La NASA ouvrira l'ISS aux astronautes privés

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La NASA ouvrira l'ISS aux astronautes privés | Vacances pas cher

Bezos a également déclaré croire que sa société de fusées, Blue Origin, constituait sa contribution la plus importante à la société. Il soutient que les êtres humains devraient se répandre dans tout le système solaire et quitter la Terre "résidentielle". Mais le tourisme occasionnel de personnes extrêmement riches est un pas de géant depuis l'expansion de Saturne.

Cette dernière décision, visant à permettre aux visiteurs de payer, est révélatrice de l’attitude des dirigeants politiques actuels à l’égard de l’espace: en tant qu’endroit comme un autre, mieux adapté au commerce.

Plusieurs billets de plusieurs millions de dollars pour l’ISS pourraient compenser certaines factures de la NASA, pour commencer. L’agence dépense actuellement environ 8 millions de dollars par jour pour exploiter la station, ont déclaré des responsables de la NASA lors de l’annonce de la semaine dernière. Une partie de ces fonds pourrait être affectée à une mission lunaire accélérée visant à débarquer les astronautes sur la Lune d’ici 2024. Cette année s’annonce également importante pour la station: le gouvernement de Donald Trump a proposé de mettre fin aux fonds fédéraux alloués à l’ISS en 2024. et se déplaçant vers des stations privées ou une propriété privée.

Cela pose un peu une énigme pour les entreprises privées. Si vous saviez que votre bateau de croisière serait inutilisable dans les cinq prochaines années, combien de temps et d'argent consacriez-vous à la vente de billets pour naviguer? Combien d'argent investiriez-vous ou devriez-vous investir pour maintenir la station dans un état accueillant pour les visiteurs? Même si la NASA pouvait promettre un ISS de type navire, le nombre de personnes en visite couvrirait à peine toutes les dépenses. "Cela ne sera pas du tout une entreprise lucrative pour la NASA", a déclaré Jeff DeWit, directeur financier de la NASA, lors d'une conférence de presse la semaine dernière. "Mais cela aidera à couvrir les dépenses."

Remettre les clés de l’ISS aux touristes reflète un changement beaucoup plus large dans l’exploration spatiale, accordant la priorité à l’extraction des ressources et au profit commercial plutôt qu’à la recherche pure et aux efforts scientifiques collectifs. C’est un pas en avant pour rendre l’espace plus banal, une destination de voyage définie par l’argent et les vacances, plutôt que par la découverte et la gloire.

Le commandant de la station spatiale Bill Shepherd, qui a passé 159 jours, 7 heures et 49 minutes dans l’espace tout au long de sa carrière, a conclu son ode du Nouvel An avec ces lignes:

Nous recommandons les équipages qui suivront / Mérite du bon navire sur lequel nous naviguons / Laissez le soleil briller sur les ailes d’Alpha / Un symbole et une étoile brillante que nous saluons depuis longtemps.

Alpha était son surnom pour l’ISS, mais il n’a pas collé; la station est restée un lieu nommé sans romance. Mais cela reste un symbole. C’est une étoile brillante sur laquelle vous pouvez vous repérer, par toute nuit claire, en suivant un chemin ferme et sûr à travers le large dôme du ciel.

On me demande souvent si je visiterais l’espace, la lune ou même Mars si on me le permettait. Je n’ai jamais postulé à la formation d’astronautes, ce qui est une forme de réponse. L'idée est certainement devenue plus plausible, des entreprises telles que SpaceX ayant grandi et construit des fusées à succès. Et je ne peux nier qu’une partie de moi rêve de faire l'expérience de la courbure de la Terre ou de visiter les collines grises et menaçantes de notre lune. Je réponds souvent que j'ai un télescope et que cela suffit pour moi maintenant. Je peux trouver de nombreuses autres façons de dépenser mon argent ici, dans la seule maison que nous ayons jamais connue.

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Rebecca Boyle est un auteur contribuant pour L'Atlantique. Son travail est également apparu dans Science populaire, Temps infini, et Scientifique américain. Elle est basée à St. Louis.