Juneteenth marque un jour de liberté, voici pourquoi

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Surnommé le «deuxième jour de l’indépendance» du pays, le 19 juin – souvent appelé Juneteenth – célèbre la liberté des personnes asservies aux États-Unis à la fin de la guerre civile.

La liberté après la confédération

Sur le coup de minuit du 1er janvier 1863, la Proclamation d'émancipation est entrée en vigueur et a déclaré les peuples esclaves de la Confédération libérés – à la condition que l'Union gagne la guerre. La proclamation a transformé la guerre en un combat pour la liberté et à la fin de la guerre, 200 000 soldats noirs s'étaient ralliés au combat, diffusant ainsi des informations sur la liberté alors qu'ils se frayaient un chemin à travers le Sud.

Puisque le Texas était l’un des derniers fiefs du Sud, l’émancipation serait un processus de longue haleine pour les esclaves de l’État. Même après la dernière bataille de la guerre civile en 1865, soit deux ans après la signature de la Proclamation d'émancipation, de nombreux esclaves ne savaient toujours pas qu'ils étaient libres. Quelque 250 000 esclaves ont appris leur liberté qu'après l'arrivée du général d'Union Gordon Granger à Galveston, au Texas, le 19 juin 1865, et ont annoncé que le président avait publié une proclamation les libérant. (Explorez le «grand dépôt central» du chemin de fer clandestin à New York.)

Ce jour-là, Granger a déclaré: «Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l'exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien qui existait auparavant entre eux devient celui qui existe entre l'employeur et le travail salarié ».

Un jour de fête

Avec l’annonce de Granger, le 19 juin – connu sous le nom de Juneteenth – est devenu une journée pour célébrer la fin de l’esclavage au Texas. Alors que les Texans nouvellement libérés commençaient à s’installer dans les États voisins, les célébrations du mois de juin se répandaient dans le sud et au-delà.

En 1980, le Texas est devenu le premier État à reconnaître le 19 juin comme un jour férié, ce qu’il a fait avec une législation. Aujourd'hui, Juneteenth est reconnu par presque tous les États et des efforts sont en cours pour obtenir une reconnaissance fédérale.

Les célébrations initiales du mois de juin comprenaient des services religieux, des lectures publiques de la Proclamation d'émancipation et des activités sociales telles que des rodéos et des danses. Alors que le mouvement des droits civiques prenait de l’élan dans les années 60, les célébrations du mois de juin se sont estompées. (Apprenez à cuisiner des biscuits Juneteenth.)

Au cours des dernières années, cependant, Juneteenth a regagné en popularité et est souvent célébré avec nourriture et communauté. Il a également contribué à sensibiliser la communauté afro-américaine aux problèmes actuels, notamment une lutte politique pour obtenir réparation ou indemnisation des descendants de victimes de l'esclavage.

Un passage à la liberté

John Washington a été confronté à un choix déchirant: rester avec sa famille en esclavage ou embrasser la liberté seul. John a choisi la liberté.

Pendant des décennies, de nombreuses communautés noires du sud du pays ont été forcées de célébrer le mois de juin à la périphérie de la ville en raison du racisme et des lois de Jim Crow. Afin de s’assurer qu’ils avaient un lieu de rassemblement sûr, les groupes de Juneteenth achetaient souvent collectivement des parcelles de terrain dans la ville pour y célébrer. Ces parcs ont été communément appelés parcs d'émancipation, dont beaucoup existent encore aujourd'hui.

Autres célébrations d'émancipation

Malgré le regain de popularité de cette fête, Juneteenth n’est toujours pas connu de tous et confond souvent avec le Jour de l’émancipation, célébré chaque année le 16 avril.

Tout comme Juneteenth a initialement célébré la liberté au Texas, le Jour de l’émancipation marque précisément le jour où le président Lincoln a libéré quelque 3 000 esclaves à Washington, DC – huit mois avant la proclamation d’émancipation et près de trois ans avant la libération de ceux du Texas.