Peak Design Travel Tripod Kickstarter: trépied de voyage compact et de taille standard

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En tant que photographe de voyage amateur et journaliste qui prend souvent mes propres photos, Peak Design est dans mon radar depuis un certain temps. La société, créée en 2010 par un photographe à la recherche d'un meilleur moyen de transporter ses affaires, a explosé ces dernières années.

C'est en partie grâce à son succès en utilisant Kickstarter pour sécuriser un financement permettant de développer la production de nouveaux produits, plutôt que des capitaux privés ou des prêts traditionnels. La marque a eu sept campagnes réussies sur Kickstarter et a collecté plus d’argent sur la plate-forme que toute autre marque ou produit.

La huitième campagne est maintenant en ligne.

Alors que les derniers Kickstarters concernaient des équipements dynamiques pouvant être utilisés pour la photographie en général ou pour les déplacements quotidiens, ce dernier revient aux origines de Peak: fabriquer des accessoires pour appareils photo spécialement conçus pour le photographe en déplacement.

Rencontrez le trépied de voyage.

Les trépieds sont un équipement nécessaire mais souvent frustrant à utiliser en dehors d’un studio. Cela peut aider à élever votre photographie, mais les trépieds sont lourds et même les plus adaptés aux voyages sont encombrants. En effet, la plupart des trépieds sont constitués de trois tubes métalliques - les pattes - entourant une colonne centrale. Même lorsque les trépieds sont pliés pour le transport ou le stockage, ils ont tendance à avoir beaucoup d’espace négatif car les tubes ne s’emboîtent pas très étroitement.

Peak m'a envoyé un prototype de trépied de voyage à tester. J'utilise le trépied de voyage Corey 3 Legged Thing Corey depuis environ un an, ce dont je suis plus ou moins satisfait. J'étais donc impatient de voir si le trépied de Peak fait vraiment une différence.

Lire la suite: Je suis un photographe de voyage amateur - et je peux dire sans équivoque que ce sac à dos Kickstarter est le meilleur sac pour appareil photo que j'ai essayé

Le trépied Corey à trois pieds (à gauche) et le trépied de voyage Peak Design (à droite).
David Slotnick / Business Insider

Le trépied de voyage de Peak résout le problème d’encombrement que la plupart des trépieds ont avec des pattes qui ont une forme unique à six côtés, plutôt que des tubes circulaires. Ils sont conçus pour la position fermée et s'emboîtent étroitement autour de la colonne centrale triangulaire.

La forme est sans aucun doute efficace - une fois fermé, le trépied de voyage mesure seulement 8 pouces de circonférence, soit environ 2,5 pouces de diamètre (environ la largeur d’une bouteille d’eau standard) et un peu plus haut que 15,5 pouces.

Le trépied Corey à trois pieds (à gauche) et le trépied de voyage Peak Design (à droite).
David Slotnick / Business Insider

Il est difficile de souligner combien il est petit pour un trépied sans le voir en personne. Pour le contexte, le Corey Thing à trois pattes a un plus grand diamètre de 4 pouces, ou 11 pouces de circonférence.

Bien sûr, le poids compte aussi pour le matériel de voyage.

Le trépied de voyage existe en deux variantes: un alliage d’aluminium plus abordable et une fibre de carbone de qualité supérieure. L'aluminium pèse 3,44 livres, tandis que le carbone est remarquablement léger. À titre de comparaison, le trépied fonctionnel le plus léger que j'ai utilisé pour le voyage, le Corey à 3 pattes, pèse 3,4 lb mais présente un diamètre beaucoup plus grand à 4 pouces ou à 11 pouces de circonférence.

David Slotnick / Business Insider

Le trépied de voyage présente des fonctionnalités efficaces et intuitives qui ont évidemment été conçues par un photographe familiarisé avec le processus de configuration et d'utilisation d'un trépied sur le terrain.

Le point culminant est un mécanisme à tête sphérique petit mais hyper efficace pour une liberté de mouvement maximale. Il existe également un anneau de réglage unique sur la tête qui déverrouille l’articulation complète ou verrouille la tête en position. Une chose qui m'a toujours ennuyé avec les trépieds est qu'il est souvent difficile de savoir quel bouton vous êtes censé tourner pour manipuler ce que vous voulez - la bague de réglage résout ce problème.

Peak Design

Il existe une plaque de fixation / fixation rapide pour votre appareil photo, avec un anneau de verrouillage astucieux pour le maintenir en place et éviter tout mouvement accidentel. Pour plus de commodité, trois découpes permettent de faire pivoter la rotule à 90 degrés et de faire basculer l'appareil photo en orientation portrait (la plupart des trépieds n'en possèdent qu'un.

Les jambes se déploient rapidement et facilement et les leviers à came sont bien serrés. La colonne centrale est libérée et verrouillée avec un petit bouton à profil bas qui s’étend pour faciliter la prise en main. La combinaison de ces deux éléments accélère l’installation du trépied.

David Slotnick / Business Insider

Par exemple, alors que je revenais du test du trépied avec quelques longues expositions de trafic, j'ai entendu une ambulance descendre dans la rue que je voulais photographier, mais le trépied était complètement replié pour le stockage. J'ai réussi à l'installer en 10 secondes environ, ce qui me laissait quelques secondes pour régler mes paramètres d'exposition avant que l'ambulance ne passe.

David Slotnick / Business Insider

Les autres caractéristiques intéressantes incluent un crochet de contrepoids sur lequel vous pouvez accrocher votre sac pour appareil photo pour plus de stabilité, un support de téléphone portable astucieux dissimulé derrière ce crochet dans la colonne centrale et une capacité de poids généreuse de 20 lb. Cela peut gérer un reflex plein cadre ou un appareil photo sans miroir avec la plupart des zooms téléobjectif. J'ai pris quelques exemples de prises de vues avec un Sony A7 III et un objectif Sony 100-400 mm, et le trépied était plus que capable de supporter le poids.

S'il y a un inconvénient, c'est le prix.

Le trépied de voyage en aluminium coûte 349 $, tandis que la fibre de carbone légère se vend 599 $. Peak a fait l’objet de critiques au sujet de la tarification, bien que, dans une vidéo des bailleurs de fonds de Kickstarter, le fondateur ait révélé que cela se résumait aux coûts de fabrication du design unique. Chaque trépied de voyage en fibre de carbone coûte 230 $ et Peak le vend aux détaillants pour 300 $, ce qui signifie que la marge bénéficiaire n’est pas énorme.

Heureusement, la campagne Kickstarter est toujours en cours, il est donc possible d’obtenir un rabais énorme sur les trépieds. Si vous soutenez la campagne, vous pouvez obtenir le trépied de voyage en aluminium au prix de 289 $ (soit 61 $ de réduction sur le prix de détail), ou la version en fibre de carbone au prix de 479 $ (un rabais de 121 $).

Peak Design

Le poids léger du trépied est certainement utile, mais il n’est pas beaucoup plus léger que ses concurrents. Ce qui se démarque vraiment, c'est le petit profil quand il est plié. Il prend si peu de place dans votre sac par rapport aux autres trépieds qu'il est facile de le ranger dans n'importe quel bagage ou sac photo.

Je transporte les miens pour aller au travail et tirer dans quelques sacs différents à des fins de test, et j'ai plus de facilité que tout autre trépied que j'ai utilisé.

Cliquez ici pour soutenir le trépied de voyage Peak Design sur Kickstarter.