Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba? L'administration de Trump interdit les visites de navires de croisière parmi les nouvelles restrictions

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L'administration Trump a annoncé mardi de nouvelles restrictions sur les Américains voyageant à Cuba, notamment des interdictions de groupes de touristes organisés et de croisières.

Le département du Trésor américain a déclaré dans un communiqué de presse que les nouvelles restrictions visent à éloigner l'activité économique du gouvernement cubain, que l'agence a qualifié de "pied communiste dans la région" qui réprime les "processus démocratiques".

"Cette administration a pris la décision stratégique d'inverser le desserrement des sanctions et des autres restrictions imposées au régime cubain", a déclaré le secrétaire au Trésor, Steven Munchin, dans un communiqué de presse. "Ces actions aideront à garder les dollars américains hors de la portée des services militaires, de renseignement et de sécurité cubains."

Le Département d’État américain a ajouté que le tourisme avait "servi à recouvrir les poches de l’armée cubaine, des personnes qui soutenaient Nicolas Maduro au Venezuela et représentaient le peuple cubain de l’île".

"Ces actions sont directement liées à l'industrie du tourisme, qui entretient des liens économiques étroits avec les secteurs de la sécurité, de l'armée et du renseignement cubains à Cuba", a poursuivi le communiqué.

Les nouvelles restrictions de voyage interdisent certaines des manières les plus populaires de voyager sur l'île, notamment les visites de groupe "de personne à personne" et les escales de bateaux de croisière.

Selon le Département du Trésor, il existe une "disposition de protection des droits acquis" pour les Américains qui ont déjà réservé un voyage à Cuba avant le 5 juin 2019. Mais cette disposition ne s'applique qu'aux personnes qui "ont effectué au moins une transaction liée au voyage", comme l'achat d'un véhicule. vol ou la réservation d'un hôtel ou autre hébergement.

On ignore encore dans quelle mesure les restrictions affecteront exactement le transport aérien à destination de Cuba. Les déplacements pour les groupes universitaires, la recherche universitaire, le journalisme et les réunions d’affaires ne sont pas affectés par les nouvelles modifications des règles.

De vieilles voitures américaines passent devant un bateau de croisière amarré à La Havane, le 10 août 2018. Trois millions de touristes ont visité Cuba jusqu'à présent cette année. L'administration Trump a annoncé mardi de nouvelles restrictions de voyage pour les Américains visitant l'île. Selon le département du Trésor, les restrictions visent à exercer une pression économique sur le gouvernement cubain.
Getty Images / AFP / Yamil Lage

Selon les chiffres du gouvernement cubain, plus de 257 000 Américains ont visité l'île au cours des quatre premiers mois de 2019. Cela représente une augmentation de 93% par rapport à la même période en 2018. Environ 142 000 Américains ont visité Cuba à bord d'un navire de croisière.

Le diplomate cubain Bruno Rodríguez Parrilla a réagi aux nouvelles restrictions sur les voyages sur Twitter, expliquant qu'elles "visent à étouffer l'économie et à porter atteinte au niveau de vie des Cubains afin d'obtenir de force des concessions politiques. Encore une fois, ils échoueront". Parrilla est ministre des Affaires étrangères de Cuba depuis 2009.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton, a fait allusion à ces nouvelles restrictions en avril lors d'un discours à Miami. Dans ses remarques, Bolton a critiqué l'ancien président Barack Obama pour avoir assoupli les restrictions sur les voyages à Cuba, ce qui aurait permis la colonisation cubaine du Venezuela.

Bolton a tweeté mardi que "Cuba continue de soutenir le régime illégitime de Maduro au Venezuela et sera tenu pour responsable de la crise provoquée par l'homme. Le président Trump a clairement indiqué que nous défendions les peuples cubain et vénézuélien alors qu'ils se battaient pour liberté."