The Day – Le soleil chauffant commence sa tournée à Chicago dimanche

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Mohegan - Le Connecticut Sun a pris un départ extraordinaire cette saison de la WNBA.

Le Sun a établi un record de franchise avec son départ de 9-1. Pour mettre cela en perspective, quatorze des 22 champions de la WNBA n’ont pas pris le départ aussi chaud.

Cela doit sûrement surprendre le soleil, peu importe sa confiance.

Mais détrompez-vous.

"Honnêtement, je ne suis pas surpris", a déclaré Rachel Banham, de la réserve du Connecticut, après sa victoire de 86-76 contre l'Atlanta Dream.

"En entrant dans la saison, on se dit:" C’est notre année. "Nous sommes vraiment bons et nous sommes assez empilés. Nous jouons très bien ensemble.

Sun, leader de la WNBA, entame un voyage sur la route de trois matchs dimanche au Chicago Sky (troisième place) (18h, Wintrust Arena, NESN).

Les joueurs et l’entraîneur-chef du Connecticut, Curt Miller, ont tous parlé de l’expérience comme l’une de leurs plus grandes forces. Sept des 12 joueurs sont ensemble depuis 2016, la première saison de Miller.

"Je ne suis pas surprise parce que nous avons joué ensemble", a déclaré Shekinna Stricklen à propos du début de son équipe. «Nous avons la chimie et nous avons grandi ensemble.

«Il y a eu beaucoup de fois ces dernières années où nous avons laissé filer une avance et où nous ne pouvons jamais trouver un tempo, et nous ne pouvons jamais nous défendre. Mais maintenant, c’est bon, ils ont fait une course. Nous nous regardons et nous disons: "Vous savez quoi, il est temps de faire quelques arrêts et de revenir en arrière pour terminer le match." ”

L’entraîneure-chef d’Atlanta, Nicki Collen, interrogée sur le rôle joué par le Sun, a distingué la poste de 6 pieds 6 pouces Jonquel Jones.

"Ils ont sans doute le meilleur joueur de la ligue actuellement à Jonquel Jones", a déclaré Collen, assistant du Connecticut de 2016-2017. «Elle peut aller chercher des corbeilles coriaces et c'est un cauchemar de match-up. Elle étend vos messages, ce qui laisse la voie ouverte à la conduite de Jasmine Thomas ou de Courtney Williams.

"(Elle est) probablement la plus vraie des cinq dernières mi-temps de la ligue à pouvoir jouer à l'envers."

Jones mène la ligue en rebond (11,6) et en bloc (2,6) et est quatrième en marquant (17,3). Elle s’est également améliorée en tant que défenseure, d’autant plus qu'elle se débattait énormément avec de gros problèmes à la même époque l’année dernière.

Jones a montré sa défense après que Dream ait réduit l’avance de 22 points du Connecticut à 51-40 avec plus de trois minutes à jouer au troisième quart.

Banham a renversé un pointeur à 3 pour lancer une course au soleil. Jones a suivi avec un vol et a été souillé quelques instants plus tard. Elle a fait les deux lancers francs.

Jones avait un bloc sur la possession suivante d'Atlanta pour mettre en place un autre pointeur Banham à 3 points, poussant le Connecticut devant, 60-40, avec 2 minutes et 53 secondes à faire dans le troisième.

"Brandi Poole, notre entraîneure adjointe, elle m'a envoyé beaucoup de films quand je jouais à l'étranger (pendant la saison morte)", a déclaré Jones. "J'ai trouvé des moyens d'améliorer mon potentiel, et je pense que ça se voit."

Le Soleil mène la ligue en nombre de points défensifs par possession et il se situe au quatrième rang en ce qui concerne le pourcentage de buts défensifs effectifs, une mesure avancée qui donne une valeur supplémentaire aux 3 tirs marqués.

"Je savais que nous avions un autre niveau auquel nous pourrions accéder (de manière défensive)", a déclaré Jones. «Honnêtement, je ne m'attendais pas à ce que nous soyons au courant autant que nous sommes en défense ce début de saison. C’est ce dont nous avions besoin car certaines nuits, lorsque nous ne tirons pas bien, notre défense nous transporte. "

Ce n’est pas un hasard si la série de sept victoires consécutives du Connecticut a coïncidé avec le tir étonnant de 3 points de Stricklen.

Stricklen a marqué 28 des 53 tirs à trois points au cours des sept derniers matchs.

Kelsey Mitchell est deuxième dans la ligue en 3 points. Elle a 24 à 10 jeux.

Stricklen a tiré 45,5 pour cent de derrière l’arc cette saison. La longue balle a été son but principal en attaque afin d’étirer les défenses.

"La beauté d'elle est que c'est ce qu'elle fait, et elle en est propriétaire et son équipe la recherche", a déclaré Collen. "Il y a un désintéressement particulier avec cette équipe pour la trouver quand elle est ouverte."

Chicago a une fiche de 5-3 et a été l’équipe que Miller a dit serait l’équipe surprise de la ligue quand on la lui demanderait pendant la pré-saison.

Diamond DeShields (14.4 points par match, 5.1 rpg), Courtney Vandersloot (11.6 points par match), Allie Quigley (11 points par match) ont été parmi les meilleurs joueurs de Sky. Quigley est également l’un des meilleurs tireurs à 3 points de la ligue. Elle a réalisé 48,6% des gains et remporté le concours de tir à 3 points lors des deux précédents matchs des étoiles WNBA.

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