Voyage en République Dominicaine: Est-ce sécuritaire?

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Des décès et des maladies survenus récemment en République dominicaine dissuadent les voyageurs de se rendre sur cette île ensoleillée des Caraïbes.

Getty

Il y a des problèmes au paradis. Une série de morts suspectes en République dominicaine soulève de sérieuses préoccupations en matière de sécurité lors de voyages dans cette île des Caraïbes très prisée. nouvelles d'un autre voyageur américain mourant le 17 juin, alors qu'il est en vacances, les voyageurs sont craintifs. Leurs craintes sont aggravées par d’autres incidents très médiatisés, notamment le agression d'une voyageuse et un attaque ultérieure sur un voyageur de sexe masculin au même resort, le tir d'un ancien joueur des Boston Red Sox et une multitude de rapports sur des maladies mystérieuses en République dominicaine, y compris celle de Melissa Rycroft, une ancienne candidate de "The Bachelor" qui est tombée malade après des vacances avec sa famille au début du mois de juin.

Le ministre du Tourisme de la République dominicaine insiste sur le fait que le pays - qui attire 2,7 millions de touristes américains par an - est sûr. "La République dominicaine est un pays sûr", Francisco Javier García a déclaré aux journalistes le 21 juin. "Il n'y a pas de mystérieux décès en République dominicaine", a-t-il déclaré. "Il n'y a pas d'avalanche de morts."

García a également souligné que le département d’État américain n’avait pas relevé le niveau de menace pour le pays, qui avait été publié en avril 2019 et se maintient à deux ("faire preuve de plus de prudence"), le même niveau de pays comme l’Espagne et la France. "Les crimes violents, y compris les vols à main armée, les homicides et les agressions sexuelles, sont une source de préoccupation dans toute la République dominicaine", lit l'avis, qui a pas été révisé pour inclure les mises en garde pour la santé. Le département d'etat a déclaré ABC News qu’il n’a "pas vu une légère augmentation du nombre de décès de citoyens américains".

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David Ortiz, des Red Sox de Boston, abattu en République dominicaine.

BLOOMBERG NEWS

Mais beaucoup de voyageurs ne prennent pas de risques. Selon ForwardKeys, qui analyse les données des compagnies aériennes, les annulations des voyageurs américains prenant des vols à destination de la République dominicaine ont augmenté de 45% entre le 1er et le 17 juin, et les réservations sur l'île pour voyager au cours des prochains mois (juillet et août) ont diminué de 59%, par rapport à à il y a un an en même temps. le American Society of Travel Advisors a indiqué que 60% de ses membres avaient annulé les voyages en République dominicaine prévus par les voyageurs américains. Et Kayak rapporte que les recherches de vols pour la République dominicaine ont diminué de 19% depuis le début du mois.

Même les voyageurs qui poursuivent leurs projets prennent des mesures préventives. Selon un nouveau rapport de InsureMyTrip, les requêtes de recherche relatives à l’assurance voyage pour les voyages en République dominicaine ont augmenté de 600% par rapport à la même période de l’année dernière. "Nous surveillons la situation et invitons les voyageurs à discuter de leurs options avec leur agent d'assurance voyage agréé", Erin Gavin, analyste en assurance voyage chez InsureMyTrip, a déclaré à ForbesWomen.

TravelInsurance.com, le site de comparaison en ligne à la croissance la plus rapide permettant aux consommateurs de rechercher, de comparer et d’acheter une assurance voyage, a également enregistré une nette augmentation des demandes de renseignements adressées à ses lignes de support client. «Les polices avec DR comme destination principale achetée depuis le début de l'année ont augmenté de près de 50% par rapport à la même période l'an dernier», a déclaré Stan Sandberg, cofondateur de TravelInsurance.com. «Ce mois-ci en particulier, les polices vendues avec DR comme destination principale ont augmenté de plus de 75% par rapport à la moyenne des trois mois précédents.»

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La Romana, en République dominicaine, où deux voyageurs sont morts en mai.

Getty

Les problèmes du pays ont commencé en mai quand une voyageuse, Tammy Lawrence-Daley de Wilmington, Delaware, révélé sur Facebook qu'elle aurait été brutalement agressée au complexe Majestic Elegance de Punta Cana. Cela a continué à empirer. Fin mai Miranda Schaup-Werner de Pennsylvanie est décédé au Luxury Bahia Principe Bouganville à La Romana immédiatement après avoir bu un verre de son minibar. Moins d’une semaine plus tard, Edward Nathaniel Holmes et Cynthia Ann Day, un couple du Maryland, retrouvé mort à l'hôtel Grand Bahia Principe, faisant partie du même complexe de villégiature à La Romana. Cela a été suivi en juin par la mort de Joseph Allen du New Jersey et Leyla Cox de Staten Island, New York, les deux ont été trouvés dans leurs chambres d'hôtel; Vittorio Caruso de Glen Cove, New York, décédé le 17 juin alors qu’il séjournait au Boca Chica Resort à Saint-Domingue; et Susan Simoneaux de Louisiane, décédée le 18 juin, une semaine après son retour de lune de miel à Punta Cana.

Depuis que ces décès ont été révélés, de nombreuses autres familles ont annoncé avoir perdu des êtres chers dans la destination cette année, notamment: Robert Bell Wallace, décédé en avril après avoir bu un verre du minibar dans sa chambre du complexe Hard Rock Hotel & Casino de Punta Cana, et Thomas Jerome "Jerry" Curran d’Ohio, décédé en janvier 2019. Et ce n’est pas tout. Au total, 11 décès ont été signalés en 2019 et d'autres morts suspectes ont été signalées en 2018.

Selon le ministre du Tourisme García, le nombre de décès récents n'est pas inhabituel et est en réalité inférieur à celui de certaines années précédentes, telles que 2011 et 2015, où, jusqu'en juin, 15 touristes étaient morts en République dominicaine. «Nous voulons que la vérité l'emporte», a déclaré García, qui attribue tous les décès à des causes naturelles. "Il n'y a rien à cacher ici."

Outre les morts, il y a eu des milliers de rapports de touristes avec des maladies d'origine alimentaire en République dominicaine, selon le site IWasPoisoned.com. Beaucoup de gens avaient séjourné au Hard Rock Hotel & Casino à Punta Cana, qui a récemment annoncé qu'il retire les distributeurs de boissons alcoolisées des minibars de ses chambres. Ajoutant aux malheurs du pays: un certain nombre d’autres incidents très médiatisés comme un groupe de fans de Jimmy Buffett qui est devenu gravement malade lors d’un séjour à l’hôtel Riu Palace Macao à Punta Cana, un vol qui avait été plein de passagers malades et un groupe de Oklahoma lycéens et leurs parents qui sont tombés malades après un voyage dans l’île.

En réponse à la situation, le FBI enquête. Et le pays travaille dur pour réparer sa réputation. Les autorités de la République dominicaine ont engagé une équipe de spécialistes en «gestion de crise» pour l'aider à cauchemar des relations publiques. Et le gouvernement a lancé un hashtag sur les médias sociaux #BeFairWithDR.

Que doivent donc faire les voyageurs s’ils se rendent en République dominicaine? L’assurance voyage est une option, mais Sandberg de TravelInsurance.com souligne: «Il est important de garder à l’esprit que, bien que l’assurance voyage couvre les annulations et les interruptions de voyage pour un large éventail de raisons couvertes, allant d’une maladie imprévue aux ouragans, elle n'offrira pas de protection contre l'annulation de voyage aux voyageurs qui ont des doutes sur leurs voyages en RD, en raison de la peur des décès et des maladies récents ».

Mais il y a encore des options. Selon TravelInsurance.com, les voyageurs qui ont réservé leur voyage au cours des 7 à 21 derniers jours peuvent souscrire à un plan d'assurance voyage avec l'option de surclassement facultatif «Annuler pour n'importe quelle raison», ce qui permettrait d'annuler 48 heures ou plus avant le départ. leur date de départ pour un remboursement partiel. Ce n'est pas disponible pour les résidents de l'état de New York, et il peut y avoir des exigences supplémentaires. Cependant, pour certains ayant des doutes, cela pourrait être une bonne option.

De nombreuses compagnies aériennes, notamment Delta, Southwest, United et American, ont déclaré qu’elles examiner les demandes d'annulation ou de modification de vols à destination de la République dominicaine "au cas par cas." Certaines chaînes hôtelières, comme Marriott, adoptent une approche similaire.

Pour les touristes qui continuent avec leur République Dominicaine plans de voyage, il existe d'autres précautions de sécurité à prendre. InsureMyTrip a partagé les recommandations suivantes du département d’État américain à l’intention de ceux qui décident de se rendre en République dominicaine:

  • Soyez conscient de votre environnement.
  • Ne résistez pas physiquement à toute tentative de vol.
  • Ne montrez pas de signes de richesse, comme le port de montres ou de bijoux coûteux.
  • Suivez les conseils des centres de villégiature et des voyagistes en ce qui concerne la sécurité locale.
  • Inscrivez-vous au Programme d'inscription des voyageurs intelligents (STEP) recevoir des alertes et faciliter votre localisation en cas d'urgence.
  • Suivez le département d'État sur Facebook et Gazouillement.
  • Revoir le Rapport sur la criminalité et la sécurité pour la République dominicaine.
  • Les citoyens américains qui voyagent à l’étranger devraient toujours avoir un plan d’urgence pour les situations d’urgence. Revoir le Liste de contrôle du voyageur.

TripAdvisor est une autre ressource pour la sécurité des hôtels. Le site a récemment mis à jour les commentaires d’hôtels afin d’inclure les problèmes de sécurité signalés par les clients.

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Des décès et des maladies survenus récemment en République dominicaine dissuadent les voyageurs de se rendre sur cette île ensoleillée des Caraïbes.

Getty

Il y a des problèmes au paradis. Une série de morts suspectes en République dominicaine soulève de sérieuses préoccupations en matière de sécurité concernant le voyage vers cette île des Caraïbes prisée. Avec l'annonce de la mort d'un autre voyageur américain alors que celui-ci meurt alors qu'il est en vacances le 17 juin, les voyageurs sont craintifs. Leurs craintes sont aggravées par d'autres incidents très médiatisés, notamment l'assassinat d'une voyageuse et l'attaque ultérieure d'un voyageur de sexe masculin dans le même complexe hôtelier, le meurtre d'un ancien joueur des Boston Red Sox et une multitude de reportages sur de mystérieuses maladies dans la région. République dominicaine, y compris celle de Melissa Rycroft, une ancienne candidate du film "The Bachelor" qui est tombée malade après des vacances avec sa famille au début du mois de juin.

Le ministre du Tourisme de la République dominicaine insiste sur le fait que le pays - qui attire 2,7 millions de touristes américains par an - est sûr. "La République dominicaine est un pays sûr", a déclaré à la presse Francisco Javier García le 21 juin. "Il n'y a pas de mystérieux décès en République dominicaine", a-t-il déclaré. "Il n'y a pas d'avalanche de morts."

García a également souligné que le département d’État américain n’avait pas relevé le niveau de menace pour le pays, qui avait été publié en avril 2019 et se maintient à deux ("faire preuve de plus de prudence"), le même niveau de pays comme l’Espagne et la France. "Les crimes violents, y compris les vols à main armée, les homicides et les agressions sexuelles, sont une source de préoccupation dans toute la République dominicaine", lit l’avis qui a pas été révisé pour inclure les mises en garde pour la santé. Le département d’Etat a déclaré à ABC News qu’il "n’a pas assisté à une augmentation du nombre de décès de citoyens américains".

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David Ortiz, des Red Sox de Boston, abattu en République dominicaine.

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Mais beaucoup de voyageurs ne prennent pas de risques. Selon ForwardKeys, qui analyse les données des compagnies aériennes, les annulations des voyageurs américains prenant des vols à destination de la République dominicaine ont augmenté de 45% entre le 1er et le 17 juin et les réservations sur l'île pour voyager au cours des prochains mois (juillet et août) ont diminué de 59%. %, comparé à il y a un an au même moment. L’American Society of Travel Advisors a indiqué que 60% de ses membres avaient annulé des voyages en République dominicaine planifiés par des voyageurs américains. Et Kayak rapporte que les recherches de vols pour la République dominicaine ont diminué de 19% depuis le début du mois.

Même les voyageurs qui poursuivent leurs projets prennent des mesures préventives. Selon un nouveau rapport de InsureMyTrip, les requêtes de recherche relatives à l’assurance voyage pour les voyages en République dominicaine ont augmenté de 600% par rapport à la même période de l’année dernière. "Nous surveillons la situation et invitons les voyageurs à discuter de leurs options avec leur agent d'assurance voyage agréé", Erin Gavin, analyste en assurance voyage chez InsureMyTrip, a déclaré à ForbesWomen.

TravelInsurance.com, le site de comparaison en ligne qui connaît la croissance la plus rapide pour permettre aux consommateurs de rechercher, comparer et acheter une assurance voyage, a également enregistré une augmentation marquée du nombre de demandes de renseignements adressées à ses lignes de support client. «Les polices avec DR comme destination principale achetée depuis le début de l'année ont augmenté de près de 50% par rapport à la même période l'an dernier», a déclaré Stan Sandberg, cofondateur de TravelInsurance.com. «Ce mois-ci en particulier, les polices vendues avec DR comme destination principale ont augmenté de plus de 75% par rapport à la moyenne des trois mois précédents.»

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La Romana, en République dominicaine, où deux voyageurs sont morts en mai.

Getty

Les troubles dans le pays ont commencé en mai quand une voyageuse, Tammy Lawrence-Daley de Wilmington, dans le Delaware, a révélé sur Facebook qu’elle aurait été brutalement agressée au complexe Majestic Elegance de Punta Cana. Cela a continué à empirer. Fin mai, Miranda Schaup-Werner de Pennsylvanie est décédée au Luxury Bahia Principe Bouganville à La Romana immédiatement après avoir bu un verre de son minibar. Moins d'une semaine plus tard, Edward Nathaniel Holmes et Cynthia Ann Day, du Maryland, ont été retrouvés morts à l'hôtel Grand Bahia Principe, qui fait partie du même complexe de villégiature à La Romana. Cela a été suivi en juin par la mort de Joseph Allen, du New Jersey, et de Leyla Cox, de Staten Island, dans l’État de New York, qui ont tous deux été retrouvés dans leur chambre d’hôtel; Vittorio Caruso de Glen Cove, New York, décédé le 17 juin alors qu’il séjournait au Boca Chica Resort de Saint-Domingue; et Susan Simoneaux de Louisiane, décédée le 18 juin, une semaine après son retour de lune de miel à Punta Cana.

Depuis que ces décès ont été révélés, de nombreuses autres familles ont annoncé avoir perdu des proches dans la destination cette année, notamment Robert Bell Wallace, décédé en avril après avoir bu un verre au minibar dans sa chambre de l'hôtel Hard Rock. Et Casino Resort à Punta Cana, et Thomas Jerome "Jerry" Curran de l’Ohio, décédé en janvier 2019. Et ce n’est pas tout. Au total, 11 décès ont été signalés en 2019 et d'autres morts suspectes ont été signalées en 2018.

Selon le ministre du Tourisme García, le nombre de décès récents n'est pas inhabituel et est en réalité inférieur à celui de certaines années précédentes, telles que 2011 et 2015, où, jusqu'en juin, 15 touristes étaient morts en République dominicaine. «Nous voulons que la vérité l'emporte», a déclaré García, qui attribue tous les décès à des causes naturelles. "Il n'y a rien à cacher ici."

Outre les décès, des milliers de touristes souffrant de maladies d'origine alimentaire en République dominicaine ont été signalés, selon le site Web IWasPoisoned.com. De nombreuses personnes ont séjourné au Hard Rock Hotel & Casino de Punta Cana, qui a récemment annoncé qu’il retirait les distributeurs d’alcool des minibars de ses chambres. Ajoutant aux malheurs du pays: un certain nombre d'autres incidents très médiatisés, tels qu'un groupe de fans de Jimmy Buffett, tombé gravement malade alors qu'il séjournait à l'hôtel Riu Palace Macao à Punta Cana, un vol rempli de passagers malades et un groupe de passagers de l'Oklahoma les élèves et leurs parents qui sont tombés malades après un voyage dans l’île.

En réponse à la situation, le FBI enquête. Et le pays travaille dur pour réparer sa réputation. Les autorités de la République dominicaine ont engagé une équipe de spécialistes en «gestion de crise» pour contribuer au cauchemar des relations publiques. Et le gouvernement a lancé un hashtag sur les médias sociaux #BeFairWithDR.

Que doivent donc faire les voyageurs s’ils se rendent en République dominicaine? L’assurance voyage est une option, mais Sandberg de TravelInsurance.com souligne: «Il est important de garder à l’esprit que, bien que l’assurance voyage couvre les annulations et les interruptions de voyage pour un large éventail de raisons couvertes, allant d’une maladie imprévue aux ouragans, elle n'offrira pas de protection contre l'annulation de voyage aux voyageurs qui ont des doutes sur leurs voyages en RD, en raison de la peur des décès et des maladies récents ».

Mais il y a encore des options. Selon TravelInsurance.com, les voyageurs qui ont réservé leur voyage au cours des 7 à 21 derniers jours peuvent souscrire à un plan d'assurance voyage avec l'option de surclassement facultatif «Annuler pour n'importe quelle raison», ce qui permettrait d'annuler 48 heures ou plus avant le départ. leur date de départ pour un remboursement partiel. Ce n'est pas disponible pour les résidents de l'état de New York, et il peut y avoir des exigences supplémentaires. Cependant, pour certains ayant des doutes, cela pourrait être une bonne option.

De nombreuses compagnies aériennes, notamment Delta, Southwest, United et American, ont déclaré qu’elles examiner les demandes d'annulation ou de modification de vols à destination de la République dominicaine "au cas par cas". Certaines chaînes hôtelières, comme Marriott, adoptent une approche similaire.

Pour les touristes qui continuent avec leur République Dominicaine plans de voyage, il existe d'autres précautions de sécurité à prendre. InsureMyTrip a partagé les recommandations suivantes du département d’État américain à l’intention de ceux qui décident de se rendre en République dominicaine:

  • Soyez conscient de votre environnement.
  • Ne résistez pas physiquement à toute tentative de vol.
  • Ne montrez pas de signes de richesse, comme le port de montres ou de bijoux coûteux.
  • Suivez les conseils des centres de villégiature et des voyagistes en ce qui concerne la sécurité locale.
  • Inscrivez-vous au Programme d'inscription des voyageurs intelligents (STEP) recevoir des alertes et faciliter votre localisation en cas d'urgence.
  • Suivez le département d'État sur Facebook et Gazouillement.
  • Revoir le Rapport sur la criminalité et la sécurité pour la République dominicaine.
  • Les citoyens américains qui voyagent à l’étranger devraient toujours avoir un plan d’urgence pour les situations d’urgence. Revoir le Liste de contrôle du voyageur.

TripAdvisor est une autre ressource pour la sécurité des hôtels. Le site a récemment mis à jour les commentaires d’hôtels afin d’inclure les problèmes de sécurité signalés par les clients.

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"35 pays où les Américains risquent le plus d'être kidnappés"

Un passager de ligne aérienne arrêté après s'être plaint du vomissement sur son siège. Quels sont tes droits?

"Quittez votre emploi et vivez aux Caraïbes: les 5 îles de rêve les moins chères"