Que vaut un point de fidélité? Ça dépend – Nouvelles – Sarasota Herald-Tribune

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Tous les points et miles des programmes de récompenses de voyage ne sont pas créés égaux, ce qui signifie qu’il n’est pas toujours évident d’obtenir les meilleures conditions.

Tous les points et miles des programmes de récompenses de voyage ne sont pas créés égaux, ce qui signifie qu’il n’est pas toujours évident d’obtenir les meilleures conditions.

Il y a une décennie, les voyageurs avaient peu d'options pour gagner des miles. Mais les kilomètres sont venus avec des récompenses évidentes et accessibles, comme des billets d’avion gratuits ou un surclassement en première classe. Maintenant, a déclaré Tiffany Funk, rédactrice en chef du site Web One Mile à la fois, le consommateur moyen peut facilement gagner des miles grâce à des cartes de crédit offrant des points, des bonus d’inscription et des multiplicateurs de points pour certains achats.

Selon Henry Harteveldt, président de la société de recherche sur les voyages Atmosphere Research Group, environ 2,7 milliards de dollars de points de compagnies aériennes et de cartes de crédit sont gagnés chaque année aux États-Unis.

Mais avec des milliards de points à la recherche d'un nombre fini de récompenses, les billets d'avion gratuits et les surclassements de sièges sont devenus plus difficiles à atteindre. Harteveldt a déclaré que les compagnies aériennes "dévaluent leurs programmes, diluent les avantages" d’élite "et rendent les primes de voyage plus chères et plus difficiles à obtenir."

Les programmes de fidélisation des hôtels sont généralement plus simples, a déclaré Nick Ewen, rédacteur en chef des points et milles au site Web de Points Guy. Certains de ces programmes ont également soulevé les points nécessaires pour bénéficier de chambres gratuites et d’autres avantages, irritant les membres.

Mais les programmes de fidélisation des compagnies aériennes, des hôtels et des cartes de crédit ont créé un nombre toujours croissant d'options d'échange, notamment des achats, des cartes-cadeaux, des restaurants, des abonnements à des magazines et des expériences.

Néanmoins, tirer parti de cette pseudo-monnaie est compliqué. En fonction des dépenses, les valeurs peuvent être différentes. Ainsi, 24 000 miles aériens pourraient vous permettre d’acheter un billet d’avion de 350 $ ou une carte-cadeau Starbucks de 100 $.

Ewen a déclaré que la valeur d'échange d'un point ou d'un mile du programme de récompenses était calculée de la manière suivante: Le coût de l'article divisé par le nombre de points ou de miles dépensés pour l'échanger. Donc, 30 000 miles pour un billet d'avion de 300 $ est une valeur d'un centime par mile. Cette valeur peut varier considérablement d’un programme à l’autre, a-t-il déclaré, et atteindre parfois un demi-cent.

Avec tous les choix disponibles, Ewen a déclaré: «Il est important de comprendre si une utilisation optimale des points, une utilisation judicieuse des points ou une utilisation incorrecte des points est recommandée.» Il recommande généralement d’utiliser des points aériens pour acheter des billets d’avion et des points hôteliers pour obtenir chambres d’hôtel, car celles-ci ont généralement la meilleure valeur de rachat.

Les voyageurs doivent examiner chaque achat, cependant, pour voir s'il serait préférable d'utiliser des points ou des dollars. Lors de l’évaluation des options d’échange de points d’hôtel, les clients devraient savoir si les frais de séjour de l’établissement sont inclus, s’il existe une option «points plus argent comptant» qui leur conviendrait le mieux et s’il existe des offres spéciales comme une cinquième nuit gratuite.

Shelli Stein, une blogueuse de voyage qui écrit pour le site Web Pointez-moi vers l'avion, conseille aux voyageurs d'utiliser leurs points dès qu'ils le peuvent. «Les programmes donnent tout le temps et les alliances vont et viennent», a-t-elle déclaré. Il est préférable de verrouiller un billet ou une chambre d'hôtel car «vous ne savez pas comment les choses vont changer». L'histoire du secteur du voyage, qui consiste à dévaluer des points et des miles en augmentant les seuils de rachat, signifie également qu'il vaut mieux ne pas les stocker trop longtemps. .

Le site Web de Points Guy publie une liste mensuelle des évaluations de points de cartes aériennes, d’hôtels et de cartes de crédit. «C’est notre meilleure estimation de ce que vous pouvez raisonnablement espérer obtenir», a déclaré Ewen.

American Express, Citi et Chase proposent toutes des cartes de crédit dans lesquelles les points gagnés peuvent être utilisés pour acheter des billets d’avion et d’autres objets, ou bien être transférés sur un compte kilométrique pour grand voyageur. Transférer les points peut multiplier leur valeur de manière significative, a déclaré Ewen.

Le programme American Express Membership Rewards, par exemple, attribue généralement une valeur de 1 USD à 100 points pour l’achat d’un billet d’avion. Par conséquent, un billet de 300 $ acheté sur le site Web d'American Express Travel coûterait 30 000 points Membership Rewards. Mais le même billet pourrait peut-être être acheté avec 20 000 miles sur le site Web de Delta Air Lines et, dans ce cas, les voyageurs feraient mieux de transférer les 20 000 miles de leur compte American Express Membership Rewards vers leur compte Delta SkyMiles et de les échanger contre le vol.

À la fin de l’année dernière, Capital One a également commencé à autoriser les titulaires de carte à transférer des points à des partenaires aériens. Toutefois, les points sont généralement transférés à un taux de deux points de carte à un ou 1 1/2 mille de la compagnie aérienne, au lieu du taux de un pour un commun aux autres sociétés émettrices de cartes de crédit.

Les principales sociétés émettrices de cartes de crédit ont généralement des partenariats avec au moins une compagnie aérienne dans chaque grande alliance de compagnies aériennes, offrant ainsi des possibilités à ceux qui souhaitent effectuer des recherches. United Airlines, par exemple, ne figure pas sur la liste des partenaires de Citi ThankYou Points sur le site Web de Citi. Mais Lifemiles d’Avianca Airlines l’est. Avianca, une compagnie aérienne colombienne, et United font tous deux partie de Star Alliance. Les voyageurs peuvent ainsi utiliser leurs points Citi, transférés sur leur compte de récompenses Avianca Lifemiles, pour obtenir un vol United.

Les grands voyageurs qui utilisent leurs miles pour acheter des billets auprès de la compagnie aérienne partenaire d’un programme - le partenaire d’une compagnie aérienne peut être en dehors de son alliance - peuvent même y trouver de meilleures offres. Par exemple, American Airlines et British Airways sont des partenaires, de sorte qu'un voyageur peut utiliser ses miles pour acheter un billet British Airways. Chaque compagnie aérienne décide du nombre de sièges à mettre à disposition et à quel prix en miles, et les voyagistes peuvent parfois trouver des «tarifs» moins chers pour leur destination sur les compagnies aériennes partenaires.

«Il existe un vortex absolu dans lequel vous pouvez tomber avec des points et des milles», a déclaré Ewen. «Il existe des sites Web et des babillards électroniques à chaque nuance. C’est facile de se laisser submerger et d’abandonner.

Stein conseille aux consommateurs qui échangent des points ou des miles contre des vols de réfléchir à l’importance des divers aspects de l’expérience de voyage. «Êtes-vous disposé à conduire dans une ville de départ différente? Quelle est l'importance d'un vol direct? Demande-t-elle.

Les forums de conseils de voyage en ligne attirent les clients frustrés lorsque les compagnies aériennes apportent des modifications sans préavis ou des modifications qui semblent avantager la société. United Airlines a récemment annoncé son intention de suivre l’initiative de Delta en matière de tarification dynamique des billets prime, ce qui signifie qu’au lieu d’offrir un tableau prévisible détaillant le coût des vols en miles, elle fixera les prix en fonction de la demande. Le site Web de United indique avoir effectué le changement afin de pouvoir proposer des places à prix réduit. Mais de nombreux auteurs affirment que le véritable avantage revient à la compagnie aérienne, qui peut considérablement augmenter le prix des sièges prime les plus convoités.

Il existe certains services disponibles pour aider les consommateurs à se sortir du bazar. Adam Morvitz est le fondateur de Juicy Miles, une société de conseil et site Web qui compare toutes les options de rachat disponibles. Les voyageurs mettent dans les villes où ils veulent voler et les dates souhaitées. Le site Web suit les prix de vente et la disponibilité des places pour 26 programmes de cartes de crédit et de compagnies aériennes, en indiquant aux utilisateurs le nombre de points requis par différents programmes pour acheter ce billet.

Une recherche sur le site fin avril pour un billet économique entre Seattle et Boston à la fin du mois de mai a révélé six possibilités, notamment des places disponibles pour 20 000 miles d'Alaska Airlines ou 14 500 miles Delta. Le site a également noté que 14 500 points American Express pourraient être utilisés car ceux-ci pourraient être transférés vers Delta et dépensés là-bas.

Les utilisateurs de Juicy Miles paient environ 10 USD pour un laissez-passer de cinq jours sur le site Web, qui a été lancé cette année, ou environ 30 USD pour un abonnement mensuel. Pour 200 $, un consultant personnel examinera les options et réservera les places.

Les agences de voyages ont également récemment commencé à offrir plus d'expériences aux clients qui souhaitent acheter avec leurs points ou leurs miles. Certains incluent des coulisses ou d’autres accès spéciaux, il est donc difficile de leur attribuer une valeur exacte.

"Ces expériences sont plus dans l'œil du spectateur", a déclaré Ewen. Un fan de baseball pourrait être disposé à puiser dans son compte pour lancer un premier lancer à un match. Cela pourrait être plus attrayant pour les guerriers de la route qu'un billet d'avion ou un séjour à l'hôtel, a déclaré Ewen.

"Ils voyagent beaucoup, la dernière chose qu'ils veulent faire avec leurs miles est de prendre un autre avion."