La caravane d’insuline rassemble ses membres avant de se rendre au Canada

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Une caravane d’insuline poursuit son voyage à travers l’État américain du Minnesota jusqu’au Canada. Le groupe comprend les personnes atteintes de diabète qui cherchent à acheter une insuline abordable au Canada à une fraction du prix de leur pays d'origine.

Les rapports de Dan Williams de CGTN.

Une centaine de kilomètres dans le voyage sur la route, 1200 km à parcourir.

Les membres de cette soi-disant «caravane de l’insuline» s'affairent à faire des pancartes de protestation alors qu’ils se rendent de Minneapolis à London, au Canada.

Le groupe comprend environ une douzaine d'Américains, dont beaucoup souffrent de diabète de type 1. Ils ont l’intention d’acheter de l’insuline une fois parvenus à destination, mais c’est aussi un voyage qui souligne les coûts croissants du médicament qui sauve la vie. Le prix de l'insuline au Canada est le dixième de celui des États-Unis.

Parmi les personnes dans le bus, Nicole Smith-Holt. Son fils, Alec, est décédé quelques semaines après son 26e anniversaire.

«Pour moi, c’est symbolique. C’est à la mémoire de mon fils qui, hier, est mort de rationner son insuline parce qu’il n’en avait pas les moyens. Cela va donc au Canada et montre au monde entier que dans tous les pays autres que les États-Unis, vous pouvez acheter de l'insuline à un prix abordable », a déclaré Smith-Holt.

Ce voyage en voiture passera par les États américains du Wisconsin, de l’Illinois et du Michigan avant de traverser pour le Canada et se rendre à London, en Ontario.

Il y a un siècle, les patients atteints de diabète de type 1 ne vivaient pas longtemps. Mais cela a changé au début des années 1920, lorsque les chercheurs ont découvert un moyen d'extraire et de purifier l'insuline.

Le brevet a été vendu à l'Université de Toronto pour un dollar seulement. Des chercheurs, dont Frederick Banting, souhaitaient que l'insuline soit disponible pour les personnes dans le besoin.

«Il croyait que l'insuline appartenait au monde, pas à lui. Et il ne voulait pas faire d’énormes profits. Il ne voulait pas devenir riche et célèbre grâce au travail qu’il avait accompli. Il voulait pouvoir sauver des vies. Et le fait est que son héritage ne montre pas qu’ils meurent de ne pas avoir accès à l’insuline, 100 ans plus tard », a déclaré Allison Nimlos, membre de la caravane de l’insuline.

Ce voyage représente plus qu'un groupe cherchant à économiser de l'argent. Il s’agit de braquer les projecteurs sur un problème ayant des conséquences pour la vie ou la mort.