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L'indépendant

Aarhus: Pourquoi la deuxième ville du Danemark devrait être votre prochaine escapade urbaine

Le regretté acteur Peter Ustivnov a déjà surnommé Aarhus «la plus petite grande ville du monde» et il est facile de comprendre pourquoi. Même avec une croissance rapide et une nouvelle culture, le commandant en second du Danemark reste agréablement compact, à la fois en termes d'échelle et d'ego. Et pourtant, malgré la modestie et les cris de «Nous ne voulons pas être Copenhague», l'ambition se cache autour de chaque coin de cet avant-poste magnifiquement discret. Les Danois ne discutent pas, ils font de grands gestes. On le voit dans les restaurants, tous en quête d’étoiles Michelin; dans la nouvelle architecture smash-and-grab; et dans les sourires nacrés et déterminés de sa population jeune. Steen Stenstrup, propriétaire de Villa Provence, est sans aucun doute l’hôtel le plus chic de la ville: «L’énergie est indéniable ici. Quand vous mélangez art et jeunesse, puis que vous ajoutez des bâtiments sympas et de la nourriture, c’est un mélange irrésistible. Nous avons beaucoup à offrir. »En tant que francophiles engagés, Steen et sa femme Annette visitent le pays plusieurs fois par an, accumulant les meubles anciens et les objets de bon goût qui ornent ce bel hôtel de charme. Mon lit est surélevé sur un socle en bois, à la manière d'un château gonflable de World of Interiors, et de rares affiches de cinéma font apparaître les murs avec une nostalgie technicolor. «Nous faisons de la Provence, mais avec une touche danoise», explique le propriétaire, ce qui expliquerait les généreuses portions de fromage mûr au petit-déjeuner. Je suis informé (quelque peu indiscrètement) que Sting restera le week-end prochain. J'espère seulement que le lit peut supporter une bagarre tantrique. Si quoi que ce soit, c'est la nourriture qui caractérise ce port discrètement confiant. Au Danemark, rien n’est une aubaine, mais il existe un marché de l’alimentation de rue proposant des remplisseurs de trous mondiaux à des prix raisonnables, ainsi que de la bière de toute couleur et de toute persuasion. Dans la soirée, les habitants se rendent au Det Glade Vanvid, un concept de restauration sociale qui évite les formalités en faveur d'un plan de dîner rigide, avec plus de 200 invités servis simultanément. Ce qui pourrait être du chaos va à la perfection. La nourriture est élégante et abondante, mais finalement, l'alcool, le pain et le café sans fin - une sorte de Heston-do-Harvester - sont les choses les plus chères aux Danois. À l'autre bout du spectre, Aarhus abrite une flottille de des convives proposant des plats plus artistiques que des ingrédients. Prenez des boulets de chou britannique brûlés - peut-être pas la phrase la plus maniable, mais les boulets en question sont brûlés à la perfection, puis pincés avec une précision mathématique sur les œufs de lompe. Nous sommes à Frederikshøj, l’aimant étoilé Michelin qui figure en bonne place sur la liste des gourmands. Le propriétaire Wassim Hallal préside la cuisine comme une force bénigne, tandis qu'un groupe de sbires - des suricates coiffées de hauts chapeaux amidonnés - préparent des choses exquises en miniature. Ceci est souvent considéré comme le meilleur restaurant au Danemark; Il y a une liste d'attente de trois mois et le pain et le beurre étaient les seules choses au menu que je resterais pendant une semaine. S'il y a de la digestion dans l'art, alors ARoS est un grand cognac sur glace. Cette cathédrale d'art renferme des concepts qui caressent le menton et sont si nobles qu'ils pourraient induire le vertige. C’est un musée sur les stéroïdes et les superlatifs abondent. De la statue gigantesque «Garçon» de Ron Mueck au panorama panoramique sur le toit, il y a un moment «Ooh» à tous les niveaux. Là-haut, je peux voir toute la ville tracée en face de moi - un mélange de contrastes architecturaux nets et de formes vacillantes. De vieilles structures se côtoient avec des bâtiments plus linéaires et, à part un peu de planification urbaine, la ville reste harmonieuse. Dans le quartier latin, tout est question de réinvention. Le labyrinthe de rues de cette partie de la ville, parsemé de bars à vin clandestins et du facteur d'hygiène indispensable, reste du bon côté de prétentieux - mais les prix peuvent être déroutants. La Cabra, à mi-hauteur de Hipster Hill, est le café sur toutes les lèvres. Il a l'air charmant, mais peuvent-ils vraiment facturer 5 £ pour un cappuccino tiède? Je signale le manque de température à une serveuse qui se moque sincèrement d’un tel blasphème. Les Danois ne se plaignent pas beaucoup et le café est leur dieu.Avec les quais, les choses sont remarquablement différentes. Fondée à l’époque des Vikings, Aarhus est la plus vieille ville de Scandinavie, mais il est difficile de l’aligner sur des bâtiments futuristes tels que DOKK1, une station spatiale rhomboïde se faisant passer pour une bibliothèque, faisant passer la modernité au premier plan. En marchant cinq minutes vers le nord, vous arriverez à Aarhus Ø, un quartier récemment rénové situé sur une petite péninsule, faisant signe à la mer comme un doigt tordu. Il y a dix ans, la région était un port à conteneurs: elle compte désormais 500 nouveaux appartements. Au sommet se trouve un groupe de tours triangulaires blanches connues sous le nom de complexe Iceberg. «Ils ont gâché ma vue», déclare un habitant de la ville, «mais la nuit, c’est comme Métropolis.» Oubliez le Nordic noir. La positivité est électrisante. L'essentiel en voyage Comment s'y rendreEasyJet assure la liaison directe entre Aarhus et Gatwick à partir de 25 £ aller-retour. Y allerVilla Provence propose des chambres doubles à partir de 173 £, B & B. Plus d'informationsVisitaarhus.com