est arrêtée avec un cri menaçant. J'avais peur que nous allions être obligés de photographier chez des particuliers, mais le gentleman de la camionnette, Allan Schwarz, voulait simplement se présenter.

"Wigh bin regarde partout", nous a-t-il dit. "Le Travel Bureau a dit que vous seriez passé par là."

Nous avons ensuite passé une heure agréable à discuter avec Schwarz et ses amis, tout en nous demandant pourquoi des personnes apparemment normales décident de vivre «ici». Trente ans plus tard, je ne l’avais toujours pas trouvée, mais nous étions heureux qu’ils soient là et nous avons apprécié le dîner inexplicablement bon que nous avons eu ce soir-là.

L’autoroute Eyre traversant la plaine de Nullarbor.

Getty

Le lendemain matin, nous avons tourné la Corvette sur Eyre Highway, une route honorant un certain John Eyre qui a tenté de devenir le premier Blanc à traverser l’Australie d’est en ouest. Au lieu d'une voiture de sport empruntée, il a été contraint de tenter sa chance à cheval, au grand détriment des chevaux, dont plusieurs ont été transformés en collations à haute teneur en protéines en cours de route. Eyre ne s'est jamais rendu jusqu'au bout, mais comme prix de consolation, ils l'ont nommée route et l'ont nommée gouverneur général de la Jamaïque. Les Australiens sont très tolérants.

Dans tous les cas, nous avons survolé la plaine de Nullarbor avec pas une autre voiture, à l'exception de notre fidèle Holden. Il faisait 100 degrés à l'ombre, à l'exception de l'absence d'ombre car il n'y avait pas d'arbres. Nous ne pouvions donc que conduire assez rapidement pour laisser la chaleur derrière nous, dans l'espoir d'atteindre la station-service la plus proche avant que notre carburant ne soit épuisé. Pendant le déjeuner au West Australia / South Australia Border Village, localité dont le nom porte plus de lettres que de résidents, nous avons découvert que nous n’avions pas laissé tous les vestiges de civilisation. Une affiche accrochée au mur annonçait qu’un concours de tee-shirts mouillés était prévu le vendredi soir, ce qui est bien dommage pour le fait que les médias sociaux n’aient pas encore été inventés.

Une petite section de la longue ligne de falaises maritimes sur la grande baie australienne.

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Cet après-midi, nous avons décidé de nous échapper du drone de la croisière à trois chiffres lorsque nous avons vu une route secondaire à peine balisée. En le tournant, nous avons découvert une panoplie époustouflante de falaises escarpées et de rebords bordant les eaux bleu intense de la grande baie australienne, véritablement le territoire de Roadrunner et de Wiley Coyote. Je m'attendais à ce que l'enclume de la marque Acme tombe sur nous à tout moment. Presque immédiatement, cette photo est devenue une autre séance photo de Vic Huber, mais je ne pouvais pas le lui reprocher et j’ai moi-même tiré plusieurs rouleaux de film.

Pour enfin nous libérer, notre caravane à deux voitures s'est dirigée vers Madura, une station d'essence / restaurant / motel typique de Nullarbor qui se voulait une ville. Au cours du dîner avec le directeur Barry Brothers, nous avons appris que l’électricité de l’endroit était générée par les moteurs diesel Volvo, que son eau douce était acheminée par camion et qu’il était équipé d’une piste d’atterrissage afin que les résidents puissent être évacués en cas d’urgence. Il s’est également avéré être le lieu où nous nous aventurerions pour voir des kangourous à l’état sauvage. Brotherson a demandé si nous voulions partir à la chasse au kangourou et il a semblé un peu déçu lorsque nous avons dit que nous voulions simplement les voir et les prendre en photo.

Traquer le kangourou sauvage.

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Malgré sa déception, cependant, il s’avéra être un guide merveilleux. Nous avons vu des dizaines de kangourous, mais ce dont je me souviens le plus, c'est la noirceur emplie d'étoiles qui ressemblait à du liquide qui nous enveloppait lorsque le soleil se couchait. Avant ou depuis, je n'ai jamais vu d'étoiles si brillantes, si tridimensionnelles, dans un ciel nocturne qui glissait autour de nous comme un boudin noir.

La légèreté fluide du ciel nocturne australien.

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Le lendemain matin, nous avons emprunté l’autoroute Eyre en direction de la ville minière de Kalgoorlie, qui promettait d’être une ville à plus d’un titre. À l'ouest de Cocklebiddy, la route comportait ce que l'on prétend être le plus long tronçon de chaussée rectiligne au monde: elle parcourt une distance de 100 km sans aucun virage ni aucune ride.

À ce stade, nous pouvions dire que nous étions au moins à la limite de la civilisation, car il y avait d'autres voitures en vue pendant que nous conduisions. Earlier we had done a full-on photo session with the Corvette parked in the middle of the highway, and we never saw a car for the entire hour.

Coming up on a car pulling a trailer, I simply hit the gas and went around it in unremarkable fashion — except the Western Australian policeman lurking nearby wasn’t as sanguine about the whole thing. With lights flashing behind me, I quickly pulled to a stop, and the patrolman approached the Corvette gesturing to Vic, seated in the passenger seat, to lower his window. He complied and the cop asked him, “What was the rison for your excessive speed, mite?”

From my position behind the steering wheel, I looked at him and said, “How fast were we going?” The cop sneered and said, “I’m talking to the driver, mite.” At this juncture, I pointed to the steering wheel in front of me and suggested that I was, in actuality, the driver. The cop got a kick out of that and, happily, let me go with a warning not to go so fast in his jurisdiction, a pledge I have been able to keep for three decades now.

Historic buildings of the city of Kalgoorlie, Western Australia

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Safely cruising into rough-and-tumble Kalgoorlie, we learned that the former mining town had been re-born as a weekend getaway for Perth residents. Drawing on its mining-town roots, brothels were said to be quasi-legal, and that perhaps spurred some of the tourism — that and the fact that the Kmart had recently decided to stay open on Saturday afternoons.

This left us less than a day’s drive to our ultimate destination: Perth, Fremantle and the (temporary) home of the America’s Cup. After the Nullarbor, those last few hundred miles were a welcome respite from the desolation we had navigated over the previous several days. Suddenly we were in what looked to be a very close approximation of any and every American suburb — strip malls, supermarkets, fast-food joints. Ah, home…

Perth, Australia: a gem on the Indian Ocean.

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But after that long journey, we wanted to see more than suburban sprawl. And we got our wish. Perth proved to be a marvelous city, seeming to me like a compact, easy-to-navigate version of Los Angeles with a vibrant city center and terrific beaches all around. Beaches on the Indian Ocean, no less.

And Fremantle had all the bustle and juice of a port city heavily engaged in a Single Gigantic Quest — the goal of winning the America’s Cup. In the harbor at “Freo”, we saw all the contending yachts — Heart of America, French Kiss, Kiwi Magic, et Australia IV among them. And of course, the eventual America’s Cup finalists were there campaigning their separate ways into the showdown. In the end, Dennis Conner, the first American skipper to unsuccessfully defend the America’s Cup, became the first American skipper to re-capture it. Le sien Stars and Stripes soundly defeated Kookaburra III four races to nil.

Fremantle harbor in Perth, Western Australia, Australia.

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Yes, the festivities surrounding the America’s Cup were all I imagined they would be, and all of us were heartened to find that Australian women seemed to like American men with a special fervor. Or maybe they were just impressed by our fancy car.

The crowning moment for me came at the suggestion of my friend and fellow sailor, Mark Harmon. Knowing that the America’s Cup was in the possession of the Royal Perth Yacht Club, we found our way to their clubhouse and asked if we might be able to see it. To our astonishment, the officials there said okay, and we were ushered into a small room that housed the Auld Mug. To our further astonishment, we were left alone with what has to be one of the most honored and valuable trophies in sports for about 10 minutes, until we felt we had stayed long enough and thanked them for the privilege.

In all, we had traversed more than 2,000 miles across some of the most barren country in the world at extra-legal speeds with only one flat tire to slow us down. The driving was fabulous, but the reception we received everywhere we went from everyone we spoke to — even the Western Australian police officer — was even more fabulous. Going Down Under was among the top road trips this lifelong car guy has ever had.